Weinstein ve la solución en construir turbinas flotantes. La energía eólica marina sigue una tendencia que las compañías de petróleo y gas han trazado con plataformas: de tierra adentro a mar adentro a flotar, dijo Weinstein.

Weinstein ha estado involucrado en algunos de los primeros proyectos de demostración de energía eólica flotante del mundo, incluida una instalación de 50 megavatios en Escocia. Se han instalado un total de alrededor de 125 megavatios en proyectos de demostración en todo el mundo y otros 125 megavatios están en construcción.

Y la tubería está creciendo rápidamente. En total, más de 60 gigavatios de proyectos eólicos marinos están en fase de planificación en todo el mundo, con Corea del Sur, Gran Bretaña, Australia y Brasil entre los países con mayor capacidad planificada.

Ilustración de seis aerogeneradores marinos.  Tres de la izquierda están en aguas poco profundas con olas descansando en el fondo del mar.  Tres a la derecha están en aguas más profundas y flotan pero están conectados al lecho marino.
Esta ilustración muestra seis aerogeneradores marinos. Los tres de la izquierda son cimientos fijos tradicionales, mientras que los tres de la derecha son modelos flotantes.

JOSHUA BAUER, LABORATORIO NACIONAL DE ENERGÍAS RENOVABLES

Un hito y lo que sigue

Ahora California se une a la lista de gobiernos que se están metiendo en el juego de los parques eólicos flotantes.

El estado subastó 370,000 acres de océano divididos en cinco áreas en dos áreas frente a la costa de California. Los sitios se encuentran en aguas de hasta 1.300 metros de profundidad y requieren tecnología eólica flotante. Mi colega James Temple publicó una historia a principios de esta semana que profundiza en la subasta.

Las empresas están pujando por sitios que juntos podrían albergar suficientes turbinas eólicas para generar hasta 4,5 gigavatios de electricidad, suficiente para alimentar a más de 1,5 millones de hogares. En general, los sitios se vendieron por $ 757 millones, y el sitio más grande recaudó casi $ 174 millones.

La subasta marca una nueva fase para la energía eólica marina flotante. Hace menos de una década, me dijo Weinstein en EmTech, cuando propuso planes para construir parques en el estado, la gente no se tomaba la tecnología en serio. «La gente me miraba y decía: ‘Debes estar loco, ¿por qué haces esto? Esto no va a funcionar'», dijo.

Ahora las empresas podrían comenzar a construir parques eólicos flotantes en EE. UU. en serio. Pero la subasta es solo uno de los muchos pasos entre la concepción y la generación de energía. Las empresas tienen que planificar y construir durante años antes de comenzar a generar electricidad en los sitios. Solo obtener los permisos podría llevar de cinco a siete años.

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