Goodyear Tire and Rubber Company no deja piedra sin remover en su búsqueda de una cadena de suministro sostenible. El legendario fabricante de neumáticos para automóviles también se encuentra entre los muchos fabricantes estadounidenses que buscan fuentes de caucho más seguras y sostenibles, y se está enfocando en el humilde diente de león como alternativa al caucho natural del árbol Hevea. Sí, el diente de león.

Mientras escribo esto, el presidente de los Estados Unidos ha acusado a Rusia de crímenes de guerra, y el presidente ruso, Vladimir Putin, parece decidido a asesinar a tantas personas como sea posible en Ucrania. Millones huyen y dependen de la ayuda. Para ayudar a los refugiados de este y otros conflictos, haga una donación a Médicos sin Fronteras u otras organizaciones benéficas confiables.

Antes, cuando el caucho sostenible hecho de diente de león todavía era una cosa

La historia del caucho de diente de león sostenible se remonta al menos a la Segunda Guerra Mundial, cuando EE. UU. y otras naciones quedaron repentinamente aisladas de la cadena de suministro de caucho natural en Asia. El jugo de diente de león natural tuvo un breve momento como sustituto del caucho durante la guerra, particularmente en Rusia.

Sin embargo, la goma de diente de león nunca se popularizó en los Estados Unidos. “Sostenible” no era un elemento clave en el léxico de la cadena de suministro en ese momento, y la búsqueda de un reemplazo rápido de Hevea durante la guerra se centró en la incipiente pero influyente industria petroquímica del país.

La búsqueda mundial de una alternativa sostenible al caucho

Algunos investigadores nunca se dieron por vencidos, y eso es algo bueno. La industria mundial del caucho se enfrenta a un triple golpe. Un hongo amenaza al árbol de Hevea y los efectos del cambio climático están arrasando los cultivos. Mientras tanto, los fabricantes se apresuran a conquistar los corazones y las mentes de los consumidores ambientales modernos al eliminar los productos petroquímicos de sus cadenas de suministro.

Eso parece haber dado nuevas esperanzas a los fanáticos de la goma de diente de león. Ford Motor Company fue uno de los primeros fabricantes en revisar el caucho de diente de león en el siglo XXI. En 2011, la empresa se asoció con el laboratorio del Dr. Katrina Cornish, donde los esfuerzos se han centrado en el diente de león Buckeye Gold.

Se acerca el apocalipsis de goma

Buckeye Gold no es la perdición habitual de los suburbios. Hay alrededor de 250 especies de dientes de león en todo el mundo y esta es especial. Sus raíces contienen un 10-15 % de caucho de alta calidad que tiene un rendimiento casi idéntico al del caucho Hevea.

En 2016, la publicación de la Sociedad Estadounidense de Química C&ES hizo un perfil del laboratorio de Cornualles y descubrió que Buckeye Gold llegó al estado de Ohio con el nombre oficial de Kazajstán Taraxacum kok saghyz.

Parece que todo el trabajo duro ha valido la pena. dr. Cornish es asesor científico de la American Sustainable Rubber Company, que comercializa su caucho de diente de león con el nombre TK Dandelion. La compañía fue adquirida por la firma global Hemp, Inc. en noviembre pasado.

Hemp, Inc. señala que el caucho se usa en más de 40,000 productos y también es considerado un material estratégico por la Agencia de Logística de Defensa de EE. UU. También señalaron que se avecinan signos de un apocalipsis de goma.

“Este año (marzo de 2021), EE. UU. importó caucho natural en bruto por valor de 140 millones de dólares. Eso está muy lejos de los 1600 millones de dólares importados en 2017″, señalaron, citando al Dr. De Cornualles.

“Podríamos estar en la cúspide de un apocalipsis de goma”, dijo.

La Fuerza Aérea de EE.UU. interviene

Lo que nos lleva a las últimas noticias de Goodyear. Los orígenes de la empresa en el caucho Hevea se remontan al siglo XIX y parece que todo lo viejo vuelve a ser nuevo. Ahora la compañía ha recurrido a otra fuente natural, y si lo adivinó Taraxacum kok saghyzcorre y cómprate un cigarro.

Estamos contactando a Goodyear para ver si este es el mismo TK que viene bajo el paraguas de Hemp, Inc., pero supongamos por ahora que la compañía está en su propio camino. Goodyear participa en un nuevo e importante proyecto del Departamento de Defensa de EE. UU. en el que el Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea de EE. UU. colabora con las empresas bioMADE y Farmed Materials.

