El cohete lunar del Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA en su plataforma de lanzamiento. Crédito de la foto: Michael Cain / Spaceflight Now / Coldlife Photography

La NASA dijo el lunes que ahora tiene como objetivo el miércoles 21 de septiembre para una prueba crítica de reabastecimiento de combustible con el cohete lunar del Sistema de Lanzamiento Espacial, lo que podría permitir otro intento de lanzar el vuelo de prueba lunar no tripulado Artemis 1 tan pronto como el 27 de septiembre, suponiendo que los ingenieros no lo hagan. encuentra algún problema y la Fuerza Espacial aprueba una actualización del sistema de seguridad de alcance del misil. El cronograma actualizado es un retraso de cuatro días para la prueba del tanque SLS y la próxima oportunidad de lanzamiento.

«Los datos actualizados representan una consideración cuidadosa de varios problemas logísticos, incluido el valor agregado de tener más tiempo para prepararse para la prueba de demostración criogénica y luego más tiempo para prepararse para el lanzamiento», dijo la NASA el lunes. «Los datos también permiten a los gerentes asegurarse de que los equipos descansen lo suficiente y repongan las existencias de propulsores criogénicos».

La tripulación de tierra del Centro Espacial Kennedy de la NASA completó la reparación de una fuga de hidrógeno en la plataforma de lanzamiento durante el fin de semana, dijo la agencia el lunes. Los equipos descubrieron la fuga durante un intento de lanzamiento el 3 de septiembre, lo que obligó a la NASA a retrasar el lanzamiento del vuelo de prueba lunar Artemis 1 hasta el próximo período de lanzamiento. La NASA tiene ciclos de aproximadamente dos semanas de oportunidades de lanzamiento cada mes debido a una serie de factores técnicos, principalmente la posición de la Luna en su órbita alrededor de la Tierra.

La semana pasada, los técnicos reemplazaron dos sellos en las líneas de hidrógeno líquido que se extienden entre la plataforma de lanzamiento móvil del cohete y la etapa central, luego volvieron a conectar la línea de alimentación de combustible entre la plataforma de lanzamiento y el vehículo de lanzamiento durante el fin de semana. Esta semana se realizarán pruebas para garantizar que haya una conexión sólida entre las placas de suministro del lado de tierra y del lado del misil en condiciones ambientales.

La prueba de estrés criogénico del cohete, ahora programada para el 21 de septiembre, someterá el enlace umbilical a temperaturas súper frías a medida que el hidrógeno líquido fluya hacia el cohete. El hidrógeno líquido se enfría a menos 423 grados Fahrenheit (menos 253 grados Celsius).

Las juntas y los empaques pueden cambiar de forma y tamaño cuando se exponen a temperaturas extremadamente frías, creando una vía de fuga que era indetectable a temperatura ambiente. Una molécula de hidrógeno líquido, formada por la unión de dos átomos de hidrógeno, es una de las más pequeñas conocidas en el universo y sale por huecos impermeables a otras moléculas.

La etapa central del cohete lunar SLS contiene 537 000 galones de combustible de hidrógeno líquido y 196 000 galones de oxígeno líquido súper frío como oxidante. Los mismos combustibles alimentan la etapa superior del SLS con tanques mucho más pequeños. Los cuatro tanques de combustible se cargarán en la prueba de tanques del 21 de septiembre.

«La demostración permitirá a los equipos confirmar que la fuga de hidrógeno ha sido reparada, evaluar los procedimientos de carga de propulsor actualizados diseñados para reducir las tensiones térmicas y de presión en el sistema, realizar una prueba de purga de arranque y evaluar los procedimientos de precompresión», dijo la NASA. dijo el lunes.

