Amherst, científica de salud ambiental de la Universidad de Massachusetts, recibió una extensión de subvención de cinco años y $2.44 millones de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) para continuar su investigación sobre cómo la exposición embrionaria a ciertos contaminantes comunes afecta a los humanos Riesgo de diabetes y otros condiciones de salud metabólicas pueden exponerse más adelante en la vida.

Amherst, científica de salud ambiental de la Universidad de Massachusetts, recibió una extensión de subvención de cinco años y $2.44 millones de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) para continuar su investigación sobre cómo la exposición embrionaria a ciertos contaminantes comunes afecta a los humanos Riesgo de diabetes y otros condiciones de salud metabólicas pueden exponerse más adelante en la vida.

Alicia Timme-Laragy, profesora asociada de la Facultad de Salud Pública y Ciencias de la Salud, estudia los efectos sobre el páncreas en desarrollo de la exposición temprana a dos sustancias comunes perfluoroalquiladas y polifluoroalquiladas (PFAS) que se encuentran en productos para el hogar a prueba de agua y antiadherentes. . y la espuma formadora de película acuosa (AFFF) que contiene PFAS y se utiliza para combatir incendios de líquidos inflamables. Estos llamados «químicos para siempre» tardan décadas en descomponerse en el medio ambiente y han contaminado el agua potable en todo el mundo.

«Muchas personas están trabajando activamente para comprender qué efectos en la salud a largo plazo tienen estos compuestos», dice Timme-Laragy. «Estamos tratando de agregar al cuerpo de conocimiento sobre lo que están haciendo estos compuestos, y creo que tenemos una oportunidad única con nuestro modelo y protocolos experimentales».

Timme-Laragy y su equipo de investigación, incluido el colega de UMass John Clark, profesor de toxicología ambiental en ciencias veterinarias y animales (VASCI), están utilizando peces cebra transgénicos para estudiar los efectos de estos químicos tóxicos en el desarrollo embrionario.

«Podemos estudiar los efectos en un subconjunto muy pequeño de células en embriones de pez cebra vivos y transparentes en tiempo real», dice. «Es una oportunidad única en la vida».

Los investigadores se basarán en uno de sus hallazgos anteriores clave, que muestran que el estrés oxidativo resultante de la exposición química conduce a malformaciones del islote pancreático en desarrollo, que contiene células beta (células β) responsables de la síntesis, el almacenamiento y la liberación de insulina.

«Queremos comprender mejor estos mecanismos y los efectos funcionales de estas malformaciones», dice Timme-Laragy, quien utiliza métodos de imagen de última generación, incluida la microscopía confocal en la instalación de microscopía óptica del Instituto de Ciencias Aplicadas de la Vida.

Las malformaciones pancreáticas, que afectan aproximadamente al 10% de la población, están asociadas con diabetes tipo 1 y tipo 2, obesidad y pancreatitis. En pez cebra expuesto a productos químicos PFAS, los datos preliminares mostraron niveles elevados de fructosamina, un biomarcador clínico de diabetes humana.

«Esto ciertamente nos sugiere que existen implicaciones a largo plazo para el desarrollo posterior de la diabetes», dice Timme-Laragy. «Queremos comprender los mecanismos involucrados dentro de las células beta y seguir a los peces individuales con islotes malformados y ver qué efectos tienen en la homeostasis de la glucosa y el impacto en el crecimiento y el metabolismo en general».

En última instancia, los investigadores esperan poder predecir los efectos de otras exposiciones una vez que comprendan los mecanismos que funcionan dentro de las células. También esperan expandir la base de evidencia sobre los efectos en la salud de los químicos PFAS.

El resumen de la subvención concluye: «Este trabajo tendrá un impacto poderoso y duradero en los campos de la toxicología del desarrollo, la biología redox y los orígenes del desarrollo de la salud y la enfermedad, y logrará avances críticos en el desarrollo de pautas PFAS basadas en la ciencia, objetivos de intervención y política de salud pública».


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