El enorme Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) es más grande que la Estatua de la Libertad y generará un 15 por ciento más de empuje que el último cohete lunar de Estados Unidos, el Saturno V. Los funcionarios de la NASA ahora han fijado una fecha para el lanzamiento del enorme SLS, con su vehículo no tripulado cohete lunar. nave con destino a su primera misión: Artemis I.

A las 6:00 p. m. EDT del 17 de marzo, los ingenieros y técnicos sacarán el cohete del edificio de ensamblaje de vehículos (VAB) y comenzarán las «primeras cuatro millas del regreso de la NASA a la luna», según el gerente del programa Exploration Ground Systems de Mike Bolger. Programa en el Centro Espacial Kennedy en Florida.

El vehículo de transporte rastreado Artemis I tardará 11 horas en moverse desde el VAB hasta su futura plataforma de lanzamiento 39B, ya que todo el conjunto no se moverá a más de 1,3 kilómetros por hora para permitir que los ingenieros recopilen datos a lo largo de la ruta de la plataforma.

Se proporciona un margen de cuatro días para el despliegue real, a la espera de los preparativos finales y para garantizar que las condiciones climáticas sean favorables.

Tom Whitmeyer, administrador asociado adjunto de la División de Desarrollo de Sistemas de Exploración en la sede de la NASA en Washington, DC, dijo que los preparativos para el lanzamiento «van muy bien». Estos incluyen cerrar ciertas áreas del vehículo cohete apilado, realizar inspecciones, tomar fotografías y retirar las 20 plataformas del tamaño de una cancha de baloncesto que los trabajadores usaron para acceder a la asamblea.

tiempo de ensayo

Sin embargo, el lanzamiento es solo un preludio. Bolger explicó que una vez que Artemis I llega a la plataforma de lanzamiento, hay más trabajo por hacer, como seguridad contra incendios y pruebas de navegación. El personal también comenzará a llegar al control de lanzamiento para activar las consolas y probar las comunicaciones.

Luego, el cohete, que será el más poderoso del mundo, será cargado de combustible para su ensayo general húmedo. Mike Sarafin, el gerente de la misión Artemis I, explicó en una conferencia de prensa el jueves que es cuando se lleva a cabo la «carga criogénica» de hidrógeno líquido y oxígeno líquido en el núcleo y las etapas superiores del cohete. Eso significa: el combustible para cohetes está en el tanque.

Suponiendo que esto salga según lo planeado, dijo que comenzará «una configuración de prueba única», incluida una cuenta regresiva de demostración que terminará alrededor de los últimos 90 segundos. Esta parada de tres minutos permitirá a los ingenieros evaluar el estado de los motores del cohete, la instrumentación, la cápsula de tripulación no tripulada y el módulo de servicio europeo, la planta de energía de Orion. Luego, el conteo se restablece a una marca de 10 minutos hasta que el proceso se detiene aproximadamente nueve segundos antes de que comience.

El ensayo general húmedo debe durar unas pocas semanas. Desde la implementación hasta la finalización, todo este proceso lleva aproximadamente un mes.

Una vez que se verifican todos los sistemas, el cohete se descarga, se devuelve al VAB y se enfrenta a los preparativos finales para el lanzamiento. Esos preparativos, dijo Bolger, incluyen restablecer las plataformas de acceso, quitar los sensores de ropa mojada, instalar y probar las baterías, guardar elementos en el módulo Orion, cargar el software y más.

Entonces Artemis I está listo para su segundo lanzamiento, esta vez para el lanzamiento. Las ventanas actuales son del 7 de mayo al 21 de mayo, del 6 al 16 de junio y del 29 de junio al 12 de julio. El marco de tiempo de mayo sería alcista en este punto.

Una carga de CubeSats

El SLS se ha visto afectado por retrasos y sobrecostos, pero constituye el corazón de las misiones Artemis planificadas por la NASA. Artemis II lanzará humanos a la órbita lunar en 2024. Usando la nave espacial de SpaceX, Artemis III llevará a la primera mujer y la primera persona de color a la luna en algún momento posterior. Si la NASA sigue enviando a la tripulación de Orión a la órbita lunar, los astronautas necesitarán una parte de la estación espacial planificada llamada Gateway para llegar de Orión a la nave espacial.

Por el momento, la atención se centra en lanzar con éxito el primer SLS y llevar a Orión hacia y desde la luna.

Si bien la mayor parte de la atención se ha centrado en el cohete SLS y el módulo Orion, después de todo, este es el primer vuelo de estos sistemas altamente complicados, también hay ciencia a bordo de Artemis I. Hay 10 CubeSats, cuidadosamente cargados y esperando pacientemente. liberar Estos incluyen tres misiones enfocadas en la superficie lunar, específicamente la búsqueda de hielo de agua, así como BioSentinel, que estudiará los efectos de la radiación espacial en la levadura para comparar con un trabajo similar realizado en la Estación Espacial Internacional en órbita terrestre baja.

La NASA no tiene preocupaciones sobre el estado de los CubeSats, particularmente con respecto a la posible evaporación o fuga de combustible para aviones.

Por ahora, los CubeSats, como el resto de nosotros, esperan el ansiado lanzamiento de Artemis I.



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