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El papel de la OTAN en el mantenimiento de la seguridad en Europa nunca ha sido más crítico después de la invasión de Ucrania por parte de Rusia. Según un nuevo análisis del German Marshall Fund de los Estados Unidos, esto incluye proteger a los estados miembros del cambio climático.

En la última entrega del Fondo de una serie de informes, titulada «La OTAN en una nueva era: Cambios globales, desafíos globales», Jamie Shea, ex subsecretario general adjunto de la OTAN para desafíos de seguridad emergentes, dijo que los estados miembros no están perdiendo de vista la seguridad. Es probable que los problemas trasciendan las fronteras políticas y físicas.

“La invasión rusa de Ucrania ha impactado los objetivos de cambio climático de la OTAN, pero su agenda climática no tiene por qué ser inconsistente con sus prioridades operativas militares”, escribió Shea en el análisis publicado en el sitio web del grupo de expertos.

El análisis se produce más de dos semanas después de que Rusia invadió a su vecino Ucrania, que no pertenece a la OTAN, lo que llevó a la alianza posterior a la Segunda Guerra Mundial a su nivel de alerta más alto posterior a la Guerra Fría.

Además de las víctimas, la invasión ha trastornado los mercados energéticos mundiales y planteado interrogantes sobre la seguridad energética en toda Europa, que se ha ido retirando de la electricidad basada en combustibles fósiles desde principios de la década de 1990.

La decisión de Alemania de retener la certificación del gasoducto Nord Stream 2, que se espera entregue 55 mil millones de metros cúbicos de gas natural ruso a Europa anualmente, ha generado preocupación entre algunos estados miembros de la OTAN que dependen de los combustibles fósiles como fuente de energía, aunque los funcionarios dijeron la Unión Europea restó importancia a esta importancia ya que la línea aún no estaba operativa.

Shea, que vive en Bruselas, no estuvo disponible para una entrevista telefónica. Un portavoz del fondo dijo que Shea comenzó a escribir la reseña antes de que el ejército ruso cruzara la frontera con Ucrania y la actualizó antes de su publicación.

El análisis también deja en claro que, si bien la OTAN está tomando medidas significativas para abordar el riesgo climático, sigue bajo presión para responder a condiciones y eventos climáticos extremos que socavan la preparación operativa.

«Ha tomado tiempo para que las implicaciones de seguridad del cambio climático encuentren su camino en la agenda de la OTAN», escribió Shea, señalando que la alianza está involucrada en ataques convencionales, cibernéticos e híbridos desde el Medio Oriente hasta Europa del Este y ahora: » el implacable ascenso de China como una potencia militar y tecnológica mundial».

La seguridad climática también ha puesto a prueba las normas organizativas de la OTAN, ya que la Alianza está «acostumbrada a responder a las crisis, no a anticiparlas, y a enfrentar desafíos concretos e inminentes». Como tal, «el cambio climático parece difícil de evaluar».

Erin Sikorsky, directora del Centro para el Clima y la Seguridad en Washington, dijo que «la OTAN ha sido líder en instar a sus miembros a incluirlo en la agenda», y que sería imprudente descarrilar la crisis de Ucrania de esos esfuerzos para ser distraído.

“Por supuesto, el clima no es la principal amenaza. Es la interactividad con otros tipos de amenazas”, dijo Sikorsky.

También dijo que la continua dependencia de recursos con alto contenido de carbono como el petróleo y el gas, particularmente en Europa, «propaga dictadores como Putin que se aprovechan de ello» y utiliza las ganancias de exportación para financiar la agresión y la desestabilización regionales.

“Este momento es tan crítico y creo que hay mucho en juego como para no abordarlo”, dijo.

Sikorsky señaló que el secretario general Jens Stoltenberg había sido un defensor de la protección del clima. Fue el primer líder de alto rango de la OTAN en décadas en asistir a una cumbre climática de las Naciones Unidas cuando apareció en Glasgow, Escocia, en noviembre pasado.

“El cambio climático es un multiplicador de crisis. Obliga a la gente a huir. Aumenta la competencia por recursos escasos como el agua y la tierra. Hace del mundo un lugar más peligroso», dijo en una entrevista. el poste de washington el año pasado.

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