20637581 3F6D 4B4A 920826E4A8A97F2F source

Hoy hace 50 años, durante la NASA, los humanos aterrizaron en la superficie lunar por última vez Apolo 17 Misión. Y ahora, después de un viaje de 1,4 millones de millas, la nave espacial Orion de la NASA está de regreso a salvo en la Tierra, lo que marca la conclusión de la misión Artemis I de la agencia y el primer paso para regresar a los humanos a la Luna.

«Artemis allana el camino para vivir y trabajar en el espacio, en un ambiente hostil, para inventar, crear y eventualmente ir a Marte con humanos», dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson, a los periodistas casi dos semanas antes del amerizaje.

Lanzado en las primeras horas del 16 de noviembre, Artemis I es la primera prueba de vuelo del enorme cohete Space Launch System (SLS) de la NASA y la primera incursión lunar de la nave espacial Orion tripulada de la agencia. Durante su misión de 26 días, Orión trazó un camino sin precedentes alrededor de la luna, abriéndose camino hasta 80 millas de la superficie lunar y volando más allá de la luna hasta un punto a unas 270,000 millas de la Tierra. Los ejecutivos de la NASA pusieron a prueba la nave espacial, desafiándola a permanecer operativa en el entorno hostil del espacio durante mucho más tiempo del que tomaría una misión tripulada típica. Probaron sus sistemas de propulsión, comunicaciones, soporte vital y navegación, y no encontraron problemas importantes.

«Fue un éxito increíble y, hasta donde sabemos, los problemas encontrados fueron realmente menores», dice Teasel Muir-Harmony, historiadora del espacio y curadora de la Colección Apolo en el Museo Nacional del Aire y el Espacio. «Con un nuevo vehículo de lanzamiento y una misión realmente complicada, es emocionante ver que funciona tan bien».

La prueba más importante -y más peligrosa- tuvo lugar hoy, cuando Orión abandonó el espacio y regresó a la Tierra a gran velocidad. Viajando a unas 25.000 millas por hora, la nave espacial realizó lo que se conoce como reentrada en salto, en la que entraba y salía brevemente de los confines exteriores de la atmósfera para reducir la velocidad antes de realizar un segundo y último salto. La próxima vez que tocó el aire de la Tierra, Orión se sumergió por completo, en lugar de rozar la atmósfera como una roca que salta. Cuando la nave espacial se estrelló, la fricción atmosférica calentó su exterior a más de 5000 grados Fahrenheit, o aproximadamente la mitad de la temperatura de la superficie del Sol.

«Básicamente estás pasando por un soplete», dice Daniel Dumbacher, quien supervisó el desarrollo inicial del SLS mientras estaba en la NASA y ahora se desempeña como director ejecutivo del Instituto Estadounidense de Aeronáutica y Astronáutica. “Nunca estaremos cómodos y satisfechos con el reingreso. El reingreso es un evento de alto riesgo y alta energía. [maneuver] ; Quieren asegurarse de que lo estás haciendo bien».

Para sobrevivir a esa caída sin quemarse, el escudo térmico de la nave espacial tenía que funcionar perfectamente, y así fue. Luego vino el drogue y los paracaídas principales a bordo, el último de los cuales se desplegó cuando la cápsula estaba a 5,300 pies sobre el Océano Pacífico, reduciendo su velocidad a solo 20 millas por hora.

A las 12:40 p. m., hora del este, Orión se balanceaba de manera segura como un corcho de gran tamaño y valorado en miles de millones de dólares entre las espumas blancas frente a la costa de la isla Guadalupe, en espera de que un contingente de la NASA y el personal de la Marina de los EE. UU. lo recuperaran.

