El tratamiento del carcinoma nasofaríngeo (NPC), un grupo de cánceres que se originan en la nariz y la garganta, se complica por su posición única. La radioterapia suele ser el principal tratamiento curativo para los NPC. Sin embargo, algunos pacientes son resistentes a la radioterapia. La investigación ha demostrado que un fenómeno llamado «metilación del ADN» tiene un gran impacto en la resistencia a la radiación.

El tratamiento del carcinoma nasofaríngeo (NPC), un grupo de cánceres que se originan en la nariz y la garganta, se complica por su posición única. La radioterapia suele ser el principal tratamiento curativo para los NPC. Sin embargo, algunos pacientes son resistentes a la radioterapia. La investigación ha demostrado que un fenómeno llamado «metilación del ADN» tiene un gran impacto en la resistencia a la radiación.

La resistencia a la radiación se puede mitigar mediante el uso de «radiosensibilizadores», compuestos químicos que hacen que las células sean más susceptibles a la radiación. Recientemente, un equipo de investigación dirigido por el Dr. Qin Fan de la Universidad Médica del Sur y el Dr. Ying Lv del Hospital NanFang, China, identificó a Shengmai Yin (SMY), una medicina herbal tradicional, como un radiosensibilizador efectivo para pacientes con NPC. El documento estuvo disponible en línea el 2 de diciembre de 2020 y se publicó en el Volumen 11, Número 6 del Revista de análisis farmacéutico en diciembre de 2021.

«La metilación del ADN es un cambio epigenético, lo que significa que es causado por un cambio en la forma en que se expresan los genes en lugar de una mutación en el código genético. Como resultado, los cambios epigenéticos son reversibles y, a menudo, pueden ser modulados por fitoquímicos. Siguiendo estudios previos, investigamos si SMY puede alterar el estado de metilación del ADN en las células NPC y si tales alteraciones afectan la radiosensibilidad de las células.«, explica la Dra. Ventilador.

Para su estudio, los investigadores primero compararon los niveles de metilación del ADN en dos líneas celulares NPC diferentes, las células NPC radiosensibles CNE-2 y las células NPC radiorresistentes CNE-2R. Las células CNE-2R inicialmente tenían niveles más bajos de genes metilados que las células CNE-2. Sin embargo, después de tratar las células CNE-2R con SMY, los investigadores encontraron que se restauró la metilación de algunos de estos genes. Uno de estos genes codifica tenascina-C (TNC), una glicoproteína involucrada en varios procesos celulares, incluida la invasión, invasividad y migración de células tumorales. Estudios previos han demostrado que la disminución de la metilación de la región «promotora» de este gen aumenta la expresión de TNC.

El equipo de investigación comparó la expresión de TNC en ambas líneas celulares y descubrió que se sobreexpresaba en las células CNE-2R. Luego descubrieron que SMY reducía la producción de TNC en las células cancerosas. «Especulamos que esto podría deberse a que SMY restaura el estado de metilación de TNC. Más tarde confirmamos nuestra hipótesis. Nuestros estudios sugieren que SMY contribuye a la metilación de regiones promotoras específicas del gen TNC, llamadas sitios CpG. Cuando una proteína llamada proteína de especificidad 1 (SP1) se une a los sitios CpG metilados, inhibe la expresión de TNC, » dice la Dra. Ventilador.

Los resultados del estudio arrojan luz sobre tres aspectos muy importantes de SMY como complemento terapéutico durante la radioterapia. Dr lv explicó»Primero, además de reducir los efectos secundarios de la radiación, puede aumentar la eficacia de la radioterapia y reducir los efectos secundarios de la radioterapia en NPC; En segundo lugar, debido a sus efectos antitumorales, SMY puede servir como complemento preventivo para una comunidad que siempre ha confiado en el poder curativo de la medicina tradicional. En tercer lugar, SMY ofrece una alternativa al desarrollo de un «radiosensibilizador» económico para la industria farmacéutica.»

SMY tiene el potencial de ser un radiosensibilizador seguro, eficaz y económicamente viable y un complemento terapéutico de la radioterapia. El desarrollo de fármacos basados ​​en esta medicina tradicional china podría ayudar a mejorar la calidad de vida y reducir la mortalidad en pacientes con NPC.

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referencia

Autores: Shiya Liu (1), Zhiyuan Wang (2), Daoqi Zhu (1) , Jiabin Yang (1), Dandan Lou (1), Ruijiao Gao (1), Zetai Wang (1), Aiwu Li (2), Ying Lv (2), Qin Fan (1)

DOI: https://doi.org/10.1016/j.jpha.2020.11.010

Afiliaciones:

  1. Escuela de Medicina Tradicional China, Universidad Médica del Sur, China
  2. Hospital NanFang, China

Acerca del Dr. Qin Fan y el Dr. Ying Lv

Dr Qin Fan es investigador de la Escuela de Medicina Tradicional China de la Universidad Médica del Sur de China. Es autor de alrededor de 40 artículos de investigación en revistas de investigación de renombre.

Dr Ying Lv es investigador en el Hospital NanFang, China. Ha publicado varios artículos de investigación en prestigiosas revistas.


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