Han sido unos días ajetreados en la NASA. Esta semana, la agencia anunció la propuesta de presupuesto fiscal 2023 de la administración Biden, que incluye todo, desde las misiones Artemis Moon hasta el monitoreo del cambio climático. Ahora, el personal del Centro Espacial Kennedy está a solo unas horas de comenzar un ensayo general húmedo del enorme cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial. El resultado de la sonda ayudará a determinar el lanzamiento de Artemis 1.

Más dinero, más ciencia

La propuesta de presupuesto de $26 mil millones es histórica. En el discurso anual sobre el estado de la agencia de esta semana, el administrador de la NASA, Bill Nelson, señaló que este es un aumento del 8 por ciento de los fondos fiscales reales de 2022, lo que describió como «un aumento significativo con respecto al presupuesto del año pasado».

Y dijo: «Esta es la investigación científica más grande en la historia de la NASA», dice Casey Dreier, principal defensora y asesora principal de política espacial del grupo no partidista y sin fines de lucro The Planetary Society. astronomía que la NASA está solicitando casi $ 8 mil millones para ciencia, un aumento del 5 por ciento con respecto al gasto de 2022. Dreier califica la solicitud de presupuesto como «bastante buena en general», y señala que el presupuesto para ciencia incluye un fuerte compromiso para explorar Marte. De hecho, una cuarta parte de la propuesta de presupuesto para ciencia del próximo año está destinada a una misión para traer muestras de Marte, señala.

Más cerca de casa, la NASA exige 2400 millones de dólares para la investigación del cambio climático y la observación de la Tierra, incluido un control de misión en órbita para geociencias. «Estamos viendo un crecimiento importante en Ciencias de la Tierra», dice Dreier.

Otros aspectos destacados del presupuesto incluyen:

* Casi $ 7.5 mil millones para Artemis, incluida la solicitud al Congreso (nuevamente) de fondos completos para un segundo módulo de aterrizaje humano en la parte superior de la nave espacial propuesta por SpaceX. La segunda solicitud de Lander tiene un valor de casi 1.500 millones de dólares. La estación espacial lunar planificada Gateway recibe casi 800 millones de dólares. La financiación para el desarrollo de trajes espaciales también ha aumentado, mientras que el presupuesto incluye recortes modestos para apoyar el sistema de lanzamiento espacial y el vehículo de tripulación Orion.

* $224 millones para estaciones espaciales comerciales en órbita terrestre baja. En este momento, el compromiso de EE. UU. con la Estación Espacial Internacional dura hasta 2030, mientras que el compromiso de Rusia es solo hasta 2024. (Nelson pareció hacer todo lo posible en su discurso para enfatizar que existen relaciones seguras y profesionales en la ISS). Esta parte de la solicitud representa un enorme aumento del 90 por ciento con respecto a las asignaciones del año pasado.

* Casi medio billón de dólares para misiones robóticas a la luna.

* Un compromiso continuo con Europa Clipper, que con $ 5 mil millones es la misión más cara jamás realizada a un planeta exterior.

El costo de esta misión, junto con la flexibilidad de una ventana de lanzamiento, es la razón por la cual la propuesta de presupuesto incluye un retraso de dos años para el lanzamiento de la misión de caza de asteroides NEO Surveyor, sugiere Dreier. Surveyor ahora está programado para comenzar en 2028 como muy pronto. Sandra Connelly, administradora asistente adjunta de la Dirección de Ciencias, señaló que las encuestas en tierra «mitigaron» el retraso y dijo en un comunicado que el retraso era un compromiso con «otras misiones de mayor prioridad que estamos implementando».

Dreier señala que este presupuesto es solo una solicitud hasta el momento. Si bien el presupuesto ayuda con las presiones inflacionarias, el Congreso controla los hilos de la cartera y, con la proximidad de las elecciones intermedias, es posible que la moción no se apruebe durante varios meses. Es posible que se requiera una resolución en curso que financie a la agencia en los niveles existentes hasta que se lleve a cabo el trabajo real en el presupuesto del año fiscal 23 a fines de este año o incluso a principios del próximo.



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