«Nunca antes habíamos visto a todos estos diferentes actores actuar así», dijo Adam Meyers, vicepresidente senior de la firma estadounidense de ciberseguridad CrowdStrike.

Pero cuando millones de personas están bajo bombardeos de artillería pesada en el centro de las ciudades, ¿cuál es el valor real de las bases de datos filtradas y los sitios web cerrados? ¿Y cuánta influencia tiene realmente este «ejército» internacional? Es difícil de decir. Cuando el ejército de TI envía una dirección IP, el objetivo a menudo se apaga, generalmente más temprano que tarde. Muchas partes rusas ahora operan solo dentro de la propia Rusia porque niegan todas las conexiones desde el extranjero, una defensa contra ataques internacionales sin precedentes históricos a esta escala.

Pero los ataques de denegación de servicio son técnicamente simples, fácilmente reversibles y mucho menos destructivos que los misiles rusos que golpean los centros de las ciudades y los cócteles molotov ucranianos que se lanzan para repeler al ejército invasor.

Todo esto influye en la guerra de la información que se está librando en ambos países y en todo el mundo. Los ataques de Rusia contra el gobierno y las instituciones financieras de Ucrania en los días previos a la invasión parecían diseñados para socavar la confianza en el liderazgo de Kiev. Del mismo modo, los intentos del gobierno ucraniano de cerrar los sitios del gobierno ruso y difundir sus propios mensajes dentro de Rusia equivalen al tipo de guerra de información de Kiev. La resistencia ucraniana sobre el terreno y en el frente cibernético se ve reforzada por el apoyo occidental, un salvavidas crucial cuando la capital del país está casi completamente rodeada.

“Cyber ​​es una herramienta utilizada en la guerra y el espionaje”, dice Meyers. “Hay un conflicto armado abierto. Esto no es diferente a cuando Ucrania le pide a la gente que entre al país para obtener un Kalashnikov y ayudar a combatir a los rusos en el terreno”.

Pero en Washington o Londres, la imagen es un poco diferente. Los gobiernos occidentales han condenado los ciberataques desde suelo ruso durante años. ¿Qué está pasando ahora que Ucrania está pidiendo abiertamente ayuda a los hackers?

«Aunque el gobierno de Estados Unidos dice: ‘No permitimos que los hacktivistas usen enrutadores estadounidenses para ataques DDoS en los sitios de propaganda de su estado’, es probable que Rusia no lo crea», dice Michael E. van Landingham, exanalista de Rusia en la CIA “Rusia usa herramientas cibernéticas como una extensión del poder estatal. Y los líderes rusos reflexionan mucho. Creo que percibirán los ataques de Anonymous o de cualquier colectivo occidental como ataques que promueven a los gobiernos occidentales”.

Gran parte de lo que promueve el Ejército de TI de Ucrania es claramente un delito en los Estados Unidos y en todos los países occidentales. Pero la situación plantea más que cuestiones legales; también pone en primer plano nuevas cuestiones morales y geopolíticas.

“Los gobiernos occidentales deberían hacer cumplir estrictamente las leyes contra la piratería contra cualquiera que intente desfigurar los sitios web rusos o DDoS o hacer cualquier cosa. [illegal] en ciber”, dice van Landingham. “Esa es la única señal que tenemos para mostrar que no fue una conspiración de la CIA, no fue un ataque del Comando Cibernético: aquí está la persona y esto es lo que estamos haciendo al respecto”.

A pesar del entorno caótico, la aparente falta de operaciones cibernéticas importantes verificables que coincidieran con la invasión rusa de Ucrania es una de las grandes incógnitas que se ciernen sobre toda la guerra. Rusia ha lanzado ciberataques devastadores contra Ucrania en los últimos años, pero hasta ahora se ha apegado a la guerra tradicional desde su invasión. La pregunta es si seguirá llegando a la cibernética en las próximas semanas y meses a medida que se prolongue la guerra.

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