Un crucero de shakedown suave

Justo después de la 1:45 am ET del 16 de noviembre, el cohete naranja SLS de la NASA cobró vida con un rugido y se elevó hacia el cielo, iluminando la costa espacial de Florida en un amanecer artificial. El lanzamiento fue un triunfo: este fue el cohete más grande que los humanos hayan enviado al espacio y la primera vez que una nave espacial tripulada visitó cerca de la luna en medio siglo. Estos hitos se produjeron después de años de retrasos en el desarrollo y las pruebas, durante los cuales los costos se dispararon. Y siguieron frustrantes meses de inactividad en la plataforma de lanzamiento después de que las fugas durante el reabastecimiento de combustible destruyeron los intentos de vuelo anteriores y arrasaron con varios huracanes, uno de los cuales azotó la «pila» de SLS y Orion con lluvias torrenciales y tormentas de 100 mph.

Pero después de ese comienzo lleno de baches, el camino se allanó. El SLS colocó a Orion perfectamente en órbita. La nave espacial puso rumbo a la luna y realizó sin problemas un arranque de motor crucial de 20 minutos. Los motores se mantuvieron fieles durante todo el vuelo, disparando varias veces para entrar y salir de la órbita lunar y luego regresar a casa. En el camino, los gerentes de la misión no descubrieron ninguna anomalía importante a bordo, solo una serie de pequeños sucesos que llamaron «graciosos», cosas que fueron inesperadas pero no realmente problemáticas.

«Las sorpresas que estamos recibiendo son sorpresas agradables», dijo Mike Sarafin, gerente de la misión Artemis de la NASA, durante una conferencia de prensa antes del amerizaje del 30 de noviembre. y cumple o supera las expectativas en todos los ámbitos”.

Quizás el problema más serio durante la misión ocurrió en tierra durante el primer fin de semana de diciembre, cuando el radiotelescopio Goldstone, la columna vertebral de la Red de Espacio Profundo de la NASA, se desconectó, lo que impidió las comunicaciones con la nave espacial durante varias horas. La instalación de lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy también sufrió algunos daños inesperados cuando el SLS saltó de la plataforma de lanzamiento, con ondas de choque y columnas de gases de escape que golpearon la estructura de lanzamiento móvil y volaron las puertas del ascensor.

De hecho, las cosas fueron tan bien que a medida que avanzaba la misión, los gerentes se sintieron lo suficientemente seguros como para realizar pruebas adicionales sobre la marcha de las capacidades de la nave espacial. Y al final todo funcionó.

“Obtuvimos exactamente lo que necesitábamos, que es una prueba de manejo de los sistemas para asegurarnos de que todos funcionan”, dice Dumbacher. «El hecho de que esté funcionando tan bien nos dice que tenemos un sistema que está listo para funcionar, y sospecho que concluirán que será seguro poner a la gente en el próximo sistema».

Cargas útiles problemáticas

Aunque Artemis I logró sus objetivos principales: demostrar la capacidad de Orion en el espacio y devolver con éxito la nave estelar a la Tierra, algunas de las tareas auxiliares de menor prioridad de la misión produjeron resultados decididamente mixtos. Cuando la nave espacial entró en órbita, transportaba 10 CubeSats, o experimentos científicos del tamaño de una caja de zapatos. Algunos de estos apuntaron a la luna para estudiar el hielo y otras características en su superficie. Otros fueron enviados para monitorear el entorno espacial. Uno, el NEA Scout de la NASA, incluso fue el objetivo de una cita con un asteroide cercano a la Tierra.

De esos 10 CubeSats, aproximadamente la mitad funcionó según lo planeado. No está claro si los problemas con los otros están relacionados con la larga estadía de los experimentos a bordo del cohete -fueron cargados en el SLS hace más de un año y algunos se desplegaron sin baterías completamente cargadas- o el desafío de uno pequeño para Satélite de diseño para trabajar en el espacio.

NEA Scout se considera desaparecido y aún no ha hecho contacto con el suelo; Su equipo ni siquiera sabe si la nave espacial alguna vez se encendió. Se suponía que un CubeSat japonés, OMOTENASHI, enviaría un pequeño módulo de aterrizaje a la superficie lunar, pero se salió de control después del despliegue, lo que impidió más operaciones. LunaH-Map, otro CubeSat de la NASA, no pudo completar una maniobra de propulsión crucial y ahora no puede cumplir su objetivo de mapear los depósitos de hielo alrededor del polo sur de la luna.

