Como ingeniero, ¿qué buscará durante los vuelos de prueba de Ingenuity? Hablas como si ya hubieras completado las partes más difíciles de la misión.

Absolutamente lo tienes. Todos conocemos este vehículo. Los volamos [test] Vehículos con la misma frecuencia, diez y diez veces en cámaras de vuelo. ¿Destacamos y probamos el modelo de desarrollo técnico y el modelo de vuelo? ¿Cómo sobrevivió al viaje? Lo principal es que queremos aprender. Si sucede algo inesperado, ¿cómo obtenemos la información para que podamos alimentar esa información a la próxima generación de [flight] Vehículos? Eso es lo que nos impulsa ahora.

¿Estás pensando ya en nuevos aviones para Marte u otros mundos?

Absolutamente. Hay algo profundo que te impulsa cuando trabajas tan duro durante tantos años, ¿verdad? Para nosotros, este impulso agrega una dimensión aérea a la exploración espacial. No solo una nave espacial en el espacio o un rover en la superficie: también podemos volar como queramos. Agregar esta dimensión de aire es útil de varias maneras. Los exploradores necesitan exploradores que puedan ver a lo lejos, exploradores de alta resolución que puedan tener una idea clara de dónde se encuentra. En el futuro, los astronautas querrán explorar lugares a los que no pueden llegar.

¿Qué puedes construir ahora? ¿Cómo podemos cumplir la visión?

¿Puedes ser más grande que el ingenio? ¿Podrías tener helicópteros gigantes volando por Marte?

Disponemos de un sistema con un diámetro de 1,2 metros [Ingenuity’s flying rotors] porque ese es el más grande que cabría en el rover Perseverance, y ese es el volumen más grande que podrían darnos. Para futuros helicópteros consideramos un diámetro de tres o tres metros y medio. [rotor] y una masa de unos 15 kilogramos. Con todo lo que es más grande, entra en juego la naturaleza disquete del sistema [and makes the helicopter unstable] . Tal sistema podría transportar una carga útil de un kilogramo. Esa es la visión.

¿Qué tipo de ciencia podrías hacer con una carga útil de un kilogramo volando en Marte?

¡Oh, la comunidad científica tiene muchas ideas sobre instrumentos! Ellos vienen conmigo tambien [potential] Cargas útiles que son cada vez más ligeras. Y tal vez podríamos lograr una carga útil de dos kilogramos. Desafortunadamente, Marte simplemente no tiene suficiente densidad atmosférica para volar con seguridad algo más grande.

Creen firmemente que Ingenuity no es un «dron». ¿Qué hay de malo en esa palabra?

Me molesta mucho no usar la palabra «dron» para referirme al helicóptero de Marte, pero lo siento mucho por la siguiente razón: estamos superando lo básico. Esta es una misión de Pathfinder para mostrarte cómo construirlo y cómo operarlo. Estamos rompiendo el paradigma, pero hay que ir mucho más allá. una vez [flying machines] convertirse en una norma, ese es nuestro sueño, por eso trabajamos tan duro, entonces en este punto habrá drones de Marte.

Otra máquina voladora ya está en proceso, la misión Dragonfly, que volará en Titán en 2036. ¿Trabajas con este equipo?

La libélula es muy diferente. Es un gran sistema, un instrumento de clase espacial, porque hay mucha atmósfera en Titán. Sin embargo, probar la aeronave sigue siendo un evento nuevo. ¿Cómo se gira por primera vez sin vibrar y sacudirse? Todo lo que tuvimos que resolver, Dragonfly también lo hará. Será fantástico compartir las lecciones que aprendimos sobre el avión y cómo simularlo. [alien] Entorno de vuelo en la tierra.



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