Las tribus nativas americanas, los ambientalistas y el salmón obtuvieron una gran victoria esta semana cuando los reguladores de EE. UU. aprobaron los planes para el proyecto de rehabilitación de ríos y remoción de represas más grande del mundo hasta la fecha.

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La Comisión Reguladora de Energía Federal votó unánimemente para demoler cuatro represas en la parte baja del río Klamath, que fluye a través de la frontera entre Oregón y California. El proyecto de $500 millones restaurará el segundo río más grande de California a su estado natural de flujo libre.

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«El salmón de Klamath está regresando a casa», dijo el presidente de Yurok, Joseph James, después de la votación, informó AP. «El pueblo se ha ganado esta victoria y, al hacerlo, cumplimos con nuestro deber sagrado para con los peces que han alimentado a nuestro pueblo desde el principio de los tiempos».

Se han aprobado muchas leyes ambientales desde que se construyeron las represas entre 1918 y 1962. PacifiCorp, que utiliza las represas para generar electricidad, necesitaría invertir millones para construir rejillas para peces, escalas para peces y otras mejoras de conservación para cumplir con las regulaciones ambientales actuales. Al final no valió la pena. Incluso cuando las represas están operando a plena capacidad, producen menos del 2% de la generación total de electricidad de la empresa.

Sin embargo, no todos están contentos con la decisión. Los ciudadanos de las comunidades rurales alrededor de las represas temen ser aprovechados por sobrecostos o responsabilidad. Algunos no creen que la eliminación de las represas sea suficiente para salvar el salmón, que también se ve afectado por las condiciones cambiantes del mar.

Antes de las represas, el Klamath solía ser el tercer río productor de salmón más grande de la costa oeste. Pero las represas dividieron el río en dos e impidieron que los peces llegaran a las aguas de sus lugares de desove río arriba. Los números de salmón han disminuido.

Copco 2, la presa más pequeña, podría caer el próximo verano. Los otros tres se agotarán lentamente a partir de principios de 2024. Se espera que el río regrese a su estado natural a finales de año. La decisión de la represa es consistente con una tendencia minera más amplia en los Estados Unidos. Hasta la fecha, se han demolido casi 2000 represas en EE. UU., incluidas 57 en 2021. Cuando se tuvo que renovar sus licencias, todas las represas enfrentaron costos prohibitivos para actualizarlas a los estándares actuales. En cambio, bajaron.

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