En una economía circular, la mayoría de los componentes, si no todos, se reciclan y reutilizan. Sus objetivos incluyen reducir la minería y evitar que los recursos valiosos se descarguen en vertederos, lugares que la gente solía llamar vertederos de basura. Northvolt está construyendo una nueva planta de fabricación de baterías junto a la fábrica de Volvo en Torsland, una ciudad industrial al oeste de Gotemburgo, que será única.

Una fábrica de baterías requiere una gran cantidad de agua para su refrigeración. Usar agua potable no es la mejor solución, especialmente porque el agua potable limpia es cada vez más escasa. Actualmente, la planta de tratamiento de aguas residuales local trata las aguas residuales entrantes y las descarga al mar. Pero cuando la fábrica de baterías esté terminada, tomará esa agua, cortésmente denominada «agua técnica», y la usará para enfriar la fábrica.

Sin embargo, ese no es el final de la historia. Durante el proceso de fabricación, el agua se calienta. Luego, el agua tibia se devuelve a la planta de tratamiento, donde se usa para calentar el agua utilizada para la calefacción urbana en la comunidad local. [District heating is relatively unknown in the US, but it is a technique that has been used by by many European countries for a century or more.]

Henrik Einarsson, director de operaciones de la región empresarial de Gotemburgo, cuenta la historia Newsbeezer, “Lo que hicimos fue encontrar una solución que nos permita usar las aguas residuales. Luego usamos el calor en el agua calentada antes de liberarlo nuevamente como hoy. Es completamente circular y no tienes que intervenir en temas ambientales y de agua. También podemos ahorrar energía y es un pensamiento circular”.

La competencia por la fábrica de Northvolt fue intensa, con muchas ciudades suecas compitiendo por ser elegidas. El plan de reciclaje de aguas residuales fue un aspecto importante en la decisión final. Se espera que la fábrica genere directamente 3.000 puestos de trabajo para la economía local y cree miles más en sectores de apoyo y complementarios. “También habrá grandes efectos indirectos. Puede crear el doble de puestos de trabajo a largo plazo. Podemos suponer que para 2025 quizás entre 5.000 y 6.000 habitantes de Gotemburgo tendrán trabajo”, dice Einarsson. Northvolt y Volvo también establecerán conjuntamente un centro de I+D en las cercanías.

“Esta es una oportunidad totalmente única para colocar una gran instalación industrial en medio de un área metropolitana existente. Tienes acceso a mano de obra, ingenieros y todo lo que la gran ciudad tiene para ofrecer. Es muy raro que tengas este tipo de oportunidad», agrega. «Es como ganar el oro olímpico antes de que los Juegos Olímpicos hayan comenzado».


 

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