Un descubrimiento inesperado en una pieza de ámbar guardada en la Universidad de Harvard desde la década de 1930 muestra que las hormigas guerreras alguna vez vivieron en Europa

vida


23 de noviembre de 2022

Hormiga militar incrustada en ámbar

La antigua hormiga militar incrustada en ámbar

cristina sosiak

La hormiga guerrera más antigua del mundo ha sido identificada en un bloque de ámbar báltico de 35 millones de años. El descubrimiento inesperado sugiere que los insectos ciegos y guerreros que ahora son comunes en África y América del Sur alguna vez vagaron por el continente europeo.

«No creíamos que estuvieran en Europa», dice Christine Sosiak del Instituto de Tecnología de Nueva Jersey. “En realidad, encontrarlos allí es completamente desconocido. Y sin embargo tenemos esto [European] ¡Hormiga del ejército, desde tan atrás en la historia!”

Sosiak estaba examinando fósiles de hormigas incrustados en ámbar almacenados en la Universidad de Harvard desde la década de 1930 cuando se encontró con un espécimen que parece haber sido identificado erróneamente como miembro de la comunidad. Platythyrea Género.

«Lo puse bajo un microscopio y dije: ‘Espera, definitivamente esa no es la especie que está etiquetada [as] ,'», dice ella. «‘Es algo completamente nuevo, algo realmente extraño e interesante'».

Usando fotografías y tomografías computarizadas microscópicas, Sosiak y sus colegas crearon imágenes de alta resolución y un modelo 3D de la hormiga marrón brillante y bien conservada. Se dieron cuenta de que, a diferencia de la mayoría de las especies de hormigas, este insecto no tenía ojos, mandíbulas afiladas, un solo segmento de cintura y una glándula grande que habría secretado los fluidos protectores necesarios para la vida subterránea.

Los hallazgos apuntan a una hormiga obrera del ejército que estaba estrechamente relacionada con las especies que se encuentran en África, dice Sosiak. Al igual que las hormigas guerreras de hoy en día, la hormiga antigua probablemente cazaba en grandes enjambres depredadores usando huellas de feromonas y vivía una vida nómada, construyendo nidos subterráneos por períodos cortos.

«Probablemente se haya perdido», dice Sosiak sobre la hormiga petrificada. “Ha perdido el rastro de feromonas; Se desvió y fue un poco demasiado lejos y se quedó atrapada en la savia del árbol”.

El equipo nombró a la hormiga. Dissimulodorylus perseusbasado en la palabra latina disímulo — que significa «ocultar» u «ocultar» ya que la verdadera identidad del insecto ha eludido a los científicos durante más de 80 años — y en un guiño al héroe mitológico griego Perseo, quien derrotó a Medusa sin poder mirarla.

El descubrimiento representa el segundo fósil de hormiga militar confirmado, dice ella. El primero, un tipo conocido como Ectopus de Neivamyrmex – fue encontrado en ámbar de 16 millones de años de la República Dominicana.

Aunque inesperado, el descubrimiento de la hormiga guerrera del Báltico tiene sentido dado que Europa era más cálida y húmeda cuando el insecto estaba vivo, dice.

«Las hormigas guerreras son depredadores tan geniales hoy en día, y son partes tan integrales de los ecosistemas», dice Sosiak. «Y es bueno saber que todavía eran partes integrales de los ecosistemas hace 35 millones de años».

Referencia de la revista: letras de biologiaDOI: 10.1098/rsbl.2022.0398

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