Un nuevo estudio sugiere que la financiación federal para la investigación biomédica puede tener un «efecto dominó», estimulando nuevos estudios incluso más allá del propósito original de una subvención y ofreciendo beneficios inesperados.

Los investigadores utilizaron un conjunto de datos único para obtener una visión sin precedentes de cómo se gastan los fondos para la ciencia y los resultados que están produciendo.

Los resultados publicados en la revista hoy (22 de abril de 2022). avances científicosmostró que los fondos de investigación de los Institutos Nacionales de Salud se utilizan principalmente para contratar personas para trabajar en los proyectos financiados por subvenciones.

Pero estas personas, que incluyen personal y aprendices, así como estudiantes graduados, están haciendo más que solo trabajar en las subvenciones para las que fueron contratados, dijo Enrico Berkes, coautor del estudio e investigador postdoctoral en economía en la Universidad Estatal de Ohio.

«Estamos viendo un gran aumento en la productividad de las publicaciones que están directamente relacionadas con una subvención, pero también de nuevos estudios que van más allá», dijo Berkes. «Hay este efecto dominó en el que las personas apoyadas por la subvención también están haciendo otro trabajo de calidad».

Y los investigadores biomédicos en el centro de este estudio produjeron más investigación clínica como resultado de una mayor financiación, estudios que se relacionan directamente con la atención y la salud del paciente, dijo el coautor del estudio Bruce Weinberg, profesor de economía en la Universidad Estatal de Ohio.

«La financiación en realidad está generando el tipo de investigación que conduciría a mejoras en los resultados clínicos para los pacientes», dijo Weinberg.

La clave de este estudio es el conjunto de datos UMETRICS, disponible a través del Instituto de Investigación sobre Innovación y Ciencia. En 72 universidades, proporciona información detallada sobre los pagos de los proyectos de investigación financiados.

Esto permitió a los investigadores usar los pagos para identificar a todos los que trabajan en proyectos de investigación financiados por los NIH, desde profesores hasta aprendices y empleados.

Berkes, Weinberg y sus colegas luego usaron la base de datos PubMed para encontrar todas las publicaciones de investigación de los científicos en la base de datos UMETRICS. Examinaron las subvenciones de NIH entre 1985 y 2020.

«Pudimos conectar a las personas con proyectos de investigación siguiendo el dinero», dijo Weinberg. «Nos permitió responder una pregunta que antes no era posible: cómo el dinero gastado en investigación afecta a las personas».

Los resultados mostraron que el 68% de los fondos de la subvención se destinaron a gastos de personal, incluidos miembros de la facultad, posdoctorados, estudiantes de posgrado y pregrado, personal de investigación y otro personal.

Los aumentos en la financiación llevaron a la profesionalización de los laboratorios mediante la contratación de más personal e investigadores de carrera, mostraron los resultados. De hecho, el personal de investigación y de otro tipo mostró un mayor porcentaje de crecimiento laboral que los miembros de la facultad cuando se incrementó la financiación.

A medida que aumentaron los fondos y los equipos de investigación se hicieron más grandes, produjeron más artículos científicos, y la calidad de la investigación no disminuyó.

«Una hipótesis sería que a medida que los equipos crecen, se vuelven más burocráticos y se vuelve más difícil producir ciencia de alta calidad. Pero hemos descubierto que los laboratorios mantienen alta la productividad, probablemente porque se están volviendo más profesionales», dijo Berkes.

Los resultados mostraron que el mayor aumento de artículos provino de estudios que no estaban directamente relacionados con la subvención. A menudo, estos son artículos que no fueron coescritos por el investigador principal, el investigador responsable de recaudar y administrar los fondos.

Una forma de comprender el impacto de la financiación de la investigación médica es ver cuánta investigación producen las personas involucradas en las subvenciones.

No es sorprendente que los miembros de la facultad vean el mayor aumento en el nuevo trabajo académico como resultado de la financiación adicional. Pero en términos relativos, los aprendices, incluidos los estudiantes de posgrado y posdoctorados, tienen un mayor porcentaje de aumento en el trabajo que producen.

«Podemos ver cómo la financiación de la investigación impulsa las carreras de los aprendices que toman lo que aprenden trabajando en estos proyectos financiados y el personal que conocieron en la beca y comienzan a investigar otros temas importantes», dijo Weinberg.

La financiación de la investigación biomédica tiende a aumentar tanto el trabajo clínico directamente relacionado con la atención del paciente como otros tipos de investigación médica, mostraron los resultados.

Estos resultados pueden proporcionar la mejor visión hasta ahora de cómo se gastan los fondos federales de investigación, dijo Berkes.

«Es comprensible que los financiadores tiendan a centrarse en el impacto de su dinero en el tema específico que financian», dijo Berkes.

«Pero deben ser conscientes de cómo su financiación fluye a través de una amplia gama de personas y genera beneficios que quizás no hayan anticipado».

El estudio fue financiado por el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento, la Oficina de Investigación de Ciencias Sociales y del Comportamiento, el Instituto Nacional de Ciencias Médicas Generales, el Centro Nacional para el Avance de las Ciencias Traslacionales, la Fundación Nacional de Ciencias y la Ewing Marion Kauffman y Alfred P • Fundaciones Sloan.

Otros autores del estudio fueron Reza Sattari, ex becario postdoctoral, y Jung Bae, estudiante de posgrado, ambos del estado de Ohio.

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