La cápsula Orion aterrizó frente a la costa de California el 11 de diciembre, poniendo fin a la misión Artemis I y preparando el escenario para que los astronautas de la NASA regresen a la Luna.

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11 de diciembre de 2022

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La misión Artemis I de la NASA está completa. El 11 de diciembre, la cápsula de Orión aterrizó en el Océano Pacífico frente a la costa de California, completando su viaje de 26 días a la luna y de regreso.

La cápsula se lanzó en su primer lanzamiento el 16 de noviembre en el colosal cohete Space Launch System (SLS). Ese lanzamiento fue un evento trascendental: SLS y Orion enfrentaron años de retrasos, excesos presupuestarios masivos y una serie de problemas técnicos de última hora antes de que lograran despegar, pero el aterrizaje es igual de trascendental.

El viaje de regreso a la Tierra de Orión fue diferente al de otras naves espaciales. Comenzó cuando la nave se lanzó a la atmósfera a más de 32 000 kilómetros por hora, llevando su escudo térmico a temperaturas de alrededor de 2760 °C (5000 °F).

Pero en lugar de caer más hacia el mar, realizó lo que los ingenieros llaman una «entrada saltada» debido a su parecido con una roca saltando sobre un estanque. Una vez que alcanzó una altitud de unos 61 kilómetros, se volteó para cambiar rápidamente su centro de gravedad y lo arrojó unos 30 kilómetros, casi todo el camino de regreso al espacio, antes de realizar su descenso final.

El motivo de esta maniobra es triple: permitió a los operadores apuntar con mayor precisión a la plataforma de aterrizaje, redujo la tensión en el escudo térmico y redujo las fuerzas G máximas en la nave en más del 40 por ciento, que finalmente será el caso. en el futuro Orion Haga que los aterrizajes sean más fáciles y seguros para los astronautas.

Todo parecía ir bien con el amerizaje, que el administrador de la NASA, Bill Nelson, describió como «la prueba definitiva antes de traer a los astronautas a bordo». El siguiente paso es que los ingenieros de la nave espacial de la NASA analicen los datos del aterrizaje para asegurarse de que la cápsula, en particular el escudo térmico, resista lo suficientemente bien como para confiar en que los astronautas de la misión Artemis II estén lo más seguros posible. ser.

«Todo el mundo está mirando y realmente tenía que demostrar su valía», dice la analista espacial Laura Forczyk. «Tenía que viajar alrededor de la luna y Orión tenía que regresar a la Tierra a salvo antes de que alguien estuviera dispuesto a llevar humanos a bordo».


Artemis II, previsto para 2024, será el primer lanzamiento tripulado de SLS y el primer vuelo tripulado de Orion. Transportará a cuatro astronautas alrededor de la Luna y de regreso durante unos 10 días para realizar una prueba final de los sistemas de soporte vital de la cápsula antes de lo que muchos consideran la misión insignia del programa Artemis, Artemis III.

Programado para 2025, Artemis III llevará a dos astronautas a la superficie lunar durante poco más de seis días, incluida la primera mujer en caminar sobre la luna, mientras que otros dos permanecerán en órbita lunar. En total, la misión debería durar unos 30 días. Esta será la primera vez que alguien pise la luna desde el Apolo 17 en 1972, y sentará las bases para los planes intensivos de exploración lunar de la NASA, que incluyen una estación espacial en órbita alrededor de la luna y una base lunar permanente.

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