«Todos van al espacio, que no es un entorno tradicional para CubeSats, es más un desafío», dice Paulo Lozano del Instituto de Tecnología de Massachusetts, que construye sistemas de propulsión para satélites pequeños. Lozano dice que está realmente impresionado con el desempeño general de los CubeSats, y llama a las misiones que tienen dificultades como las más «ambiciosas».

«No hay tantas oportunidades para ir al espacio con CubeSats, por lo que tener más de esas oportunidades disponibles, creo que es una gran cosa para los satélites pequeños», dice Lozano. «Creo que habrá muchas cosas que aprender sobre cómo diseñar estas naves espaciales para que en el futuro podamos diseñar naves espaciales pequeñas que puedan hacer lo que pueden hacer las naves espaciales grandes».

«Earthrise», otra vez

A pesar de este contratiempo, a Artemis I le fue mucho mejor que a su misión equivalente durante el programa Apolo: 1968 Apolo 6el último vuelo de prueba no tripulado del cohete Saturno V y la nave espacial Apolo que casi falla.

“Ella no ha cumplido con su perfil de misión. Había grandes problemas con [engine] vibraciones en el arranque. Tuvieron fallas en el motor: los motores se apagaron temprano. No pudo volar a la luna; tenía que permanecer en la órbita terrestre”, dice Muir-Harmony. “Esos fueron problemas bastante importantes que surgieron en esta misión. Pero tienen datos. Podrías analizar la misión. Sentían que podían pasar a la siguiente misión”.

Como llano Apolo 6 cojeando a través de la línea de meta, la NASA decidió traer humanos a bordo apolo 7, que orbitó la Tierra durante 10 días y preparó el escenario para misiones posteriores que llevaron a los astronautas a la órbita lunar y luego a la superficie lunar.

“Me sorprendería – si esta misión hubiera ido así Apolo 6– si no estuviéramos haciendo otra misión de prueba, pero eso es difícil de decir», dice Muir-Harmony. “Ahora tenemos muchas más décadas de experiencia espacial. Esta es una situación muy diferente a la de la década de 1960, cuando teníamos poca experiencia espacial”.

Tal vez encaje el día después de medio siglo Apolo 17 Orión aterrizó en una cadena montañosa en el borde sureste de la región de Mare Serenitatis de la luna y regresó a la Tierra de la misma manera que las masas de agua de antaño. Antes de llegar a la luna, el Apolo 17 El equipo capturó una imagen de la Tierra, una canica de color azul arena que se arremolina y brilla contra la nada oscura, que se ha convertido en una de las representaciones más reconocibles de nuestro planeta. Orion también capturó vistas cósmicas durante su viaje y envió a casa una serie de bellas imágenes. en una seriemientras Orión rodea la curva de la luna y es visible en primer plano, una media luna de la Tierra brilla sobre el horizonte lunar monocromático, un tributo a Apolo 8«Earthrise» de la generación Artemisa.

El 14 de diciembre se cumple el 50 aniversario Apolo 17desde la superficie, cuando el astronauta de la NASA Eugene Cernan, después de transportar varios cientos de libras de roca lunar a su nave espacial, se convirtió en el último ser humano en pisar la luna. Aunque Cernan sabía cuando se fue que la luna volvería a la soledad desolada y deshabitada, no pudo haber previsto en ese momento que pasarían décadas antes de que los humanos regresaran.

«Estoy en la superficie. Y mientras doy el último paso del hombre fuera de la superficie, de regreso a casa por algún tiempo, pero no pensamos demasiado en el futuro, solo quiero [say] lo que creo que la historia registrará», dijo Cernan, «que el desafío de Estados Unidos hoy forjó el destino de la humanidad mañana».



DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí