Un estudio reciente de la NASA identifica por primera vez hasta qué punto las actividades humanas son responsables del calentamiento global. El estudio fue publicado en la revista el 25 de marzo. Cartas de investigación geofísica. Aquí están el resumen ejecutivo y el resumen del informe en lenguaje sencillo:

abstracto

Cambios en la composición atmosférica, como B. el aumento de los gases de efecto invernadero, provoca un desequilibrio de radiación inicial en el sistema climático, que se cuantifica como forzamiento radiativo instantáneo. Esta métrica básica no se ha observado directamente en todo el mundo y las estimaciones anteriores se basan en modelos. Esto se debe en parte a que los instrumentos espaciales actuales no pueden distinguir el forzamiento radiativo instantáneo de la respuesta radiativa del clima.

Aplicamos núcleos de radiación a las observaciones satelitales para desentrañar estos componentes y encontramos que el forzamiento radiativo instantáneo de todo el cielo aumentó en 0,53 ± 0,11 W / m2 desde 2003 a 2018, lo que explica las tendencias positivas en el desequilibrio global de radiación planetaria. Este aumento se debe a una combinación de concentraciones crecientes de gases de efecto invernadero bien mezclados y reducciones recientes en las emisiones de aerosoles. Estos resultados resaltan claras huellas dactilares de la actividad antropogénica en el balance energético cambiante de la Tierra, que las observaciones pueden demostrar en 4 años.

Resumen de lenguaje simple

El cambio climático es una respuesta a los desequilibrios energéticos del sistema climático. Por ejemplo, el aumento de los gases de efecto invernadero causa directamente un desequilibrio inicial, un forzamiento radiativo en el balance de radiación del planeta y un aumento de las temperaturas de la superficie en respuesta a que el clima intenta restablecer el equilibrio. El forzamiento radiativo y la subsiguiente retroalimentación radiativa determinan el alcance del calentamiento. Si bien existen registros de observación bien establecidos de concentraciones de gases de efecto invernadero y temperaturas de la superficie, todavía no existe una medida global del forzamiento radiativo, en parte porque las observaciones satelitales actuales de la radiación de la Tierra solo miden la suma total de los cambios en la radiación.

Usamos la técnica del núcleo de radiación para aislar el forzamiento radiativo de los cambios totales de radiación y encontramos que aumentó de 2003 a 2018, lo que representa casi todo el crecimiento a largo plazo en el desequilibrio total de radiación en la atmósfera. Confirmamos que el aumento de las concentraciones de gases de efecto invernadero explica la mayor parte del aumento del forzamiento radiativo, así como la disminución de los aerosoles reflectantes. Esto sirve como evidencia directa de que las actividades antropogénicas en el pasado reciente han impactado el presupuesto energético de la Tierra.

Forzamiento radiativo

Forzamiento radiativo. Crédito de la foto: Laboratorio de imágenes conceptuales del Centro de vuelos espaciales Goddard de la NASA

Según lo informado por Fox 5 AtlantaRyan Kramer, coautor del estudio, dice: “Nuestro estudio es la primera vez que hemos podido utilizar observaciones para seguir cómo los humanos cambian el balance energético de la tierra a escala global a lo largo del tiempo. Nuestros resultados muestran que las acciones humanas cambian directamente el balance energético de la tierra. Es una confirmación de las observaciones de que la acción humana conduce al cambio climático. Aunque hemos sabido esto durante décadas y existen innumerables otras líneas de evidencia, nuestros resultados se basan en observaciones globales directas y modernas, mientras que las otras fuentes de evidencia a menudo requieren al menos alguna interpretación utilizando simulaciones de modelos climáticos. «

La NASA calculó y cuantificó las fuerzas individuales a partir de mediciones especiales de satélites para determinar cuánto de cada componente enfría o calienta la atmósfera. Los científicos descubrieron que las predicciones realizadas por modelos informáticos durante décadas coincidían con los cambios que calcularon en estas observaciones más recientes.

“Al introducir tipos adicionales de mediciones satelitales, inicialmente pudimos diagnosticar los cambios en la energía causados ​​por procesos que son creados por el hombre o que pueden ocurrir de forma natural, como: B. Cambios en las nubes que reflejan y absorben energía, o cambios en la cantidad de humedad ”, explicó Kramer. “Luego diagnosticamos la parte restante del cambio de energía después de restar esos componentes del total. Este es el cambio de energía causado específicamente por las emisiones de gases de efecto invernadero que atrapan el calor o la reducción de aerosoles, partículas que reflejan la energía y que a menudo son creadas por la contaminación. Estos cambios de energía provocados por el hombre se conocen como forzamiento radiativo de la Tierra. Nuestro estudio es el primero en diagnosticarlo con observaciones a escala global. «

El estudio, descrito como el primero de su tipo, calculó estas fuerzas impulsoras y descubrió que aumentaron entre 2003 y 2018, lo que representa casi todo el crecimiento a largo plazo en el desequilibrio total de radiación en la atmósfera durante ese período. “Confirmamos que el aumento de las concentraciones de gases de efecto invernadero explica la mayor parte del aumento del forzamiento radiativo y la reducción de los aerosoles reflectantes. Esta es una evidencia directa de que las actividades antropogénicas en el pasado reciente han influido en el presupuesto energético de la Tierra ”, según el estudio de la NASA.

