La Comisión Federal de Comercio (FTC, por sus siglas en inglés) presentó una demanda para bloquear la adquisición masiva por parte de Microsoft del gigante de los videojuegos Activision Blizzard por $69 mil millones, diciendo que dañará la competencia en el mercado de los juegos.

El movimiento es el más grande de la presidenta de la FTC, Lina Khan, contra una gran empresa de tecnología en su año y medio en el cargo. Desde el nombramiento sorpresa de Khan como jefe de la Autoridad de Protección al Consumidor y Competencia en junio de 2021, muchos han estado esperando ver qué fusión de gran tecnología perseguiría Khan, creyendo que no se trataba de si bloquearía una fusión, sino cuándo y cuál. una.

El acuerdo es seguido de cerca por las empresas de medios y tecnología a las que les gustaría incorporar jugadores más pequeños, pero se han preguntado qué tan agresiva sería la administración de Biden en esta megafusión. El Departamento de Justicia de Biden ya detuvo una fusión mucho más pequeña este otoño al demandar con éxito a la editorial de libros en bloque Random House por la compra de su rival Simon & Schuster.

Microsoft logró evitar la mayor parte del escrutinio y las críticas que sus pares de gran tecnología han soportado en los últimos años, y existía la sensación de que ya tenía su gran factura a finales de los 90 y principios de los 2000 y había aprendido la lección. Una demanda antimonopolio por el Departamento de Justicia casi disolvió la empresa. Entonces Microsoft decidió hacer la mayor adquisición de su historia, así como de la historia de los juegos en general, y se hizo notar.

La demanda de la FTC establece que Microsoft tiene un historial de adquisición de empresas de juegos y de hacer que algunos de sus títulos sean exclusivos para las plataformas de Microsoft, incluida la consola Xbox y Game Pass, el servicio de transmisión por suscripción de juegos. Se argumenta que Activision crea algunos de los juegos más populares del mundo y que Microsoft podría hacerlos más caros o más difíciles, si no imposibles, de jugar en las plataformas de la competencia.

«Microsoft ya ha demostrado que puede retener contenido de sus competidores de juegos y lo hará», dijo Holly Vedova, directora de la oficina de competencia de la agencia, en un comunicado. «Hoy, estamos tratando de evitar que Microsoft tome el control de un estudio de juegos independiente líder y lo use para competir de manera no competitiva en varios mercados de juegos dinámicos y de rápido crecimiento».

Por su parte, Microsoft dice que la adquisición aumentará la competencia y será excelente para los consumidores, una declaración que su presidente, Brad Smith, repitió hoy en respuesta a la demanda.

«Seguimos creyendo que nuestro acuerdo para adquirir Activision Blizzard aumentará la competencia y creará más oportunidades para los jugadores y desarrolladores de juegos», dijo Smith. tuiteó. Él adicional que Microsoft ha tratado de hacer concesiones a la FTC para evitar una demanda que su empresa quiere pelear y cree que ganará.

Smith y Microsoft han hablado cada vez más sobre varias ofertas de paz que han hecho para apaciguar a Washington, la mayoría de ellas en torno a Call of Duty, la exitosa franquicia de juegos de Activision. La compañía ha anunciado repetidamente que continuará otorgando licencias de Call of Duty para otras plataformas, especialmente Sony, que también tiene una consola de juegos con licencias de juegos exclusivas. Y esta semana, Microsoft anunció un plan para llevar Call of Duty a las consolas Switch de Nintendo.

Microsoft tiene una cierta lógica básica sobre Call of Duty: sería muy costoso si eliminara una gran parte de la base de usuarios del juego después de la compra. Por la misma razón, AT&T no impidió que otros distribuidores vendieran suscripciones de HBO cuando la empresa de telecomunicaciones era propietaria de lo que antes era WarnerMedia.

Sin embargo, en el comunicado de prensa que anunciaba la medida, la FTC se centró en el historial de Microsoft con Bethesda, un desarrollador de juegos que compró por 7500 millones de dólares en 2021. “Microsoft ha decidido desarrollar varios de los títulos de Bethesda, incluyendo campo de estrellas y caída roja Microsoft exclusivamente, aunque había asegurado a las autoridades antimonopolio europeas que no tenía ningún incentivo para retener juegos de las consolas de la competencia”, dijo la FTC.

Esta no es la única batalla de la FTC con Big Tech. La agencia se hizo cargo de la demanda antimonopolio de la administración Trump contra Meta y luego la reamplificó. Luego desató una nueva pelea con la misma compañía al tratar de bloquear la adquisición por parte de Meta de un desarrollador de juegos de realidad virtual en julio pasado (el juicio comenzó el jueves). Pero si bien Khan es mejor conocida por sus críticas a Amazon, la FTC no tomó ninguna medida sobre la fusión de Amazon con MGM por valor de 8500 millones de dólares.

Dados los recursos limitados de la agencia, Khan debe elegir sus batallas. Microsoft y una fusión de $ 69 mil millones es una pelea tan grande como parece.

Peter Kafka contribuyó a este artículo.



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