El último cohete Delta 2 de United Launch Alliance está ahora en exhibición en el Kennedy Space Center Visitor Complex. Funcionarios de ULA, la Fuerza Espacial de EE. UU., La NASA y el complejo de visitantes se reunieron el martes para una gran ceremonia de inauguración. Crédito de la foto: Stephen Clark / Spaceflight Now

El último cohete Delta 2 de United Launch Alliance está ahora en exhibición en el Kennedy Space Center Visitor Complex en Florida, un monumento a un caballo de batalla de la industria que ayudó a construir la flota de satélites de navegación GPS y marcó el comienzo de una nueva era en la exploración marciana.

El vuelo 155 y último de un cohete Delta 2 se lanzó el 15 de septiembre de 2018 desde la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg en California con el satélite ICESat 2 de la NASA para medir los cambios en la tierra y el hielo marino de la tierra.

El lanzamiento agregó un signo de exclamación a una serie de 100 misiones Delta 2 exitosas de 1997 a 2018. ULA tenía hardware para otro cohete Delta 2, pero la compañía no vendió el lanzador. En cambio, ULA donó el Delta 2 para convertirse en la atracción más nueva en el Rocket Garden del KSC Visitor Complex.

«Gracias United Launch Alliance por esta increíble adición», dijo Therrin Protze, director de operaciones del complejo de visitantes, en una gran ceremonia de inauguración el 23 de marzo.

El Delta 2 con su reconocible esquema de color azul conecta los vehículos Juno 1, Juno 2, Mercury-Redstone, Mercury-Atlas, Atlas-Agena, Thor-Delta y Gemini-Titan 2 en el jardín de cohetes. Un cohete Saturno 1B está cerca mostrado en su lado.

El Delta 2 es el segundo cohete más grande en el jardín de cohetes, solo superado por el Saturno 1B.

«Esta es una oportunidad monumental, ya que el legado de Delta 2 permanecerá aquí durante los próximos años y ocupará su lugar entre los gigantes legendarios aquí en Rocket Garden», dijo Ron Fortson, director de ULA y gerente general de operaciones de lanzamiento. «Este es el último Delta 2. Dado que no despegará, no podríamos pensar en un mejor lugar para hacerlo que quedarnos aquí en este lugar conveniente con todos estos otros misiles legendarios».

El cohete United Launch Alliance Delta 2 se encuentra cerca de los vehículos Mercury-Redstone, Thor-Delta, Juno 2, Atlas-Mercury, Atlas-Agenia y Gemini-Titan 2 en el Rocket Garden del KSC Visitor Complex. Los cohetes Juno 1 y Saturno 1B no son visibles. Crédito de la foto: Alex Polimeni / Spaceflight Now

El diseño básico del Delta 2 se remonta al misil balístico de mediano alcance Thor a fines de la década de 1950. Los ingenieros mejoraron el cohete Thor agregando una serie de etapas superiores más potentes, aumentando el tamaño de sus tanques de combustible e instalando propulsores de cohetes sólidos abrochados para poner en órbita satélites más pesados.

La evolución del Thor hacia un lanzador de satélites confiable culminó en el cohete Delta 2, que se implementó por primera vez en 1989 y ha desplegado 48 satélites de navegación GPS, rovers de Marte, sondas interplanetarias y numerosas cargas útiles militares y de comunicaciones en sus casi 30 años de carrera.

El Delta 2 expuesto en el jardín de cohetes tiene 39 metros de altura y está coronado por un carenado de carga útil con un diámetro de 3 metros. La mayor parte del cohete fue construido como un lanzador en condiciones de volar, con la excepción de tres propulsores de cohetes sólidos sin combustible montados alrededor de la base de la primera etapa.

La cubierta de carga útil está formada por dientes de tiburón, una insignia que recuerda a los lanzamientos de Delta 2 con satélites de navegación GPS. Estos misiles también llevaban los dientes del tiburón, una tradición de la Fuerza Aérea que se remonta al grupo de pilotos voluntarios «Flying Tigers» que luchó contra Japón en China durante la Segunda Guerra Mundial.

Los cohetes Delta 2 se lanzaron con tres, cuatro o nueve propulsores de cohetes sólidos para soportar el motor principal Aerojet Rocketdyne RS-27A de la primera etapa, que consumía combustibles de queroseno y oxígeno líquido durante los primeros cuatro minutos y medio de vuelo.

Una segunda etapa, impulsada por un motor AJ10-118K impulsado por una mezcla de combustible almacenable llamada Aerozine 50, completó el trabajo de poner las cargas útiles en órbita. En muchas misiones, Delta 2 voló una tercera etapa con combustible sólido para impulsar la nave espacial a órbitas más altas o hacia objetivos interplanetarios.

«El Delta 2 ha sido un caballo de batalla para la NASA a lo largo de su carrera», dijo Bob Cabana, director del Centro Espacial Kennedy de la NASA. «Usamos el Delta 2 para enviar sondas a todos nuestros sistemas solares, a los planetas, al sol ya misiones aquí mismo en el planeta Tierra, lo que hace que la Tierra sea un lugar mejor, todo gracias a este cohete».

La exhibición del cohete Delta 2 es la primera expansión importante del complejo para visitantes desde que se inauguró la exhibición Shuttle Atlantis en 2013.

«Cuando Atlantis se mudó a las instalaciones de Atlantis, fue desgarrador para mí verlo», dijo Cabana, un ex astronauta. “Este es un cohete real detrás de nosotros, podría haber volado en el espacio, pero en cambio, al igual que Atlantis, está en su segunda carrera. Es una misión de inspiración para las generaciones futuras. «

De las 155 misiones Delta 2, 153 tuvieron éxito. Los cohetes Delta 2 han lanzado satélites para predecir el tiempo, monitorear el cambio climático de la Tierra y explorar la Luna, Marte, Mercurio, cometas y asteroides.

