ARTÍCULO ESCRITO PARA CBS NEWS Y UTILIZADO CON PERMISO

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Cohete lunar del Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA en la plataforma 39B. Crédito: NASA/Ben Smegelsky

La NASA reinició el martes una cuenta regresiva de ensayo general de dos días para el nuevo sistema de lanzamiento espacial Moon Rocket de la agencia después de que una serie de interrupciones no relacionadas, que afectaron principalmente a los sistemas terrestres, estancaron dos intentos anteriores de cargar completamente el vehículo de lanzamiento gigante para que esté listo para volar. .

El único problema relacionado con el cohete (problemas con una válvula de presurización de helio unidireccional en la segunda etapa del refuerzo) no se puede solucionar en la plataforma de lanzamiento, y los ingenieros no podrán cargar propulsores criogénicos súper fríos durante la operación de reabastecimiento de combustible del jueves como se planeó originalmente. para bombear el escenario.

En su lugar, el equipo se centrará en cargar la etapa central del SLS el jueves por la mañana con 537 000 galones de combustible de hidrógeno líquido y 196 000 galones de oxígeno líquido, probar su capacidad para monitorear y controlar el flujo de combustible, verificar los comandos de la sala de control y el software a través de dos terminales para validar la prueba de cuenta regresiva. carreras.

En uno, la cuenta regresiva expira hasta la marca T-menos 33 segundos antes de retroceder a T-menos 10 minutos para probar los procedimientos que podrían ser necesarios si un problema interrumpe una cuenta regresiva de lanzamiento real.

Luego, se ejecutará una segunda ejecución hasta T-menos 9.3 segundos, el momento antes de que se envíen los comandos de encendido del motor principal para un lanzamiento real. En este punto, la computadora del secuenciador de lanzamiento desde tierra detiene la cuenta regresiva y finaliza la prueba.

Los objetivos originales de la prueba de cuenta regresiva eran cargar ambas etapas con oxígeno líquido e hidrógeno.

Pero también se trataba de «probar el centro de control de lanzamiento, todos los[equipos de apoyo en tierra] nuestros centros de control hermanos… y asegurarnos de que todos podamos trabajar en un entorno el día del lanzamiento», dijo Charlie Blackwell. Thompson, la primera mujer directora de lanzamiento de la NASA.

Dado el problema de la válvula de helio, “el equipo analizó cuál de estos objetivos podíamos lograr sin cargar la etapa superior. Queremos obtener la mayor cantidad de datos posible mientras estamos en el pad. Los datos nos guiarán y nos dirán qué hacer a continuación”.

Todavía no se sabe si es posible que se requiera una prueba de reabastecimiento de combustible adicional en algún momento antes del lanzamiento, pero la etapa superior del SLS, conocida como Etapa de propulsión criogénica provisional o ICPS, no se puede cargar con propulsores a menos que también se llene la etapa central.

En cualquier caso, la prueba de cuenta atrás revisada para el ensayo general comenzó como estaba previsto el martes a las 17:30 horas. Si todo va bien, las operaciones del tanque principal comenzarán alrededor de las 7 a. m. del jueves, con una pausa programada para las 2:40 p. m.

Si bien la etapa superior no se carga con propulsores, el oxígeno líquido y el hidrógeno fluyen a través de las líneas de transferencia de la plataforma de lanzamiento y hacia las líneas ICPS para garantizar que el sistema no tenga fugas.

Una vez finalizada la prueba, los ingenieros dedicarán unos 10 días a preparar el cohete y su plataforma de lanzamiento móvil para el viaje de 6,6 kilómetros de regreso al edificio de ensamblaje de vehículos, donde se reemplazará la válvula de helio.

Lo que sucede después de eso aún no se sabe. La NASA quiere lanzar el SLS en su vuelo inaugural en algún momento de este verano y volar una cápsula de tripulación Orion no tripulada a través de la luna y de regreso, pero eso depende de las pruebas adicionales que se necesiten.

“Este es el primer vuelo de un programa diseñado para durar años, llevarnos de regreso a la luna… y un día continuar a Marte”, dijo Blackwell-Thompson. “Entonces, cuando piensas en esa inversión y piensas en ese primer vuelo, debes esperar que aprendas cosas.

“No puedes hacer un primer vuelo y no aprender nada. ¿Y qué haces si pasa algo? Usted se adapta, observa los datos, desarrolla un plan y deja que los datos lo guíen al siguiente paso. Y eso es exactamente lo que haremos para preparar este increíble vehículo para el vuelo”.

El cohete Space Launch System es el vehículo de lanzamiento más poderoso jamás construido por la NASA, un elemento clave del programa Artemis de la agencia para enviar astronautas de regreso a la luna.

Equipado con dos propulsores de combustible sólido aumentados y una etapa central impulsada por cuatro motores principales modificados del transbordador espacial, el cohete SLS inclinará la balanza a 5,75 millones de libras en el lanzamiento y generará un asombroso empuje de 8,8 millones de libras, lo que lo convierte en el cohete más poderoso hasta el momento. volado.

El SLS de 322 pies de altura fue izado a la plataforma de lanzamiento 39B el 18 de marzo y los ingenieros comenzaron el primer intento de una cuenta regresiva de ensayo general el 1 de abril.

Pero antes de que pudiera comenzar el abastecimiento de combustible de la fase central dos días después, el equipo encontró problemas con los ventiladores necesarios para presurizar la plataforma de lanzamiento móvil del cohete, un paso de rutina para evitar que el gas de hidrógeno libre se filtre en varios compartimentos alcanzados y constituya un peligro de incendio.

El problema no se pudo solucionar rápidamente y el proceso de recarga de combustible se pospuso un día hasta el 4 de abril. Otros dos problemas del sistema terrestre causaron demoras adicionales antes de que se identificara el problema de la válvula de helio. Luego, los ingenieros decidieron avanzar el martes con una cuenta regresiva modificada.



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