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Guacamayo escarlata momificado encontrado en Pica, Chile

Calogero Santoro, Universidad de Tarapacá y José Capriles, Penn State

Un oasis en el desierto de Atacama chileno pudo haber servido alguna vez como centro para el comercio de loros vivos de los Andes.

El análisis de los restos de aves enteras y plumas encontrados en un sitio arqueológico en Pica, Chile, y otros lugares en el desierto de Atacama, ha demostrado que los caravanistas de lamas han transportado en algunos casos aves vivas a más de 500 kilómetros. Esto sucedió entre el 1100 y el 1450 d.C. después de la caída de Tiwanaku, una civilización andina que mantuvo el poder durante siglos, y antes del ascenso de los incas.

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«Eso requirió una comprensión profunda de la ecología de las aves en sus áreas de distribución, sus áreas de distribución y la capacidad de apoyarlas en esos largos viajes», dice José Capriles de la Universidad Estatal de Pensilvania.

Capriles y su equipo sabían que las ubicaciones de Atacama contenían mercancías que se transportaban desde otras regiones. La madre de Caprile, Eliana Flores Bedregal, ornitóloga del Museo Nacional de Historia Natural en La Paz, Boliva que también formaba parte del equipo, identificó rápidamente las especies de varios loros amazónicos en restos de sitios de Atacama que ahora se han encontrado en varios museos. . Ella identificó especies como la Amazonia harinosa del sur y las guacamayas rojas, así como sus áreas de distribución nativas.

Luego, los investigadores analizaron las plumas y, en algunos casos, los restos de aves enteras encontradas en los sitios, incluidas algunas que fueron enterradas con caravanas en un cementerio en un oasis en Pica. Un examen de los isótopos de carbono y nitrógeno en los restos reveló que las aves vivieron en el desierto de Atacama durante algún tiempo. Los isótopos indicaron que habían sido alimentados con maíz, que probablemente se cultivó con el guano de aves marinas transportadas desde la costa, alimento que no habría estado disponible en sus áreas de origen.

Probablemente se mantuvieron no solo como mascotas, que eran un símbolo de estatus exótico, sino también como potenciales productores de dinero, dice Capriles, «al igual que la gallina que produce huevos de oro».

Las aves vivas producen plumas que podrían venderse; los arqueólogos saben que se usaron en ropa, tocados y sombreros. Algunas de las aves bien conservadas muestran evidencia de desplume frecuente.

Según Capriles, el estudio proporciona más evidencia de que las rutas de las caravanas entre potencias más grandes como los incas y Tiwanaku estuvieron intactas durante este período de pequeñas potencias regionales.

Referencia de la revista: Procedimiento de la Academia Nacional de Ciencias, DOI: 10.1073 / pnas.2020020118

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