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En un movimiento ampliamente criticado, los ejecutivos de la NASA finalizaron recientemente un proyecto de prueba que permitía a los empleados del Centro de Vuelo Espacial Goddard (GSFC) de la agencia mostrar pronombres en sus identificadores oficiales de la agencia. La decisión afectó a más de 100 empleados que vieron desaparecer sus pronombres declarados de las plataformas de comunicación.

La terminación del proyecto atrajo la atención del público después de que se detallara en una publicación anónima en Reddit. Científico americano Desde entonces, ha verificado muchos de los detalles revelados en la publicación con varios empleados de GSFC, todos hablando bajo condición de anonimato por temor a represalias. En los días posteriores a la publicación de Reddit, la eliminación del pronombre de la NASA se describió como «más que un poco decepcionante«, «inútilmente cruel‘ y una referencia a ‘Liderazgo queerfóbico‘ por varios astrónomos.

«Desafortunadamente, eso es muy consistente con mi experiencia allí», dice Beck Strauss, ex científico investigador del Instituto Nacional de Estándares y Tecnología que trabaja en GSFC y es miembro actual.la Sociedad Internacional de Científicos No Binarios. «Hay muchas personas que trabajan en la NASA y organizaciones relacionadas que realmente quieren que las cosas mejoren y quieren poner sus pronombres en sus nombres para mostrar y hacer que esos lugares sean más acogedores para personas de diferentes orígenes e identidades y grupos». .» Pero estos esfuerzos siempre fracasan cuando carecen de apoyo administrativo y acceso a recursos materiales”.

Recientemente, la NASA ha tomado medidas para combatir los prejuicios y aumentar la diversidad y la equidad dentro de la agencia, incluida la provisión de baños neutrales en cuanto al género, la introducción de una revisión por pares doblemente anónima y la eliminación de las fechas de vencimiento de algunas propuestas de proyectos durante la pandemia de COVID. Pero la decisión de la agencia de poner fin a la prueba de pronombres GSFC también sigue a su negativa a cambiar el nombre del telescopio espacial James Webb, una controversia que estalló cuando los astrónomos señalaron que el homónimo de la nave insignia, un exadministrador de la NASA, alegó complicidad en las políticas homofóbicas hacia los empleados del gobierno. en las décadas de 1950 y 1960.y vieneen medio de una plétora de leyes y políticas en múltiples estados destinadas a marginar y restringir los derechos de las personas LGBTQ+.

«Desafortunadamente, como persona no binaria en astronomía, [this decision] no me parece extraño en absoluto», dijo Lucianne Walkowicz, astrónoma del Adler Planetarium de Chicago y cofundadora de JustSpace Alliance. “Con las personas transgénero y no selectivas de género sujetas a acoso, agresión y otras formas de violencia, cada momento que tenemos para afirmar nuestras identidades conlleva un riesgo. En su forma más inocua, esto puede ser el sentimiento de un empleado que se siente ofendido porque debemos corregirlo para que lo vean como nosotros mismos, y en el extremo, puede abrir las compuertas a la intimidación, el acoso o algo peor”.

Un proyecto piloto

Organizado por un puñado de altos ejecutivos dentro de GSFC, el esfuerzo de inclusión de pronombres fue «una demostración tecnológica»: un programa piloto previo, dice un empleado de Goddard, que fue un primer paso para abordar las preocupaciones sobre los problemas con la eliminación de los nombres muertos. del sistema informático de la agencia incluido. (Un nombre muerto es el nombre que tenía una persona transgénero o no binaria antes de la transición). En la búsqueda de soluciones, el equipo de GSFC habló con la sede de la NASA, así como con los departamentos legales de la agencia y los grupos de recursos para empleados. En otras palabras, «Esto no fue un grupo de personas que se volvieron rebeldes», dice un científico de GSFC.

Durante este proceso, el equipo de GSFC identificó una opción para que los empleados agregaran sus pronombres a sus nombres para mostrar utilizados en las comunicaciones electrónicas, incluido el correo electrónico, las listas de contactos, las plataformas de mensajería instantánea y los entornos de Microsoft Teams. Por lo general, estos identificadores incluyen «[Last name] », «[First name] » y «[NASA Center-XXX] ’, donde el ‘XXX’ sería reemplazado por un código de organización de tres dígitos.Pero al completar un campo opcional que normalmente se usa para los apodos, los empleados pueden agregar pronombres después de sus nombres. Era una forma eficiente y rentable de realizar un cambio necesario, dicen los empleados, y no requería codificación adicional ni inversión en TI.

“La capacidad de mostrar pronombres, especialmente en lugares visibles y llamativos que no están ocultos al final de una firma de correo electrónico, elimina cargas significativas para las personas transgénero y las personas que no se ajustan al género”, dice Walkowicz. “Como todos los seres humanos, los científicos trans y de género no conforme no quieren defenderse constantemente para estar en paz consigo mismos. De hecho, preferiríamos tener nuestros pronombres donde puedan verlos para que todos podamos continuar con nuestras vidas y hacer algo de ciencia”.

Impulsados ​​por el boca a boca, en lugar del estímulo oficial, más de 100 empleados de GSFC agregaron pronombres a sus identificadores durante más de un mes. Y, agrega un empleado de Goddard, se les dijo a los asistentes que la demostración técnica allanaría el camino para un programa piloto oficial en GSFC y tal vez incluso para toda la agencia.

«Fue genial ver eso en las personas y sorprenderme positivamente», recuerda el científico de GSFC. «Y esa es una de las razones por las que ser sorprendido de manera opuesta fue tan devastador, porque sentí que estábamos progresando».

en cambio,todo se detuvo de forma abrupta y confusa.

