Un estudio submarino al oeste de África frente a la costa de Angola encontró que tanto la abundancia como las especies de animales en el lecho marino profundo han aumentado significativamente en respuesta a la instalación de un oleoducto. Publicado en fronteras en las ciencias marinasel estudio también mostró un fuerte aumento en la cantidad de escombros en el lecho marino que se atascaron en la tubería.

Un estudio submarino al oeste de África frente a la costa de Angola encontró que tanto la abundancia como las especies de animales en el lecho marino profundo han aumentado significativamente en respuesta a la instalación de un oleoducto. Publicado en fronteras en las ciencias marinasel estudio también mostró un fuerte aumento en la cantidad de escombros en el lecho marino que se atascaron en la tubería.

«En un corto período de tiempo, la instalación de un oleoducto resultó en un aumento en la abundancia y diversidad de la vida marina en la mayoría de las áreas», dijo Daniel Jones, Director Asociado de Biogeociencias Oceánicas en el Centro Nacional de Oceanografía del Reino Unido y autor de este estudiar.

«Creemos que esto puede estar relacionado con el oleoducto que proporciona refugio y atrapa el material orgánico del que se alimentan los animales».

Agrega: “También fue sorprendente ver la enorme cantidad de basura, que consistía en bolsas de plástico, botellas y latas de aluminio, ya que esta es una zona remota a una profundidad de 700 a 1400 metros”.

sociedad de la industria

El estudio, una colaboración entre los exploradores de aguas profundas y la industria del petróleo y el gas, surgió de una inspección industrial de rutina del lecho marino y la tubería.

«Tenemos una larga historia de trabajo con BP en Angola para usar imágenes de estudios para la ciencia», dijo Andrew Gates, coautor de este estudio, quien también trabaja en el Centro Nacional de Oceanografía.

«Cuando vimos las imágenes, supimos de inmediato que nos permitiría estudiar cómo cambió la vida marina después de la introducción de un oleoducto. Este tipo de prospección es muy difícil y costosa, por lo que nos alegró poder usar las imágenes para comprender un poco más sobre la biología de las profundidades marinas. Esto realmente agrega valor a las secuencias de video recopiladas originalmente para inspeccionar la tubería”.

«El video fue capturado por un ROV, un vehículo operado por control remoto», continúa Jones.

«Un ROV es un robot del tamaño de un automóvil que funciona en las profundidades del mar y está controlado por un cable umbilical conectado a una embarcación de superficie».

El equipo de investigación usó imágenes de video del ROV e identificó a todos los animales que pudieron ver. Estos incluían pepinos de mar, estrellas de mar, anémonas y peces.

“Este estudio proporciona información valiosa sobre los animales poco conocidos de los fondos marinos frente a las costas de Angola. Además, estudios como el nuestro ayudan a predecir las posibles consecuencias y la gestión de una variedad de actividades humanas en las profundidades del mar, incluida la exploración de petróleo y gas y el desmantelamiento de estructuras marinas como las plataformas petrolíferas. La información también nos ayuda a comprender el potencial de recuperación del entorno marino después de que haya sido afectado por la actividad humana», dijo Gates.

Especies potencialmente nuevas

En el futuro, a los investigadores les gustaría regresar y recolectar algunos de los animales que vieron en el video.

«Por lo general, no es posible identificar animales en imágenes a nivel de especie porque no se pueden ver sus características distintivas importantes. Anticipamos que algunos de los animales que viven en el área serán nuevos para la ciencia, y al construir colecciones podríamos identificar y describir las especies encontradas», dice Gates.

Jones continúa: “Nos gustaría seguir monitoreando la tubería para ver cómo responden los animales a la presencia de la estructura con el tiempo. Con el tiempo esperaríamos ver algunos animales impresionantes como corales de aguas profundas y esponjas creciendo en la estructura. Saber cuánto tiempo lleva este proceso sería realmente valioso”.


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