La máquina de desinformación de Rusia colapsa tras invadir Ucrania

Durante décadas, Vladimir Putin ha comisariado lenta, cuidadosa y encubiertamente redes de influencia en línea y fuera de línea. Estos esfuerzos han dado frutos lucrativos, ayudando a Rusia a ser mucho más influyente de lo que debería haber sido un país tan corrupto e institucionalmente frágil. El Kremlin y sus representantes tenían intereses económicos en Europa y África que avergonzarían a algunos de los imperios más pequeños del siglo XVIII. Tenía una vasta red de idiotas útiles a los que ayudó a ser elegidos y con los que contaba para su apoyo, y controlaba gran parte de la narrativa cotidiana en varios países a través de la desinformación en línea. Y mucha gente no tenía ni idea.

Si bien algunos eventos importantes, como las elecciones estadounidenses de 2016 y el Brexit del Reino Unido, ayudaron a sacar a la luz esta interferencia, muchos no sabían o no estaban dispuestos a aceptar que la máquina de desinformación de Putin los influyó en una amplia gama de temas. Pequeños grupos de activistas decididos intentaron convencer al mundo de que el Kremlin se había infiltrado y manipulado la economía, la política y la psicología de gran parte del mundo; Estas advertencias fueron respondidas en su mayoría con silencio o incluso con burlas.

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Todo eso cambió en el momento en que las botas rusas pisaron suelo ucraniano. Casi de la noche a la mañana, el mundo occidental se volvió abrumadoramente consciente de las actividades del Kremlin en estas áreas, haciendo añicos las ilusiones que permitían que el ecosistema de información alternativo de Putin, controlado por el Kremlin, existiera fuera de sus fronteras. Como resultado, la sofisticada maquinaria de desinformación que Putin había cultivado durante décadas colapsó en cuestión de días.

La red de influencia de Rusia era tan compleja como vasta. El Kremlin ha gastado millones de dólares y horas solo en Europa para educar a la derecha populista (Italia, Hungría, Eslovenia), la extrema derecha (Austria, Francia, Eslovaquia) e incluso la extrema izquierda (Chipre, Grecia, Alemania). Durante años, los políticos electos en estos y otros países han defendido los intereses de Rusia y sus transgresiones, a menudo vendiendo narrativas de Putin. Mientras tanto, en televisores, computadoras y pantallas móviles de todo el mundo, los medios administrados por el Kremlin como RT, Sputnik y una variedad de blogs y sitios web de «noticias» coordinados ayudaron a difundir una visión alternativa del mundo real. Si bien a menudo son marginales en términos de alcance en sí mismos (con algunas excepciones notables, como Sputnik Mundo), han desempeñado un papel clave en la difusión de desinformación a audiencias dentro y fuera de Rusia.

Pero en el ámbito digital, Rusia ha tenido su mayor éxito al abrir nuevos frentes en su guerra de desinformación. Las redes sociales, los blogs cuasi legítimos y los bots se difundían constantemente entre la gente común. Con habilidad y cuidado, los agentes rusos probaron y repitieron la mejor manera de polarizar a las audiencias. Usando diferentes plataformas, contenido y mensajes, perfilaron a los usuarios para sus objetivos y luego les mostraron una imagen del mundo que los haría enojar, asustar y desesperar, una imagen que solo existe en línea. Para evidencia de esto, no mire más allá de los discursos recientes en Occidente, donde el Kremlin ha amplificado todo, desde la negación climática hasta el movimiento contra la vacunación y QAnon. Todas estas cosas ya existían pero estaban reservadas para los teóricos de la conspiración, los charlatanes y los bromistas; ahora, frente a la realidad de que el cambio climático fue inventado por los extremistas verdes, millones creen que «ellos» (ya sea Bill Gates, George Soros o la Organización Económica Mundial). Forum) están usando vacunas, poner microchips a las personas, que hay una camarilla satánica de comedores de bebés en Washington, o todo lo anterior.

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