Augusta, Georgia. (13 de diciembre de 2022) – La tendencia de las mujeres a almacenar más grasa en lugares como las caderas, los glúteos y la parte posterior de los brazos, conocida como grasa subcutánea, protege contra la inflamación cerebral, que puede conducir a problemas como demencia y derrames cerebrales, al menos hasta la menopausia. , informan los científicos.

Augusta, Georgia. (13 de diciembre de 2022) – La tendencia de las mujeres a almacenar más grasa en lugares como las caderas, los glúteos y la parte posterior de los brazos, conocida como grasa subcutánea, protege contra la inflamación cerebral, que puede conducir a problemas como demencia y derrames cerebrales, al menos hasta la menopausia. , informan los científicos.

Los hombres de prácticamente cualquier edad tienen una mayor propensión a acumular grasa alrededor de los órganos principales de la cavidad abdominal, lo que se conoce como obesidad visceral, que se sabe que es mucho más inflamatoria. Y antes de que las mujeres lleguen a la menopausia, se considera que los hombres corren un riesgo mucho mayor de problemas relacionados con la inflamación, que van desde ataques cardíacos hasta accidentes cerebrovasculares.

«Cuando las personas piensan en proteger a las mujeres, lo primero que les viene a la mente es el estrógeno», dice el Dr. Alexis M. Stranahan, neurocientífico del Departamento de Neurociencia y Medicina Regenerativa de la Facultad de Medicina de la Universidad de Augusta en Georgia. “Pero necesitamos ir más allá del tipo de noción simplista de que cualquier diferencia de género implica diferencias hormonales y exposición hormonal. Realmente necesitamos pensar más profundamente sobre los mecanismos subyacentes de las diferencias de género para que podamos abordarlos y apreciar el papel que juega el género en diferentes resultados clínicos”.

La dieta y la genética son otros factores probables que explican las diferencias comúnmente atribuidas al estrógeno, dice Stranahan, autor correspondiente de un estudio en la revista American Diabetes Association. Diabetes.

Ella admite que los hallazgos son potencialmente heréticos y revolucionarios, y ciertamente la sorprenden incluso a ella. «Hicimos estos experimentos para precisar primero qué sucede primero, la alteración hormonal, la inflamación o los cambios cerebrales».

Para obtener más información sobre cómo se inflama el cerebro, estudiaron el aumento en la cantidad y la ubicación del tejido adiposo, así como los niveles de hormonas sexuales y la inflamación cerebral en ratones machos y hembras en diferentes intervalos de tiempo mientras engordaban. -dieta rica en grasas.

Debido a que los ratones hembra obesos, al igual que los humanos, tienden a tener más grasa subcutánea y menos grasa visceral que los ratones macho, argumentaron que los patrones de grasa distintivos podrían ser una razón clave para la protección contra la inflamación que disfrutan las hembras premenopáusicas.

De nuevo encontraron los patrones característicos de distribución de grasa en hombres y mujeres en respuesta a una dieta rica en grasas. No encontraron signos de inflamación cerebral o resistencia a la insulina, que también pueden aumentar la inflamación y provocar diabetes, hasta que las hembras alcanzaron la menopausia. Alrededor de las 48 semanas, la menstruación se detiene y la posición de la grasa en las mujeres comienza a cambiar un poco para parecerse más a los hombres.

Luego compararon los efectos de la dieta rica en grasas, que se sabe que aumenta la inflamación en todo el cuerpo, en ratones de ambos sexos después de someterse a una cirugía similar a la liposucción para eliminar la grasa subcutánea. No han hecho nada para alterar directamente los niveles normales de estrógeno, como extirpar los ovarios.

La pérdida de grasa subcutánea aumentó la encefalitis en mujeres sin cambiar los niveles de estrógeno y otras hormonas sexuales.

Conclusión: la inflamación cerebral de las hembras se parecía mucho más a la de los machos, incluidos niveles elevados de promotores inflamatorios clásicos como las proteínas de señalización IL-1β y TNF alfa en el cerebro, informan Stranahan y sus colegas.

«Cuando eliminamos la grasa subcutánea de la ecuación, los cerebros femeninos de repente mostraron inflamación, al igual que los cerebros masculinos, y las mujeres ganaron más grasa visceral», dice Stranahan. «Movió todo a esta otra ubicación de almacenamiento». La transición ocurrió durante unos tres meses, lo que equivale a varios años en el tiempo humano.

En comparación, las mujeres a las que no se les eliminó la grasa subcutánea pero consumieron una dieta rica en grasas no mostraron niveles similares de encefalitis que los hombres hasta después de la menopausia, dice Stranahan.

Cuando a los ratones con una dieta baja en grasas se les eliminó la grasa subcutánea a una edad temprana, desarrollaron un poco más de grasa visceral y un poco más de inflamación en la grasa. Pero Stranahan y sus colegas no vieron señales de inflamación en el cerebro.

Una lección para aprender del trabajo: no se haga una liposucción y luego siga una dieta rica en grasas, dice Stranahan. Otra razón es que el IMC, que es simplemente el peso dividido por la altura y se usa comúnmente para indicar el sobrepeso, la obesidad y el consiguiente aumento del riesgo de una variedad de enfermedades, probablemente no sea una herramienta muy significativa, dice. Otro indicador simple y más preciso tanto del riesgo metabólico como de la salud potencial del cerebro es la relación cintura-cadera, que también es fácil de calcular, agrega.

“No podemos decir simplemente obesidad. Tenemos que hablar de dónde está la grasa. Ese es el elemento clave aquí”, dice Stranahan.

Ella señala que el nuevo estudio se centró específicamente en el hipocampo y el hipotálamo del cerebro. El hipotálamo controla el metabolismo y exhibe cambios en la inflamación de la obesidad que ayudan a controlar las condiciones que se desarrollan como resultado en todo el cuerpo. El hipocampo, un centro de aprendizaje y memoria, está regulado por señales asociadas con estas patologías pero no las controla, señala Stranahan. Si bien estos son buenos lugares para comenzar tales exploraciones, otras regiones del cerebro podrían responder de manera muy diferente, por lo que ya está analizando los efectos de la pérdida de grasa subcutánea en otros. Dado que su evidencia sugiere que el estrógeno puede no explicar la protección que tienen las mujeres, a Stranahan le gustaría definir mejor cuál es el caso. Uno de sus sospechosos son las marcadas diferencias cromosómicas entre la mujer XX y el hombre XY.

Stranahan ha estudiado los efectos de la obesidad en el cerebro durante varios años y se encuentra entre los primeros científicos en demostrar que la grasa visceral promueve la encefalitis en ratones machos con sobrepeso y, por el contrario, el trasplante de grasa subcutánea reduce la encefalitis. Las mujeres también tienen naturalmente mayores cantidades de proteínas que pueden suprimir la inflamación. Se ha demostrado que la microglía, células inmunitarias del cerebro, se activa con una dieta rica en grasas en los hombres, pero no en las mujeres.

Ella señala que algunos creen que la razón por la cual las mujeres tienen más grasa subcutánea es para permitir reservas de energía adecuadas para la reproducción, y ella no cuestiona la relación. Sin embargo, quedan muchas preguntas, como cuánta grasa se necesita para mantener la fertilidad versus el nivel que afecta su metabolismo, dice Stranahan.

La investigación fue apoyada por los Institutos Nacionales de Salud.

Lea el resumen del estudio.


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