«El caucho natural ha sido identificado como una materia prima estratégica, que sirve como un componente crítico de los neumáticos militares, de aviones y camiones», explica Goodyear, y agrega que «más del 90 por ciento del caucho natural del mundo está hecho de látex derivado de los árboles de caucho y Los árboles de goma se obtienen principalmente de lugares tropicales fuera de los EE. UU.

Como lo describe Goodyear, Taraxacum kok saghyz es más que un diente de león especial. Hasta la fecha, se han analizado alrededor de 2500 plantas para su uso en la fabricación de neumáticos, y TK es una de las pocas plantas que muestran potencial como sustituto de alto rendimiento de Hevea.

Para rematar el pastel de la cadena de suministro, los dientes de león congelados pueden crecer en climas templados que se encuentran en muchos estados de EE. UU., y se pueden cosechar dos veces al año.

Caucho de diente de león sostenible, antes de lo que piensas

Farmed Materials ya tiene una ventaja inicial en TK-Rubber en forma de proyectos piloto, y la afluencia de fondos del Departamento de Defensa le permitirá llevarlo al siguiente nivel a partir de ahora.

Ya se está trabajando en un ciclo de cosecha de plantas para la primavera de 2022 en una granja en Ohio. Está previsto que Goodyear utilice la cosecha para producir neumáticos para aviones militares, y la Fuerza Aérea de EE. UU. está a bordo para la fase de prueba, que se llevará a cabo en la Base de la Fuerza Aérea Wright-Patterson en Dayton, Ohio.

Goodyear también tiene aplicaciones comerciales en mente si todo sale según lo planeado.

Es otro beneficio mutuo para el planeta y los propietarios de vehículos eléctricos.

La introducción de otra fuente sostenible de neumáticos para vehículos y aeronaves también podría ayudar a aliviar el problema de las micropartículas petroquímicas que se liberan al medio ambiente a través de los neumáticos y los desechos de las carreteras.

Goodyear y otros actores de la industria han tratado de abordar el problema a través de un proyecto de investigación llamado Proyecto de la Industria del Neumático. Eliminar los productos petroquímicos de la cadena de suministro del caucho no resolverá todo el problema, pero debería ayudar.

El uso de materiales de neumáticos sostenibles debería ser de particular interés para las personas preocupadas por las emisiones de carbono y otros contaminantes de los vehículos a gasolina.

Los vehículos eléctricos de cero emisiones son un gran paso en la dirección correcta, pero los conductores de vehículos eléctricos también deben ser conscientes de que los neumáticos necesitan atención, al igual que otros elementos que consumen muchos recursos y energía en la fabricación de automóviles.

Los conductores conscientes del medio ambiente que tienen la opción de caminar, andar en bicicleta o tomar el transporte público pueden poner su dinero donde están sus bocas al adoptar alternativas de transporte, independientemente de lo que salga de sus tubos de escape.

Es muerte por mil cortes para la industria petroquímica

El alboroto asesino de Rusia en Ucrania finalmente ha enviado una llamada de atención geopolítica de proporciones épicas a los políticos de todo el mundo. Los riesgos y peligros de subcontratar los suministros de energía a un régimen acusado de una serie de crímenes de guerra en cascada hasta el punto del genocidio son demasiado obvios, y luego está el calentamiento global, la contaminación del aire, el agua y el suelo hasta el montón de energía de los combustibles fósiles.

Sin embargo, los combustibles fósiles son solo una parte del problema. Los plásticos y otros materiales y productos químicos de origen fósil son la otra parte. Las partes interesadas de la petroquímica ya están amenazadas por el movimiento de la química verde y ahora se ven afectadas por el creciente aislamiento de Rusia de la cadena de suministro petroquímica global.

Parece que el proyecto de Goodyear tardará algunos años en dar sus frutos. Mientras tanto, los nuevos materiales plásticos de origen vegetal están ingresando al mercado a un ritmo constante, y los materiales de base biológica de próxima generación son otra amenaza emergente para el statu quo petroquímico.

Además, el mercado emergente del hidrógeno verde ya se ha expandido más allá del combustible de hidrógeno y ha desafiado a los actores petroquímicos, particularmente en el área de producción de amoníaco.

Sigueme en Twitter @TinaMCasey.

Foto: La Fuerza Aérea de los EE. UU. eventualmente podría adoptar llantas de caucho Dandelion sostenibles de próxima generación para su icónico equipo Thunderbirds (Crédito de la foto: Thunderbirds en la Base de la Fuerza Aérea de Columbus, MS, foto de la Fuerza Aérea de los EE. UU. por el aviador senior Jake Jacobsen).


 

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