Un equipo dirigido por investigadores de la Universidad de Minnesota descubrió que las bacterias de las profundidades marinas disuelven las rocas carbonosas y liberan el exceso de carbono en el océano y la atmósfera. Los resultados permitirán a los científicos estimar mejor la cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera terrestre, uno de los principales impulsores del calentamiento global.

El estudio se publica en The ISME Journal: revista multidisciplinaria de ecología microbiana, Una revista científica revisada por pares que forma parte de la familia de publicaciones Nature y la revista oficial de la Sociedad Internacional de Ecología Microbiana (ISME).

«Si CO2 se libera en el océano, también se libera en la atmósfera porque están constantemente intercambiando gases entre ellos «, explicó Dalton Leprich, primer autor del artículo y estudiante de doctorado en el Departamento de Ciencias de la Tierra y el Medio Ambiente de la Universidad de Minnesota. No es como lo que hacen los seres humanos por el medio ambiente, es un flujo de CO2 a la atmósfera que no conocíamos. Estos números deberían ayudarnos a alcanzar ese presupuesto global de carbono. «

Los investigadores comenzaron a estudiar las bacterias oxidantes del azufre, un grupo de microbios que utilizan el azufre como fuente de energía, en las filtraciones de metano en el fondo del océano. Al igual que los arrecifes de coral de aguas profundas, estas «filtraciones» contienen colecciones de piedra caliza que atrapan grandes cantidades de carbono. Los microbios oxidantes del azufre viven en estas rocas.

Después de descubrir patrones de corrosión y agujeros en la piedra caliza, los investigadores encontraron que cuando las bacterias oxidan el azufre, provocan una reacción ácida que disuelve las rocas. Esto libera el carbono que quedó atrapado en la piedra caliza.

«Puede pensar en ello como tener caries en los dientes», dijo Leprich. «Su diente es un mineral. Hay bacterias que viven en sus dientes, y su dentista generalmente le dirá que el azúcar es malo para sus dientes. Los microbios toman ese azúcar y lo fermentan, y ese proceso de fermentación crea ácido, y lo hará. «Se disuelve en los dientes. Es un proceso similar al de esas piedras».

Los investigadores planean probar este efecto en varios tipos de minerales. En el futuro, estos resultados también podrían ayudar a los científicos a utilizar características de desintegración (agujeros, grietas u otras indicaciones de que las rocas han sido desintegradas por bacterias) para encontrar pistas sobre la vida en otros planetas como Marte.

«Estos resultados son solo uno de los muchos ejemplos del papel importante y poco conocido que juegan los microbios en la mediación del ciclo de los elementos en nuestro planeta», dijo Jake Bailey, profesor asociado y autor correspondiente del Instituto de Ciencias de la Tierra y Ambientales de la Universidad de Minnesota el estudio.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Minnesota. Nota: el contenido se puede editar por estilo y longitud.

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