Alrededor de una quinta parte de las emisiones de metano del mundo provienen de vertederos en descomposición. Los satélites ahora han descubierto algunos emisores particularmente grandes

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10 de agosto de 2022

Un vertedero en Buenos Aires, Argentina

Un vertedero en Buenos Aires, Argentina

Juan Ignacio Roncoroni/EPO-EFE/Shutterstock

Un solo vertedero puede ser responsable de hasta la mitad de las emisiones de metano de una ciudad. Pero cubrirlo, junto con otras medidas, podría reducir drásticamente la cantidad de gas que se libera a la atmósfera.

Después del dióxido de carbono, el metano es el gas de efecto invernadero más responsable del calentamiento global. La mayor fuente de emisiones de metano provocadas por el hombre es la extracción de petróleo y gas, seguida de cerca por la hinchazón del ganado. La mayor parte del resto, casi una quinta parte de las emisiones de metano del mundo, proviene de vertederos en descomposición.

Joannes Maasakkers del Instituto Holandés para la Investigación Espacial y sus colegas utilizaron satélites para identificar los vertederos detrás de gran parte de las emisiones de metano en cuatro ciudades: Buenos Aires en Argentina, Lahore en Pakistán y Mumbai y Delhi en India.

Los investigadores identificaron las ciudades como puntos críticos de metano utilizando un instrumento a bordo del satélite Copernicus Sentinel-5P, que monitorea diariamente las emisiones de metano en todo el mundo. Sin embargo, el satélite tiene un amplio campo de visión, por lo que el equipo apuntó dos satélites de mayor resolución, llamados GHGSat-C1 y C2, a las ciudades.

En Buenos Aires, los investigadores encontraron que un gran vertedero llamado Norte III era responsable de la mitad de las emisiones de metano de la ciudad. Casi el 90 por ciento del metano provino de una parte descubierta del vertedero. Un vertedero en Mumbai fue responsable del 26 por ciento de las emisiones de metano de la ciudad. Las fuentes de vertedero más grandes en Lahore y Delhi fueron responsables del 12 y el 6 por ciento de las emisiones de metano, respectivamente.

«Las emisiones de las instalaciones individuales son muy altas», dice Maasakkers. También señalan lugares obvios donde se deben concentrar los esfuerzos para reducir las emisiones. Cubrir los vertederos y recolectar metano, junto con otros pasos como reducir la cantidad de desechos orgánicos, podría reducir las emisiones de metano de los vertederos hasta seis veces, dice Maasakkers.

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