crew4 freedom
La astronauta de la NASA Jessica Watkins, el piloto Bob Hines, el comandante Kjell Lindgren y la astronauta de la Agencia Espacial Europea Samantha Cristoforetti posan con la nave espacial Crew Dragon Freedom de SpaceX. Crédito de la foto: SpaceX

La cuarta nave espacial Crew Dragon de SpaceX calificada para humanos ha sido nombrada «Libertad» por el primer equipo de astronautas que la pondrá en órbita el próximo mes.

«¡¡LIBERTAD!! Crew-4 volará a la Estación Espacial Internacional en una nueva cápsula Dragon llamada Freedom, tuiteó el astronauta de la NASA Kjell Lindgren, comandante de la misión Crew-4 cuyo lanzamiento está previsto para el 19 de abril en la Estación Espacial Internacional». un derecho humano básico y la laboriosidad e innovación que brotan del espíritu humano libre de trabas”.

Las primeras tripulaciones en volar en cada una de las naves espaciales Dragon de SpaceX han dado nombres a los vehículos.

Primero, los astronautas de la NASA Doug Hurley y Bob Behnken nombraron Crew Dragon Endeavour, en honor al transbordador espacial de la NASA, en un enlace descendente de video en vivo desde la órbita horas después del lanzamiento en mayo de 2020, en el primer vuelo tripulado a la órbita terrestre en casi nueve años. El segundo dragón calificado por humanos se llamó Resiliencia, y el tercero se llamó Resistencia.

Ahora, Crew Dragon Freedom se une a la flota de naves espaciales reutilizables de SpaceX.

«A través del Programa de tripulación comercial, la NASA y SpaceX han restaurado una capacidad nacional y honramos el ingenio y el arduo trabajo de los involucrados», tuiteó Lindgren. «Alan Shepard voló en Freedom 7 en los albores de los vuelos espaciales tripulados. ¡Nos sentimos honrados de llevar la libertad a una nueva generación!»

La nave espacial Crew Dragon Freedom, conocida por su número de serie «Capsule 212», se encuentra en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral, donde los técnicos de SpaceX están preparando la nave para su lanzamiento el próximo mes en una expedición planificada de cinco meses a la Estación Espacial Internacional.

Lindgren, de 49 años, comandará la misión Crew 4, la cuarta rotación de la tripulación de SpaceX a la estación espacial, que será contratada por la NASA.

Será la séptima misión de SpaceX en poner una tripulación en órbita, incluido un vuelo de prueba Dragon en 2020, las tres misiones de rotación de la tripulación de la ISS, la misión Inspiration4 totalmente privada del año pasado y el lanzamiento planificado de otro vuelo de astronautas puramente comercial a principios de abril.

Lindgren, un veterano de una misión anterior a la estación espacial, se unirá a la misión Crew 4 con dos novatos de la NASA, el piloto Bob Hines y la especialista en misiones Jessica Watkins, y la astronauta de la Agencia Espacial Europea nacida en Italia, Samantha Cristoforetti.

Reemplazarán a cuatro astronautas que han estado en la estación espacial a bordo de la nave espacial Crew Dragon Endurance de SpaceX desde su lanzamiento en noviembre. Crew Dragon Endeavour se embarcará en su tercera misión en Axiom Mission 1 el próximo mes, llevando cuatro soldados a la estación en un vuelo de 10 días.

En preparación para el lanzamiento el 3 de abril, la nave espacial Crew Dragon Endeavour de SpaceX se llenará de propulsores para sus propulsores de maniobra en el espacio este fin de semana. Crew Dragon Freedom pronto pasará por el mismo proceso para su lanzamiento el 19 de abril.

“Es un momento muy emocionante para nosotros ver dos vehículos Dragon en el procesamiento final, ambos listos para volar en unos días”, dijo Bill Gerstenmaier, vicepresidente de confiabilidad de construcción y vuelo en SpaceX.

Sarah Walker, directora de Dragon Mission Management de SpaceX, dijo el año pasado que una flota de cuatro Crew Dragons debería ser suficiente para respaldar el creciente manifiesto de la compañía de misiones tripuladas para la NASA y clientes privados.

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Siga a Stephen Clark en Twitter: @StephenClark1.



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