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El administrador de la NASA, Bill Nelson (izquierda), se reúne con miembros de la «tripulación roja» después de reparar una fuga de hidrógeno en la plataforma de lanzamiento del cohete lunar Artemis-1. Los miembros rojos de la tripulación, de izquierda a derecha, eran Billy Cairns, ingeniero criogénico; Chad Garrett, ingeniero de seguridad; y Trent Annis, técnico en criogenia. Crédito: NASA/Sam Lott

El cohete lunar Space Launch System de la NASA se basó en algoritmos de guía avanzados, potentes motores criogénicos y millones de líneas de código de software para volar por primera vez el miércoles. Pero «hay momentos en los que solo tienes que poner una llave inglesa en una tuerca», dijo el gerente del programa de sistemas terrestres Artemis de la NASA.

Eso es lo que hizo la NASA en las últimas horas de la cuenta regresiva de la misión Artemis 1 el martes por la noche, cuando el equipo de lanzamiento llamó a un «equipo rojo» de dos técnicos especialmente capacitados y un ingeniero de seguridad para apretar las tuercas alrededor de una válvula de hidrógeno con fugas en un compartimiento de la plataforma de lanzamiento móvil el cohete lunar.

Trent Annis, Billy Cairns y Chad Garrett viajaron en el SLS Moon Rocket de 322 pies de altura cargado con tres cuartos de millón de libras de combustible de hidrógeno y oxígeno líquido hasta la plataforma 39B. Los propulsores criogénicos deben rellenarse lentamente durante la cuenta regresiva a medida que los líquidos hierven y la válvula responsable de continuar suministrando hidrógeno a la etapa central del cohete tenía fugas.

Pasaron casi una hora en la plataforma de lanzamiento. El personal de la tripulación roja subió las escaleras para llegar a la «cubierta cero» de la plataforma de lanzamiento móvil, luego cruzó la cubierta de 158 pies por 133 pies para tomar otro tramo de escaleras hacia un compartimento cerca del costado de la estructura. La plataforma es la mesa sobre la que estuvo el cohete lunar SLS durante la cuenta atrás.

«Fuimos allí y los ajustamos», dijo Annis en una entrevista que se transmitió en la televisión de la NASA después del lanzamiento.

«Solo puedo decir que estábamos muy emocionados», dijo. «Estaba listo para subir e irme».

Los Red Crews a veces se despliegan durante las cuentas regresivas de lanzamiento para realizar tareas prácticas en la plataforma de lanzamiento, como: B. ajustar válvulas o reparar equipos averiados. Las tripulaciones rojas fueron a la plataforma de lanzamiento durante la cuenta regresiva del transbordador espacial, y otros proveedores de lanzamiento, como United Launch Alliance, también usan sus servicios con regularidad. En particular, durante la cuenta regresiva para la misión de aterrizaje lunar del Apolo 11 en 1969, la NASA envió una tripulación roja similar a la plataforma de lanzamiento para apretar los pernos y reparar una fuga para que el cohete Saturno 5 que transportaba a Neil Armstrong, Buzz Aldrin, pudiera lanzarse a la luna. y MichaelCollins.

Sin embargo, la NASA la considera una operación peligrosa, y el personal de la tripulación roja está capacitado para trabajar cerca de un cohete completamente lleno de combustible.

«Diría que estábamos muy concentrados en lo que está sucediendo allá arriba, solo nos aseguramos de saber lo que está sucediendo, porque el cohete está vivo, cruje, hace ruido, da bastante miedo», dijo annis. «Bueno, en la cubierta cero, mi corazón latía. Mis nervios estaban hechos añicos, pero sí, nos presentamos hoy. Tan pronto como subimos esas escaleras, estábamos listos para el rock and roll”.

Al final, el trabajo del equipo rojo en la plataforma resolvió la fuga y los controladores de lanzamiento de la NASA reanudaron la cuenta regresiva. El cohete lunar gigante se lanzó el miércoles a la 1:47 a. m. EST (06:47 GMT) después de un retraso de 43 minutos para permitir que la tripulación roja reparara la fuga.

«Me sentí muy cómodo, con mucha confianza en el equipo de pruebas, los procedimientos y nuestra capacitación», dijo Garrett, el ingeniero de seguridad de la tripulación roja. «Hicimos un gran trabajo.»

Los miembros de la tripulación roja son empleados de Jacobs, un contratista de la NASA que dirige las operaciones terrestres en el Centro Espacial Kennedy para apoyar el programa lunar Artemis.

El vuelo de prueba Artemis-1 de la NASA marcó el primer lanzamiento del cohete lunar SLS después de una década de desarrollo. El vehículo de lanzamiento colocó a la nave espacial Orion de la NASA en una trayectoria lunar para una misión de demostración de 25 días que allanará el camino para que futuras expediciones humanas lleven a los astronautas a la Luna por primera vez desde 1972.

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