Sin explicaciones satisfactorias

A finales de febrero, los participantes supieron que habían sido convocados a una reunión sobre el uso de sistemas informáticos para los pronombres de género. Algunos de ellos pensaron: «Genial, obtendremos crédito por un sistema que funciona bien», pero uno de los líderes del grupo de recursos para empleados LGBTQ+ de GSFC advirtió sobre lo que estaba por venir.

El 28 de febrero, los ejecutivos de la NASA concluyeron el programa durante una reunión virtual con el personal de GSFC. Los representantes del liderazgo de la agencia fueron la administradora adjunta de la NASA, Pamela Melroy, el director del Centro Goddard, Dennis Andrucyk, y Steve Shih, el administrador adjunto de la NASA para la Diversidad y la Igualdad de Oportunidades.

Durante la reunión de una hora, Melroy y los demás dejaron en claro que el programa de pruebas había terminado, que la decisión era definitiva, aunque esperaban que la NASA pudiera implementar formalmente una política similar a largo plazo. Sin embargo, el personal dijo que los moderadores no ofrecieron una explicación satisfactoria sobre el momento de la finalización o los motivos de la misma. Entre las diversas razones discutidas estaban las preocupaciones sobre el uso del campo de pronombre para identificadores inapropiados, incluidas las nacionalidades y las afiliaciones a equipos deportivos; que el programa fue implementado sin la autorización del personal apropiado; y que esto no era para lo que se diseñaron los sistemas de TI.

Shih más tarde elaboró ​​en una conversación con Científico americano. «La intención no era restar importancia a la tremenda importancia de los pronombres de género para la población LGBTQ+», dice. “Y desafortunadamente, obviamente, la comunicación no fue tan efectiva como nos gustaría. Creo que la gente tuvo la impresión de que estábamos tratando de trivializar todo el enfoque sobre los pronombres de género. Esa no era la intención en absoluto, ciertamente no era un intento de poner los pronombres de género al mismo nivel que los equipos deportivos.. De hecho, creo que hubo la intención opuesta, es decir, una identificación de equipo deportivo no alcanzaría ese nivel para ser incluida en el sistema».

La reunión fue tensa y polémica, y los asistentes dijeron: “La gente se alejó [feeling] todo tipo de cosas: frustrado, enojado, emocional, herido”, dice el empleado de GSFC. «No puedo decirles cuánto creo que esto realmente ha lastimado al personal transgénero y no binario de nuestra organización».

Al final de la hora, Melroy y Andrucyk se fueron, pero Shih se quedó y continuó hablando con el personal, algunos de los cuales explicaron cómo la decisión causaría un daño directo.

“Soy la persona que dirige DEIA [diversity, equity, inclusion and accessibility] en toda la agencia, así que asumo la responsabilidad por cualquier mala comunicación y los errores cometidos en la comunicación”, dice Shih. “Mi puerta siempre está abierta; Mi teléfono siempre está abierto para las personas que quieran hablar más sobre estos temas”.

enviar señales

Pero los empleados de GSFC no se dan por vencidos. En un tuit reciente, la astrofísica Amber Straughn escribió, “Hay muchos de nosotros tratando de hacer lo que sea necesario para hacer retroceder. Esto es una tontería total”.

Después de que se hizo pública la terminación del proyecto, la NASA emitió una declaración oficial de Shih:

En un esfuerzo por crear un lugar de trabajo más inclusivo, la NASA completó recientemente un proyecto de TI en el Centro de Vuelo Espacial Goddard que permitió a aproximadamente 125 empleados probar la opción de incluir sus pronombres de género en los campos de visualización de correo electrónico de la NASA: actualmente el nombre, el centro y un código organizacional. Los resultados de esta prueba se utilizarán para informar la promoción de la diversidad, la equidad, la inclusión y la accesibilidad.

La NASA está totalmente comprometida con el derecho de cada empleado a ser llamado por su nombre propio y pronombre. Todos los empleados de la NASA actualmente tienen la capacidad y la flexibilidad de incluir sus pronombres de género en sus bloques de firma de correo electrónico personalizados. Esta opción permanece sin cambios y cuenta con el apoyo del liderazgo de la NASA para permitir que el personal comparta su identidad de género y muestre su conexión con la comunidad LGBTQIA+.

Shih dijo más tarde Científico americano La agencia había descontinuado el programa porque la prueba había logrado su objetivo: había demostrado que se podían usar los sistemas existentes para mostrar pronombres, y la NASA se centró en aumentar la diversidad, la equidad, la inclusión y la accesibilidad de toda su fuerza laboral.

«Queremos ver todo este progreso de DEIA de manera estratégica y en toda la agencia», dice Shih. Queremos hacer esto más que solo a nivel local con una organización en la NASA”.

Strauss, quien también es miembro principal del Centro de Estudios Transgénero Aplicados, dice que envía una señal a los académicos trans y no binarios, independientemente del razonamiento detrás de la decisión. “Muchos estudiantes ven a estas organizaciones como un indicador de si son bienvenidos en los campos en los que quieren trabajar”, ​​dicen. «Comencé y dirigí un grupo de redes para personas no binarias en ciencia espacial, que tiene más de 70 personas… Y estoy viendo este grupo, que en su mayoría son estudiantes de posgrado y de pregrado y algunos posdoctorados, y realmente tengo preguntas : ‘¿Voy a decirles a mis alumnos que soliciten pasantías de verano en una organización tan informal sobre los pronombres, nombres e identidades de las personas?’”



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