La startup holandesa de biotecnología Lava Therapeutics comenzó la semana pasada con una oferta pública inicial de 85,6 millones de euros en la bolsa de valores Nasdaq. Estaes una señal del creciente interés de los inversores en los tratamientos contra el cáncer basados ​​en células inmunitarias conocidas como células T gamma-delta.

Los ingresos de la OPI se utilizarán para avanzar en la cartera de anticuerpos biespecíficos de la compañía que se desarrollarán para tratar el cáncer mediante el reclutamiento de un tipo raro de células T inmunes llamadas células T gamma-delta.

El debut público de Lava tiene lugar en el contexto del hecho de que las empresas de biotecnología acudieron al Nasdaq en masa durante el año pasado. Desde su creación en 2016, la compañía ha recaudado un capital significativo en rondas de financiación privada, la más reciente en una ronda Serie C por valor de 71 millones de euros en septiembre. Esto es especialmente alto para una empresa cuyo producto principal candidato no entrará en ensayos clínicos hasta este año.

Lava Therapeutics también atrajo a las grandes farmacéuticas al firmar un acuerdo el año pasado con Janssen Biotech, una empresa de Johnson & Johnson, para descubrir y desarrollar nuevos anticuerpos biespecíficos para tratar el cáncer.

Uno de los objetivos principales de las terapias inmuno-oncológicas son las células T alfa beta que causan cáncer, que constituyen la mayoría de las células T inmunitarias. Sin embargo, un nicho emergente se centra en las células T gamma-delta menos comunes. Un beneficio importante del uso de células T gamma-delta en tratamientos contra el cáncer es que pueden reconocer y destruir una gama más amplia de células cancerosas que sus contrapartes más comunes.

«Sabemos desde hace mucho tiempo que las células T gamma-delta tienen potentes funciones antimicrobianas y de destrucción de tumores, pero también cumplen reglas muy diferentes a las de los otros tipos de linfocitos principales en la sangre y los tejidos humanos, lo que hace que estas funciones sean un gran desafío para el tratamiento de pacientes«, Dijo Neil McCarthy, profesor de inmunología en Barts y la Escuela de Medicina de Londres que no estudia Lava Therapeutics.

«Curiosamente, nuestra comprensión de las moléculas y los mecanismos que controlan la actividad de las células T gamma-delta ha avanzado muy rápidamente en los últimos años. Como resultado, ahora estamos mucho más capacitados para utilizar esta biología para posibles propósitos terapéuticos.«

Ya se sabe que varios medicamentos activan indirectamente estas células inmunitarias, como el zoledronato y el pamidronato. «Como era de esperar, atacar estas células con mayor precisión se ha convertido en un tema candente en la inmunoterapia.«, Agregó McCarthy.

Los anticuerpos utilizados por Lava Therapeutics redirigen las células T gamma-delta del paciente y otras células inmunes, como las células asesinas naturales, a los objetivos tumorales. El producto candidato principal de la compañía atrae las células inmunes, incluidas las células T gamma-delta, hacia un antígeno conocido como CD1d. Este antígeno está presente en las células cancerosas de muchos tipos de cánceres de la sangre, incluido el mieloma múltiple, la leucemia linfocítica crónica y la leucemia mieloide aguda.

Lava Therapeutics no es de ninguna manera el único que explora el uso de células T gamma-delta contra el cáncer. Las empresas británicas Adaptate, TC BioPharm y GammaDelta Therapeutics, la empresa holandesa Gadeta y la estadounidense In8bio también intentan formar parte de la promoción. Utilizan una variedad de enfoques que incluyen la alteración genética de las células T gamma-delta del paciente o el uso de células de un donante.

De hecho, In8bio pareció seguir mejorando su perfil y solicitó una OPI por EUR 73 millones ($ 86 millones) en octubre del año pasado. Sin embargo, la compañía revisó y luego pospuso sus planes de OPI en noviembre, sin revelar el motivo.

Sin embargo, Stefan Luzi, socio de los inversores europeos Gilde Healthcare, que se convirtió en uno de los principales inversores en la primera ronda de inversión institucional de Lava de 16 millones de euros en 2018, todavía está firmemente convencido del enfoque de Lava.

«Un beneficio clave de los anticuerpos de células T gamma-delta de Lava es que son terapias estándar que pueden ser utilizadas por cualquier paciente.Por el contrario, las empresas que cultivan y fusionan las propias células inmunitarias del paciente fuera del cuerpo se enfrentan a un proceso que «es técnicamente complejo, interrumpe la biología compleja y retrasa la administración de la terapia a los pacientes. «

«Lava ha demostrado una eficacia preclínica convincente y la seguridad de sus moléculas candidatas en estudios preclínicos. » dijo Nanna Lüneborg, socia de Novo Ventures que codirigió la financiación de la Serie C de Lava.

“Generalmente vemos un gran interés en las moléculas biespecíficas. Lava tiene una plataforma muy diferenciada que le ha permitido generar moléculas candidatas atractivas que ahora están ingresando a la clínica, así como el potencial para desarrollar una amplia gama de moléculas biespecíficas adicionales. «

El uso de células T gamma-delta en inmuno-oncología se enfrenta a varios desafíos técnicos, según McCarthy. Una es mantener estas células circulando en la sangre el tiempo suficiente para maximizar su contacto con los objetivos del cáncer de sangre. Por otro lado, asegura que estas terapias no provoquen ninguna inflamación problemática en órganos como la piel, pulmones e intestinos. Por otro lado, sin embargo, las células T gamma-delta podrían tener un gran potencial para futuros tratamientos de enfermedades infecciosas o inflamatorias.

«A medida que continuamos desarrollando mejores herramientas para modificar más específicamente la biología de las células T gamma-delta, soy optimista de que estos enfoques proporcionarán nuevas y potentes terapias para una variedad de enfermedades graves.Dijo McCarthy.


Imagen de portada de Elena Resko

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