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La guerra de Rusia en Ucrania está reduciendo los suministros de alimentos en países que dependen de esas dos naciones para obtener granos esenciales y aceites para cocinar.

La interrupción de los envíos agrícolas desde el Mar Negro ha hecho subir los precios del trigo y los fertilizantes y suscitó preocupaciones sobre una crisis alimentaria mundial.

En Turquía, la gente está tratando de comprar aceite de cocina en previsión de nuevos aumentos de precios. Tailandia enfrenta costos crecientes de fertilizantes y alimentos. Egipto, el mayor importador de trigo ruso, ha prohibido las exportaciones de cereales nacionales e Indonesia ha detenido las exportaciones de aceite de palma, un sustituto potencial de otros aceites vegetales. Las agencias de ayuda temen que el aumento de los precios empeore el hambre en países que ya son vulnerables.

La guerra rusa está afectando a dos de las potencias agrícolas del mundo y se produce cuando el sistema alimentario mundial ya está lidiando con las restricciones de la cadena de suministro derivadas de la pandemia de Covid-19 y los fenómenos meteorológicos relacionados con el clima.

El cambio climático podría empeorar las cosas si la producción agrícola en los otros graneros del mundo se ve interrumpida por eventos climáticos extremos este año, dijo Jonas Jägermeyr, científico climático y modelador de cultivos en el Instituto Goddard de Ciencias Espaciales de la NASA.

«El cambio climático está aumentando la variabilidad del clima y el rendimiento, y si ocurren eventos climáticos severos como sequías, olas de calor o inundaciones esta temporada, los impactos se intensificarán y desestabilizarán aún más el sistema alimentario», escribió Jägermeyr en un correo electrónico. «China ya ha indicado que sus perspectivas para el trigo son muy malas, y otras regiones del mundo tampoco se ven bien».

Rusia, el principal proveedor de trigo del mundo, prohibió recientemente los envíos de granos al exterior y es probable que las sanciones afecten las exportaciones futuras. Ucrania es uno de los principales proveedores de aceite de girasol y un importante productor de trigo. Ha suspendido las actividades portuarias. Juntos, los dos países producen alrededor del 12 por ciento de las calorías de los alimentos que se consumen en todo el mundo.

Egipto, Turquía, Indonesia y Bangladesh son los principales importadores de trigo de Rusia y Ucrania. Casi 50 naciones, incluidos algunos de los países más pobres del mundo, dependen de estas dos fuentes para más del 30 por ciento de sus necesidades de trigo. según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación.

Para responder a la crisis inmediata, muchos de estos países buscan suministros de otros países. La principal preocupación será la cosecha del próximo año. Si la guerra interrumpe la siembra en abril y mayo, «nos enfrentaremos a una situación grave», dijo el lunes a BBC News Máximo Torero, economista jefe de la Organización para la Agricultura y la Alimentación.

Torero estima que la guerra podría hacer subir los precios del trigo otro 8,5 por ciento, obligando a la gente a comer menos, mientras que el hambre y la desnutrición aumentan por el impacto de la pandemia.

Una “necesidad donde no la había”

La guerra se está desarrollando mientras el cambio climático está remodelando los contornos de la agricultura global. El aumento de las temperaturas ya está afectando el rendimiento y la calidad de los cultivos y tiene un impacto negativo en la productividad agrícola, según un panel intergubernamental de científicos del clima. escribió en una revisión publicada el mes pasado. Si bien la mayor parte del mundo ha observado impactos negativos que van desde la pérdida de medios de vida hasta una mayor inseguridad alimentaria, los impactos se han sentido de manera desigual.

Partes de América del Norte y Europa, por ejemplo, han visto aumentos en la productividad a medida que aumentan las temperaturas globales. Pero el aumento de las temperaturas ha provocado un calor extremo y aguaceros en África occidental, lo que ha provocado la caída de los rendimientos de cultivos como el sorgo y el mijo y una grave sequía en Australia, donde ha afectado a la producción de trigo.

«El cambio climático y el clima extremo, combinados con un clima aún más extremo, están interrumpiendo el suministro de alimentos en muchos países vulnerables», dijo Kyle Wilkinson, oficial de comunicaciones del Programa Mundial de Alimentos (PMA) de la ONU. «Crea necesidad donde no la había».

Es probable que la guerra empeore aún más la situación. A informe por WFP estima que 13,5 millones de toneladas de trigo y 16 millones de toneladas de maíz están congelados actualmente en Rusia y Ucrania. Afganistán, Etiopía y Siria son particularmente propensos a retrasos en las entregas.

«Las interrupciones en la cadena de suministro deberían ser una llamada de atención para las personas», dijo Christopher Barrett, profesor de agricultura y economía del desarrollo en la Universidad de Cornell.