Vuelo de prueba de geoingeniería cancelado

La Sociedad Espacial Sueca ha anunciado que cancelará un vuelo de prueba planificado por SCoPEx, una empresa dirigida por el profesor de Harvard Frank Keutsch, para probar si el dióxido de azufre inyectado en la atmósfera superior reflejará parte de la energía solar de regreso al espacio y reducirá la temperatura promedio. sería la tierra. El dióxido de azufre es uno de los principales componentes del humo y las cenizas liberadas por los volcanes activos. Cuando el Pinatubo entró en erupción en 1991 y arrojó millones de toneladas de dióxido de azufre a lo alto de la atmósfera terrestre, la temperatura promedio de la tierra cayó 0,6 ° C durante los siguientes 15 meses.

Crédito de la foto: Corporación Espacial Sueca

SCoPEx planeó presentar un prototipo del vehículo de gran altitud que se utilizaría para dispensar dióxido de azufre desde el sitio de prueba SSC en el Ártico en junio. Sin embargo, los ambientalistas, los científicos y los pueblos indígenas retrocedieron considerablemente. «La movilización contra este proyecto en Suecia ha sido notable y ha unido a los científicos, la sociedad civil y el pueblo saami contra la amenaza de una pendiente resbaladiza para normalizar una tecnología que es demasiado peligrosa para ser utilizada», dijo Niclas Hällström de What next . Un grupo de investigación ambiental con sede en Uppsala, Suecia informa que New York Times.

Quienes se oponen a la investigación temen que alterar la atmósfera pueda tener consecuencias graves o potencialmente catastróficas que no se pueden predecir con precisión. Keutsche y sus partidarios argumentan que necesitamos hacer una investigación básica para descubrir qué peligros y trampas pueden existir. Reducidos a lo esencial, quienes abogan por la geoingeniería tienen un temor profundamente arraigado a que los humanos destruyan la capacidad de la tierra para sustentar la vida humana y continúen realizando actividades que dañan el clima.

La geoingeniería puede ser la última esperanza para evitar extinciones masivas en la población humana, ya que las sequías y las temperaturas excesivas hacen que la tierra sea inhóspita para la habitación humana. Para los críticos, sin embargo, la idea de experimentos de geoingeniería es tan peligrosa como el desarrollo de armas nucleares y ni siquiera debería estar abierta a discusión. La geoingeniería se ve como un parche, un caso de tratamiento de síntomas en lugar de encontrar una cura. Esto es fácil de poner fin a la extracción y quema de combustibles fósiles, pero es un parche peligroso que puede tener toneladas de efectos secundarios.

Recientemente, las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina pidieron un aumento sustancial de la financiación para la investigación en geoingeniería, a pesar de que uno de los autores de la propuesta calificó la geoingeniería como una «idea realmente estúpida». Surge la pregunta de si la especie humana es capaz de tomar medidas para evitar su propia destrucción. La evidencia observable sugiere que no lo es. Por lo tanto, la geoingeniería puede ser la única opción disponible para reubicar la civilización humana en Marte, donde también se requiere la geoingeniería para hacer que el planeta sea cómodo para los humanos, o en otro bote salvavidas en la galaxia.

Por supuesto, cada historia tiene dos caras. Ciertamente, se puede argumentar que deberíamos explorar todas las formas de evitar una crisis existencial para la civilización humana en la tierra. La geoingeniería, por otro lado, podría convertirse en un arma poderosa en manos de locos como Vladimir Putin, Kim Il Jong o cualquiera de los depredadores que llegaron al poder en el pasado.

¿Hay alguna duda de que a Josef Stalin o Adolf Hitler les hubiera gustado utilizar la geoingeniería para avanzar en sus objetivos militares? ¿O que Harry Truman habría usado la tecnología contra Japón si hubiera estado disponible en 1945? Estos son los tipos de preocupaciones que preocupan a quienes se oponen a la investigación en geoingeniería. ¿Son sus miedos exagerados o infundados? ¿Quién puede decir eso?

Los defensores de la geoingeniería no se dan por vencidos, aunque es posible que deban lograr un compromiso social serio con sus oponentes antes de poder avanzar. Quizás la investigación básica sea una buena idea para averiguar cuánto desconocemos. Pero hasta que los científicos puedan predecir con un alto grado de certeza cuál será el resultado de un cambio en la composición de la atmósfera superior, esa investigación básica es todo lo que se debe hacer.



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