Una representación del sobrevuelo del asteroide Apophis el 13 de abril de 2029. Nuevas observaciones han descartado cualquier posibilidad de impacto durante al menos el próximo siglo.

En caso de que esté en su lista de cosas de las que preocuparse, las observaciones recientes del asteroide Apophis han descartado la posibilidad de un impacto con la Tierra durante al menos un siglo. Como resultado, la Agencia Espacial Europea ha eliminado el asteroide de 350 metros de ancho de su «lista de riesgo» de cuerpos del sistema solar que representan una probabilidad distinta de cero de chocar con la Tierra.

Eso deja más de 1.140 objetos conocidos, por supuesto, que representarán al menos una amenaza teórica en algún momento en el futuro. Pero Apophis ya no parece un riesgo a corto plazo.

Los astrónomos descubiertos en 2004 calcularon dos posibles impactos en 2029 y 2036, pero estos fueron descartados por observaciones adicionales. Quedaba una pequeña posibilidad para 2068, pero las nuevas observaciones de radar realizadas a principios de marzo por el Complejo de Comunicaciones del Espacio Profundo Goldstone de la NASA en California y el radiotelescopio del Observatorio Green Bank en Virginia Occidental mostraron suficientes datos de seguimiento para descartar un impacto durante al menos el próximo siglo. .

El 13 de abril de 2029, Apophis pasará en un radio de unos 35.000 kilómetros alrededor de la Tierra, diez veces más cerca que la Luna y visible a simple vista. La gravedad de la Tierra afectará la órbita del asteroide y, antes de las observaciones de marzo, todavía existía la posibilidad de un posible impacto en 2068, aunque a una corta distancia.

El sobrevuelo de Apophis en 2029.

«Con el apoyo de observaciones ópticas y de radar recientes, la incertidumbre en la órbita de Apophis se ha derrumbado de cientos de kilómetros a unos pocos kilómetros cuando se proyectó para 2029», dijo Davide Farnocchia del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA.

Incluso con la influencia gravitacional de la Tierra durante el sobrevuelo de 2029, las últimas observaciones no muestran efectos posibles durante al menos el próximo siglo.

«El descubrimiento de Apophis y los primeros trabajos sobre el seguimiento y la comprensión de su órbita se produjeron cuando las actividades de defensa planetaria de hoy aún estaban en su infancia», dijo Juan Luis Cano del Centro de Coordinación de Objetos Cercanos a la Tierra de la ESA.

“El hecho de que esto sucediera tan temprano en la disciplina fue una gran motivación para perfeccionar nuestras habilidades para predecir con precisión el movimiento de estos objetos interesantes y potencialmente peligrosos. Con la eliminación de Apophis hoy de la lista de riesgos, cerramos un capítulo muy instructivo en la historia de la defensa planetaria. «



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