Rusia es también el mayor exportador de petróleo y fertilizantes del mundo. Ambos son vitales para el sistema alimentario mundial. Un estudio publicado en naturaleza y el coautor Barrett descubrieron que alrededor de las tres cuartas partes del costo de los alimentos para las personas en todo el mundo se gastan en el transporte, procesamiento, fabricación y distribución de alimentos, y el combustible juega un papel importante. Los precios del petróleo se han disparado tras la invasión, pero han caído en los últimos días.

“Entonces, el impacto del precio del petróleo es importante porque se refleja en el costo de envío de alimentos para los productores”, dijo Barrett.

El aumento de los costos de combustible también es problemático para los fertilizantes. El gas natural es una materia prima para los fertilizantes sintéticos utilizados en muchas partes del mundo. La guerra ha creado incertidumbre en los mercados mundiales de fertilizantes, ya que algunas empresas se han retirado de las compras de fertilizantes rusos. Los pronósticos de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación muestran que partes de África podrían experimentar una caída del 30 por ciento en el suministro de alimentos debido a la reducción del acceso a los fertilizantes, dijo Torero, economista de la FAO.

«Podría ser muy negativo»

Los expertos apenas están comenzando a lidiar con los efectos a largo plazo de la guerra. El trigo es único entre otros cultivos en el sentido de que podría beneficiarse potencialmente del calentamiento del planeta. Una fila de estudios han concluido que las temperaturas más altas en las latitudes del norte podrían conducir a un aumento en la producción de trigo, en contraste con otros alimentos básicos importantes como el arroz o el maíz.

Una de las preguntas más importantes que surgen de la guerra es si otros países aumentarán la producción de trigo para compensar la escasez en Rusia y Ucrania.

Si esto ocurre en tierras cultivables existentes en países como Estados Unidos y los agricultores de maíz o soya cambian a trigo, es probable que el impacto climático sea limitado, dijo Kim Kroll, quien recientemente se desempeñó como subdirectora de Investigación y Educación en Agricultura Sostenible, una organización financiada El programa ha sido retirado por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos. Pero los costos climáticos aumentan cuando las nuevas tierras se convierten en tierras de cultivo.

«En algunos casos podría ser muy negativo», dijo Kroll. “Si Ucrania no puede entrar y cultivar trigo, ¿de dónde vendrá este mercado para el trigo? ¿Cambiará eso la producción agrícola o aumentará la huella de la agricultura?”.

Craig Hanson, vicepresidente de alimentos, bosques, agua y océanos del Instituto de Recursos Mundiales, dijo que un riesgo es que los precios más altos puedan conducir a una mayor deforestación para la producción de alimentos, y eso podría conducir a un aumento de las emisiones al liberar el carbono almacenado en ellos. se convierte en suelo.

Los precios más altos de la energía también podrían conducir a una mayor producción de biocombustibles, lo que también afectaría el uso de la tierra, agregó.

«La tierra es finita, por lo que solo puedes crecer mucho en ella», dijo Hanson.

Egipto subraya los riesgos potenciales. Los funcionarios allí han dicho que planean aumentar la producción local de trigo para garantizar la seguridad alimentaria. Pero el clima en Egipto hoy en día no es particularmente propicio para el cultivo de trigo, dijo Barrett, el profesor de Cornell.

El trigo se originó en el Medio Oriente y sigue siendo un cultivo de secano, dijo. Pero a medida que el mundo se ha calentado, se ha vuelto más difícil cultivar trigo en la región de origen. Eso significó mudarse a latitudes más altas como Canadá, Dakota del Norte, Ucrania y Rusia.

La producción continua de trigo en lugares como Egipto probablemente requerirá irrigación, lo que podría aumentar el uso de combustibles fósiles para impulsar las bombas de agua y aumentar la demanda de fertilizantes. Eso significa que los precios del trigo podrían ser más altos de lo que solían ser, agregó Barrett.

«Nos enfrentamos a algunos escenarios a corto y largo plazo», dijo Olivia Lazard, investigadora visitante de Carnegie Europe que estudia las transiciones ecológicas y la seguridad climática.

Eso podría tener algunos resultados destructivos si los países competidores comienzan a recolectar y acumular tierras de cultivo, dijo Lazard.

O el mundo podría beneficiarse si la crisis actual ayuda a respaldar los esfuerzos para desvincular los sistemas alimentarios de su dependencia de los combustibles fósiles, dijo Barrett.

Esto podría conducir a una producción más localizada, agricultura vertical con energía solar y más sustitutos de plantas para reducir la necesidad de cultivos forrajeros.

«Necesitamos desarrollar sistemas más diversificados que estén mucho más desvinculados de los recursos tradicionales de tierra y agua de los que hemos dependido tanto y con costos ambientales y climáticos tan altos», dijo Barrett.

E&E News reimpreso con permiso de POLITICO, LLC. Copyright 2022. E&E News ofrece noticias importantes para los profesionales de la energía y el medio ambiente.

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