Incluso Alemania, la economía más grande de Europa que ha invertido mucho en fuentes de energía renovables, todavía depende en gran medida de los combustibles fósiles, en particular para la calefacción y el transporte. Las fuentes de combustibles no fósiles satisfacen solo el 16% y el 7,5% de estas necesidades, respectivamente.

En respuesta a las acciones de Putin, el canciller alemán Olaf Scholz anunció planes para detener el desarrollo del gasoducto Nord Stream 2, cuyo objetivo es transportar gas natural entre Rusia y la parte norte de esa nación.

Además, la Unión Europea y Estados Unidos impusieron una serie de sanciones, incluidas severas restricciones a algunas instituciones financieras estatales y élites rusas. El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, prometió tomar medidas más duras contra Rusia “si continúa con su agresión”.

Hizo hincapié en que el gobierno está tomando medidas específicas para garantizar que el conflicto no aumente los costos de energía para los consumidores estadounidenses.

“Estamos ejecutando un plan en coordinación con los principales consumidores y productores de petróleo hacia una inversión conjunta para garantizar la estabilidad y el suministro de energía global”, dijo Biden el martes en la Casa Blanca, según CNN. “Eso reducirá los precios de la gasolina. Quiero limitar el dolor que siente el pueblo estadounidense en la bomba”.

Hay un puñado de escenarios que podrían conducir a aumentos de precios. Las sanciones internacionales podrían aumentar directa o indirectamente el costo de producción o distribución de combustibles fósiles. El conflicto en sí podría afectar la viabilidad de los gasoductos de gas natural a través de Ucrania. Y Rusia puede decidir reducir la velocidad o incluso detener los suministros por razones estratégicas.

Si bien las naciones europeas podrían explorar otras fuentes de petróleo y carbón, los escasos suministros mundiales y los sistemas de tuberías existentes limitan severamente las opciones alternativas para el gas natural. Un cierre completo del suministro de gas natural ruso a Europa occidental, especialmente uno prolongado, requeriría una multitud de esfuerzos desesperados para mantener los hogares calientes y la industria en línea, según un análisis reciente de Bruegel, un grupo de expertos económicos. Estos podrían incluir la reducción de la demanda de energía, el aumento de la producción nacional, el desarrollo de reservas de emergencia, la búsqueda de proveedores alternativos, el retraso del desmantelamiento de plantas nucleares y el posible reinicio de algunas plantas de carbón fuera de servicio.

Pero los lazos profundos entre Rusia y Europa occidental harían que el peor de los casos sea «altamente improbable», dice Laurent Ruseckas, director ejecutivo de la consultora IHS Markit, que se enfoca en los mercados de gas en Europa y Asia.

Rusia perdería una importante fuente de ingresos y también alienaría a Europa Occidental, lo que obligaría a las naciones a tomar medidas extremas para terminar con su dependencia de estas importaciones de gas natural de una vez por todas. También podría atraer a más países al conflicto y dar lugar a sanciones aún más costosas, según creen algunos observadores.

Por su parte, Putin afirmó que Rusia no cortará el flujo de gas natural a los mercados internacionales.

Sin embargo, la situación subraya la vulnerabilidad de Europa, especialmente después de meses de precios de la energía ya elevados. Estos aumentos han sido impulsados ​​por una combinación de factores que incluyen una economía global en recuperación a medida que se levantan las restricciones pandémicas; un invierno europeo particularmente duro en 2020-2021 que agotó las reservas de gas natural; la decisión inoportuna de Alemania de cerrar muchas de sus centrales nucleares; el creciente consumo de gas natural licuado en China; y exportaciones de gas natural inferiores a lo habitual desde Rusia. Algunos vieron el suministro ya reducido de ese país como un intento estratégico de aumentar los precios u obligar a Alemania a aprobar el gasoducto Nord Stream 2.

Algunos temen que los eventos en Ucrania y los problemas de seguridad energética resultantes puedan distraer a los líderes europeos de su enfoque en el cumplimiento de los objetivos climáticos de mediados de siglo. Ciertamente, algunos políticos y ciudadanos argumentarán que las políticas climáticas y el cambio a fuentes de energía renovables son los culpables del precario suministro de energía de Europa. Destacan la producción de energía eólica inusualmente baja en el Reino Unido en los últimos meses debido a los vientos débiles en la región.

Pero Nikos Tsafos del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales niega estas opiniones y argumenta que nuevos picos de precios solo empujarían a la Unión Europea a «doblar la apuesta» en la transición de energía limpia. La UE ya ha promulgado algunas de las políticas climáticas más ambiciosas del mundo, estableciendo objetivos rápidos para la transición a la producción de energía y prácticas industriales sin emisiones de carbono. De manera crucial, muchas de estas medidas también brindan un amortiguador contra las restricciones internacionales de suministro de combustibles fósiles.



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