La lista de deseos de la astronomía

Aquí hay algunos aspectos destacados particularmente emocionantes de los cientos de artículos de la lista de deseos.

Primero, el informe recomienda gastar mil millones de dólares para desarrollar tecnologías que puedan construir la próxima generación de «grandes observatorios» en el espacio. El buque insignia de estas misiones, que se lanzará en la década de 2040 con un precio asombroso de $ 11 mil millones, sería un telescopio óptico con un espejo masivo de 6 metros. Este espejo sería ocho veces más grande que el del Hubble y estaría destinado a estudiar planetas similares a la Tierra en otros sistemas solares, y posiblemente descubrir vida. El informe también recomienda construir dos telescopios espaciales más pequeños, que operen en longitudes de onda infrarrojas y de rayos X, cada uno con un costo de $ 3 mil millones a $ 5 mil millones.

Pero los esfuerzos orbitales no son los únicos objetivos del informe. El informe también solicita fondos para construir un telescopio óptico gigante en la Tierra, de 80 a 100 pies (25 a 30 metros) de diámetro. Eso es de cinco a siete veces el área de recolección de luz del telescopio más grande de hoy. Dos propuestas compiten para construir este telescopio, que costaría casi $ 2 mil millones.

El informe también pide a la Fundación Nacional de Ciencias que gaste 3.000 millones de dólares en un nuevo conjunto de 263 radiotelescopios que abarcarían todo Estados Unidos. Este conjunto de telescopios podría producir imágenes de radio con 10 veces la sensibilidad y 20 veces la nitidez de cualquier instalación anterior, lo que permite a los científicos mirar más profundamente en el universo y descubrir objetos previamente indetectables. Otro artículo en la lista de deseos es un par de telescopios de microondas de $ 650 millones en Chile y la Antártida que mapearían el resplandor del Big Bang.

Este tipo de dinero es necesario para lograr objetivos científicos de esta magnitud.

estatus de la profesión

La ciencia es algo más que la búsqueda del conocimiento. En la última década de encuestas, los astrónomos y astrofísicos han aprovechado la oportunidad para mirar hacia adentro y evaluar el estado de la profesión. Esto incluye observar la diversidad y la inclusión, el entorno laboral y las contribuciones de los astrónomos a la educación y la divulgación.

Estas áreas son predominantemente blancas, con grupos minoritarios que representan solo el 4% de los profesores y estudiantes. En un apéndice del informe, los equipos propusieron una serie de remedios para abordar la falta de diversidad y equidad. Estos incluyeron ideas como una mejor tutoría para reducir la alta tasa de rotación de estudiantes de minorías, financiamiento para programas puente para ayudar a las minorías a establecerse temprano en sus carreras y tratar el acoso y la discriminación como formas de mala conducta académica.

Si incluso una pequeña parte de la lista de deseos se convierte en realidad, no solo ampliará nuestra comprensión del Universo sino que, lo que es igual de importante, dará como resultado una comunidad de astronomía y astrofísica más diversa y compasiva.La conversación


Chris Impey, Distinguido Profesor Universitario de Astronomía, Universidad de Arizona


Este artículo fue republicado por The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.



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