ARTÍCULO ESCRITO PARA CBS NEWS Y UTILIZADO CON PERMISO

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Una cámara en una de las cuatro alas del panel solar de la nave espacial Orion capturó esta vista de una Tierra en forma de media luna el sábado 10 de diciembre, el último día completo de la misión Artemis-1 en el espacio. Crédito de la foto: NASA

Completando un viaje de 25 días alrededor de la luna, la nave espacial Artemis 1 de la NASA se acercó a la Tierra el sábado, en ruta para un reingreso el domingo a 25,000 millas por hora que expondrá la cápsula no tripulada a un infierno infernal de 5,000 grados, antes de aterrizar en Baja California. California.

En una coincidencia inesperada pero simbólica, el final de la misión Artemis 1, que se espera para las 12:39 p. m., llegará exactamente 50 años después del último alunizaje del Apolo en 1972.

Probar el escudo térmico Avcoat derivado de Apolo de 16,5 pies de ancho de la cápsula Orion es la principal prioridad de la misión Artemis-1, «y es nuestro objetivo principal por una razón», dijo el director de la misión, Mike Sarafin.

«No hay una instalación aerotérmica o de chorro de arco aquí en la Tierra capaz de replicar el reingreso hipersónico con un escudo térmico de este tamaño», dijo. “Y es un nuevo diseño de escudo térmico y una pieza crítica de seguridad del equipo. Se supone que debe proteger a la nave espacial y (a los futuros astronautas)… así que el escudo térmico tiene que funcionar”.

Lanzada el 16 de noviembre en el vuelo inaugural del nuevo y masivo cohete Space Launch System de la NASA, la cápsula Orion no tripulada fue lanzada desde la órbita terrestre a la Luna para una serie integral de pruebas, que involucraron su propulsión, su navegación, su fuente de alimentación y sus sistemas informáticos. pasó por pasos en el entorno espacial.

Si bien los controladores encontraron fallas aún sin explicación en su sistema de energía, «funnies» iniciales con sus rastreadores de estrellas y el rendimiento degradado de una antena de matriz en fase, la nave espacial Orion y su módulo de servicio construido por la Agencia Espacial Europea funcionaron bien en general, logrando prácticamente todo. sus principales objetivos hasta este momento.

«Hemos recopilado una inmensa cantidad de datos que caracterizan el rendimiento del sistema del sistema de energía, propulsión, GNC (guía, navegación y controles) y, hasta ahora, el equipo de control de vuelo ha descargado más de 140 gigabytes de datos de ingeniería e imágenes», dijo Jim Geffre, quien Gerente de integración de vehículos Orion.

El equipo ya está analizando estos datos «no solo para comprender el rendimiento de Artemis 1, sino también para jugar en todas las misiones posteriores», dijo.

Si todo va bien, la NASA planea seguir la misión Artemis 1 enviando cuatro astronautas alrededor de la luna en el segundo vuelo del programa, Artemis 2, en 2024. El primer alunizaje seguiría en 2025-26, cuando la NASA dice que la primera mujer y el próximo hombre pondrán un pie en la superficie lunar.

La cápsula Artemis-1 no tripulada voló a través de la mitad de una órbita alrededor de la luna, lo que la colocó más lejos de la Tierra, 268,563 millas, que cualquier nave espacial anterior clasificada para humanos. Dos quemaduras críticas de su motor principal llevaron a un sobrevuelo lunar a baja altitud el lunes pasado, lo que a su vez puso al vehículo en curso para el amerizaje del domingo.

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Este gráfico ilustra el salto de reingreso que realizará la nave espacial Orion el 11 de diciembre cuando ingrese a la atmósfera sobre el Océano Pacífico. Crédito de la foto: NASA

La NASA originalmente planeó llevar el barco al oeste de San Diego, pero un frente frío pronosticado con vientos más fuertes y mares agitados llevó a los administradores de la misión a trasladar el lugar de aterrizaje a unas 350 millas al sur. Ahora se espera un amerizaje al sur de la isla Guadalupe, a unas 200 millas al oeste de Baja California.

Se espera que la nave espacial Orión, que se aproxima casi desde el sur y viaja a 32 veces la velocidad del sonido, rebote en la atmósfera perceptible a las 12:20 p. m. a una altitud de 400 000 pies, o unas 76 millas.

Los planificadores de la NASA han desarrollado un perfil único de «saltar entrada» que permite a Orión saltar sobre la superficie de la atmósfera como una roca plana saltando sobre aguas tranquilas. Orión descenderá de 400.000 pies a unos 200.000 pies en solo dos minutos, y luego volverá a subir a unos 295.000 pies antes de continuar su caída controlada por computadora a la Tierra.

Dentro de un minuto y medio de la entrada, la fricción atmosférica generará temperaturas sobre el escudo térmico que alcanzarán los 5000 grados Fahrenheit, envolviendo la nave espacial en un plasma cargado eléctricamente que bloqueará las comunicaciones con los controladores de tráfico aéreo durante unos cinco minutos.

Después de otra pérdida de comunicaciones de dos minutos y medio durante su segundo descenso a la atmósfera inferior, la nave espacial continuará desacelerándose a medida que se acerca al lugar de aterrizaje objetivo, disminuyendo a aproximadamente 650 mph, aproximadamente la velocidad del sonido, aproximadamente 15 minutos de la entrada.

Finalmente, a una altitud de aproximadamente 22,000 pies y una velocidad de aproximadamente 280 millas por hora, se despliegan pequeños paracaídas para estabilizar la nave espacial. Los paracaídas principales del barco se desplegarán a unos 5,000 pies y Orion se reducirá a una velocidad reconfortante de 18 millas por hora para aterrizar a las 12:39 p.m.

Duración estimada de la misión: 25 días 10 horas 52 minutos con un alcance de 1,4 millones de millas desde la detonación el 16 de noviembre.

Las cuadrillas de salvamento de la NASA y la Armada a bordo del USS Portland, un barco de muelle anfibio, estarán a la vista del amerizaje, listos para asegurar el vehículo y remolcarlo hacia la «cubierta de pozo» inundada del barco de la Armada.

Una vez que se cierran las puertas de la cubierta, se bombea el agua, dejando a Orion en una base personalizada que protege su escudo térmico para el viaje de regreso a la Base Naval de San Diego.

Pero primero, el equipo de recuperación esperará hasta dos horas mientras los ingenieros recopilan datos sobre cómo el calor del reingreso ingresó a la nave espacial y qué efecto, si lo hubo, podría tener en la temperatura de la cabina de la tripulación.

«Vamos por buen camino para una misión absolutamente exitosa con algunos objetivos adicionales completados en el camino», dijo Sarafin. «Y el día de la entrada, lograremos nuestro objetivo principal, que es demostrar el vehículo en condiciones de reingreso lunar».



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