Una exposición de tiempo tomada cerca del Bosque Nacional Carson en Nuevo México muestra las pistas del satélite Starlink poco después del lanzamiento. Imagen: RAS/M. Lewinsky/Creative Commons Reconocimiento 2.0

La Unión Astronómica Internacional ha seleccionado a la Organización de Matriz de Kilómetros Cuadrados (SKAO) en el Reino Unido y a NOIRLab en los Estados Unidos para albergar conjuntamente el Centro para la Protección de Cielos Oscuros y Tranquilos de la Perturbación de Constelaciones de Satélites de la IAU recientemente establecido.

El nombre intrincado se refiere a la creciente preocupación en la comunidad astronómica sobre el impacto de las llamadas «megaconstelaciones» de pequeños satélites de transmisión de datos e Internet, como los operados por Starlink y OneWeb de SpaceX, y las flotas propuestas por Amazon y otras compañías.

«La Unión Astronómica Internacional está profundamente preocupada por el creciente número de constelaciones de satélites lanzadas y planificadas principalmente en órbitas terrestres bajas», dijo la organización en un comunicado. “La IAU está comprometida con el principio de cielos oscuros y radio silenciosos como algo esencial no solo para nuestra comprensión del universo del que formamos parte, sino también para el patrimonio cultural de toda la humanidad y la protección de la vida silvestre nocturna. ”

La IAU propuso el centro en junio de 2021. Su misión es «coordinar esfuerzos y unir voces en la comunidad astronómica mundial con respecto a la protección de cielos oscuros y tranquilos de la interferencia de constelaciones de satélites».

La Royal Astronomical Society dice que hasta 100,000 naves espaciales poblarán la órbita terrestre baja para fines de la década. Solo SpaceX ha lanzado ahora más de 2000 satélites de Internet Starlink y cuenta con la aprobación regulatoria de EE. UU. para lanzar miles más a medida que construye un servicio de banda ancha global basado en el espacio.

SpaceX ha respondido a las preocupaciones de los astrónomos cambiando el diseño de su nave espacial para minimizar su visibilidad. Pero la gran cantidad de satélites planificados plantea un gran desafío.

«El impacto más obvio es la aparición de muchos más rastros en imágenes tomadas con observatorios ópticos tanto en tierra como en el espacio, lo que requiere una mitigación costosa y que requiere mucho tiempo mediante software u observaciones repetidas, y en algunos casos inutiliza los datos», dice el RAS.

La radioastronomía también está amenazada, dicen los investigadores. Las señales de enlace descendente satelital son hasta 10 billones de veces más fuertes que las señales de fuentes astronómicas.

«La Sociedad aboga por cambios en el régimen de licencias espaciales que garanticen que nuestra ciencia esté protegida a nivel nacional y mundial y ha apoyado firmemente la creación del nuevo centro de la IAU», dijo la RAS.



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