La prueba de sangrado inicial y los procedimientos de presurización previa verificarán los pasos de la cuenta regresiva que no se realizaron durante los ensayos generales a principios de este año. La línea de purga de hidrógeno necesaria para acondicionar térmicamente los cuatro motores centrales se filtró durante un ensayo de cuenta regresiva en junio y se reparó cuando el cohete regresó al edificio de ensamblaje de vehículos. La NASA descartó el primer intento de lanzamiento de Artemis 1 el 29 de agosto cuando los datos del sensor indicaron que uno de los propulsores no estaba alcanzando la temperatura adecuada durante el proceso de purga de hidrógeno.

La NASA determinó que la lectura de temperatura en el motor era de un sensor defectuoso y procedió con un segundo intento de lanzamiento el 3 de septiembre. Sin embargo, el equipo de lanzamiento nunca alcanzó el hito de sangrado de arranque en la cuenta regresiva del 3 de septiembre que se encontró durante el reabastecimiento de combustible debido a la fuga de hidrógeno.

Las fechas de lanzamiento y las ventanas para el período de lanzamiento 26 para la misión Artemis-1, que comienza el 19 de septiembre y finaliza el 4 de octubre. Crédito de la foto: NASA/Spaceflight Now

La agencia espacial también continúa trabajando con la Cordillera Oriental de la Fuerza Espacial de EE. UU. para extender la certificación de la gama de baterías para el sistema de aborto de vuelo del cohete lunar SLS, que destruiría el vehículo de lanzamiento si se desviara del rumbo después del lanzamiento. El rango debe aprobar la certificación de la batería, inicialmente de 20 días, luego aumentó a 25 días y ahora debería cubrir al menos 45 días, para que la NASA continúe con las pruebas a fines de septiembre y principios de octubre.

«La NASA continúa respetando el proceso de Eastern Range de revisar la solicitud de la agencia para extender los requisitos de prueba actuales para el sistema de terminación de vuelo y proporcionará información y datos adicionales según sea necesario», dijo la agencia el lunes. «Paralelamente, la agencia continúa con los preparativos para la prueba de demostración criogénica y las posibles oportunidades de lanzamiento si se aprueba la solicitud».

Si el rango no permite la extensión de la certificación de la batería, la NASA tendrá que hacer rodar el cohete lunar SLS de regreso al edificio de ensamblaje de vehículos y retrasar la fecha de lanzamiento de Artemis 1 hasta la segunda quincena de octubre o noviembre. El próximo período de lanzamiento comienza el 17 de octubre y dura hasta el 31 de octubre, seguido de otra serie de fechas de lanzamiento que comienzan el 12 de noviembre.

La NASA dijo que un intento de lanzamiento el 27 de septiembre, si el rango lo aprueba, abriría una ventana de lanzamiento a las 11:37 a. m. EDT (15:37 GMT). Si la misión se lanza el 27 de septiembre, la nave espacial Orion completaría su vuelo de prueba no tripulado a la luna y regresaría con un amerizaje en el Océano Pacífico el 5 de noviembre.

Una oportunidad de lanzamiento de respaldo podría estar disponible el 2 de octubre, con una ventana de lanzamiento de 109 minutos que se abre a las 2:52 pm EDT (1852 GMT), lo que resultaría en un amerizaje de la nave espacial Orion el 11 de noviembre.

El equipo Artemis de la NASA también está trabajando en los cronogramas para otros lanzamientos. La NASA y SpaceX planean enviar a la próxima tripulación a la Estación Espacial Internacional el 3 de octubre en un cohete Falcon 9 desde Pad 39A en Kennedy, a menos de 2 millas al sur de Pad 39B, donde se encuentra el cohete lunar Artemis 1. Las operaciones de lanzamiento en cada plataforma pueden interrumpir temporalmente el trabajo en la instalación de lanzamiento vecina, que debe ser evacuada si se lanza un misil cerca.

“Los equipos están trabajando en paralelo con Artemis 1 en la planificación del próximo lanzamiento comercial de la tripulación, y ambos planes de lanzamiento continuarán siendo evaluados en las próximas semanas”, dijo la NASA. «La NASA y SpaceX revisarán los hitos de procesamiento previos al lanzamiento de Artemis 1 y Crew-5 para comprender los impactos potenciales».

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