Un cohete Delta 2 se lanza el 10 de junio de 2003 mientras el Spirit Rover de la NASA se dirige a Marte. Crédito de la foto: NASA.

La misión Mars Pathfinder de la NASA, que llevó el primer rover al Planeta Rojo, se lanzó en 1996 con un cohete Delta-2 desde Cabo Cañaveral. Los rovers Spirit y Opportunity despegaron hacia Marte en 2003 con cohetes Delta 2, seguidos por el Phoenix Lander en 2007, que fue la primera nave espacial en aterrizar en los aviones polares marcianos.

Los orbitadores Mars Global Surveyor y Mars Odyssey de la NASA también lanzaron cohetes Delta 2 en 1996 y 2001. Mars Odyssey todavía está en funcionamiento hoy, por lo que es la misión a Marte más longeva de la historia.

Un cohete Delta-2 lanzado en 1999 por la nave espacial Stardust de la NASA para recolectar partículas de polvo del cometa Wild 2, y otra misión Delta-2 desplegó la nave espacial Deep Impact de la NASA en 2005 para liberar un proyectil de cobre insertado en el cometa Temple 1 invadido y datos recopilados de composición. sobre la estructura interna del cometa.

El lanzamiento final del Delta 2 desde Cabo Cañaveral comenzó el 8 de septiembre de 2011 con la misión GRAIL de la NASA, un par de sondas para medir el campo gravitacional de la luna. Cinco Delta 2 más despegaron de Vandenberg, un puerto espacial adecuado para lanzamientos en órbita polar y utilizado a menudo por satélites de observación de la Tierra.

«Las misiones fueron asombrosas y variadas: GPS que cambiaron nuestras vidas, satélites meteorológicos, teléfonos móviles por satélite, telescopios espaciales, viajes a la Luna, Marte y Mercurio, cometas y asteroides e innumerables naves espaciales que estudian nuestra amada madre tierra», le dijo a Tim Dunn , Director de Lanzamiento del Programa de Servicios de Lanzamiento de la NASA.

«El infalible equipo Delta 2 que merecía las virtudes de este cohete y su apodo apropiado, el caballo de batalla», dijo Dunn. La NASA tiene una gran historia con el cohete Delta 2. Del total de 155 misiones Delta 2, la NASA tuvo 54, cada una de las cuales tuvo éxito. «

Aparte de las misiones de reconocimiento, los misiles Delta 2 lanzaron satélites para comenzar el despliegue completo del Sistema de Posicionamiento Global del ejército estadounidense. El primer lanzamiento del Delta 2 el día de San Valentín de 1989 entregó el primero de los 48 satélites GPS que pondrían en órbita los cohetes Delta 2.

Crédito de la foto: Alex Polimeni / Spaceflight Now

La utilidad militar de la red GPS se demostró en 1991 en la Guerra del Golfo, el primer conflicto en el que se generalizó la navegación por satélite utilizando naves espaciales lanzadas en misiones Delta-2.

«La Guerra del Golfo fue vista de muchas maneras como la primera guerra espacial», dijo el general de brigada Stephen Purdy, comandante del Ala Espacial 45 y la Estación de la Fuerza Espacial Cabo Cañaveral. “Los elementos aeroespaciales de la Luftwaffe realmente han demostrado su valor aquí. Se podría decir que gran parte de las bases para la creación de la Fuerza Espacial se establecieron en ese entonces. «

Ahora, miles de millones de civiles en todo el mundo utilizan señales de navegación GPS para guiar sus viajes por tierra, mar y aire.

«Si tiene GPS, debe agradecer a Delta 2 por las habilidades que tenemos en este campo», dijo Fortson.

Los cohetes Delta 2 también lanzaron numerosos satélites para Iridium y Globalstar, pioneros en la industria celular.

«Desde la seguridad nacional hasta la exploración espacial, Delta 2 ha cambiado nuestro conocimiento del mundo en el que vivimos hoy y ha afectado a todas nuestras vidas», dijo Fortson.

Los ingenieros que trabajaron en el programa Delta 2 ahora están trabajando en otros misiles ULA, como el Atlas 5 de próxima generación, el Delta 4 y el Vulcan Centaur. Otros se han trasladado a otras empresas espaciales.

«Todos estos grupos de ingenieros, analistas y técnicos se beneficiaron del historial incomparable y el rendimiento constante de este cohete», dijo Dunn. «Creo que el éxito de este misil tendrá un gran impacto en los sistemas de lanzamiento que tenemos hoy».

A continuación se pueden encontrar más fotos de la exposición de misiles Delta 2.

El cohete Delta 2 se puede ver a principios de este mes, antes de que se instalen tres impulsores de cohetes sólidos ficticios. El cohete Saturno 1B de la NASA se puede ver a la izquierda. Crédito de la foto: Alex Polimeni / Spaceflight Now
Crédito de la foto: Alex Polimeni / Spaceflight Now
Crédito de la foto: Alex Polimeni / Spaceflight Now
Crédito de la foto: Stephen Clark / Spaceflight Now
Crédito de la foto: Stephen Clark / Spaceflight Now
Bergantín. El general Stephen Purdy, comandante del 45 ° Ala Espacial; Ron Fortson, director y gerente general de ULA, operaciones de lanzamiento; Bob Cabana, director del Centro Espacial Kennedy; Tim Dunn, director de lanzamiento del programa de servicios de lanzamiento de la NASA; Therrin Protze, directora de operaciones del Complejo de Visitantes del Centro Espacial Kennedy. Crédito de la foto: Stephen Clark / Spaceflight Now

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Siga a Stephen Clark en Twitter: @ EstebanClark1.



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