Las nuevas empresas centradas en la oftalmología tuvieron un año récord para la financiación de capital de riesgo en 2021. Las impresionantes rondas y colaboraciones de la Serie A apuntan a una tendencia alcista continua para el campo en 2022.

Las empresas de biotecnología que exploran tratamientos para enfermedades oftálmicas vieron una avalancha de fondos de capital de riesgo (VC) en 2021, y el total se triplicó con creces desde 2020. Esta tendencia es paralela a un aumento en la financiación que golpeó la financiación de capital de riesgo en el espacio de las ciencias de la vida en 2021.

Dos meses después de 2022, la entrada de efectivo en las biotecnologías oftálmicas europeas ya ha superado la captura total de 2020. El fuerte comienzo de 2022 fue impulsado por dos impresionantes rondas de la Serie A: la firma española de terapia génica SpliceBio anunció un acuerdo de 50 millones de euros, y otra ronda de 58 millones de euros fue para la startup británica EyeBio.

«La oftalmología está madura para la innovación, ya que miles de pacientes se enfrentan a la falta de tratamientos duraderos y efectivos.dijo Rafaèle Tordjman, fundadora y directora ejecutiva de la firma francesa de capital de riesgo Jeito, que invirtió en la ronda Serie A de EyeBio. «Esto ha llevado a un mayor interés de los inversores.

Según Riad Sherif, CEO de la firma suiza Oculis, los inversores se sienten atraídos por los activos en mercados prometedores y la oftalmología no es una excepción. Se espera que el tamaño del mercado de tratamientos oftálmicos aumente de 20 000 millones de euros (22 000 millones de dólares) en 2020 a 29 400 millones de euros (32 600 millones de dólares) en 2025.

EyeBio, que se fundó el año pasado, llamó la atención de Jeito y otras grandes firmas de capital de riesgo en su reciente ronda Serie A de 58 millones de euros. Poco se ha revelado sobre la cartera de proyectos de la compañía, pero entre sus fundadores se encuentran veteranos de la industria de los especialistas en ojos de Roche, Eyetech Pharmaceuticals y Genentech.

En particular, los fundadores de EyeBio jugaron un papel decisivo en la comercialización de un medicamento para tratar la degeneración macular relacionada con la edad (AMD) en 2004 llamado pegaptanib. Este fue el primer fármaco que bloqueó una proteína relacionada con varias enfermedades oculares comunes llamada VEGF. Los fármacos anti-VEGF han transformado la oftalmología y tienen el potencial de convertirse en una clase de gran éxito.

Según Tjordman, el espacio anti-VEGF es particularmente emocionante en este momento porque la FDA aprobó recientemente un medicamento llamado faricumab (Vabysmo) para tratar la AMD y el edema macular diabético. Desarrollado por Roche, Vabysmo es el primer fármaco de anticuerpos biespecíficos de la clase anti-VEGF y puede tener un efecto más duradero que los tratamientos actuales.

«EyeBio tiene el potencial de interrumpir [the anti-VEGF] el espacio ultraterrestre, donde miles de pacientes se enfrentan a la falta de tratamientos duraderos y eficaces,‘, agregó Tjordman.

Las rondas de financiación de capital de riesgo no son el único frente en la expansión de la escena oftálmica en Europa. Esta semana, Oculis lanzó una importante colaboración con Accure Therapeutics, con sede en Barcelona.

Según los términos del acuerdo, Accure es elegible para pagos por adelantado y por hitos de hasta 900 millones de euros. A cambio, Oculis recibirá los derechos de desarrollo del candidato de molécula pequeña de Accure, que está diseñado para prevenir la pérdida crónica de la visión en enfermedades del nervio óptico. Estas condiciones incluyen neuritis óptica aguda y glaucoma, que se asocian con una presión anormalmente alta dentro del globo ocular.

«El glaucoma es una enfermedad muy común con más de 80 millones de pacientes en todo el mundo y sigue siendo una de las principales causas mundiales de ceguera irreversible.—dijo Sherif—. A pesar de la disponibilidad de tratamientos que reducen la presión intraocular, «una proporción significativa de pacientes, aproximadamente el 10 %, todavía se quedan ciegos o sufren discapacidad visual porque las terapias actuales no logran abordar la degeneración subyacente.

Oculis cerró una ronda Serie C de 47,4 millones de euros en mayo de 2021 para financiar el desarrollo de tratamientos para el edema de retina. Con la compra del candidato de Accure, Oculis pretende llevar al mercado el primer fármaco que puede prevenir el daño al nervio óptico en el glaucoma y otras enfermedades neurodegenerativas de la retina.

Un factor importante detrás del creciente interés en la oftalmología es el continuo aumento de la financiación para la terapia génica. A menudo considerado como un lugar fácil para inyectar terapia génica, el globo ocular tiene un bajo nivel de células inmunitarias presentes que pueden atacar a los vectores virales que llevan la terapia.

Las terapias génicas oftálmicas han sido el foco de numerosas rondas de financiación nuevas, incluidas rondas más pequeñas completadas por Amarna Therapeutics y Complement Therapeutics, así como la gran financiación Serie A de SpliceBio. El principal atractivo para los inversores en Europa fue el especialista en terapia génica Gyroscope Therapeutics, que fue adquirida por Novartis en diciembre de 2021 por hasta 1.400 millones de euros.

Otros desarrollos clínicos llaman la atención sobre la oftalmología. Un ejemplo es un sistema de implante de microchip desarrollado por la empresa francesa Pixium Vision, que causó revuelo en enero cuando permitió a los pacientes ciegos leer texto. Y un tratamiento a tener en cuenta este año es una terapia génica para la ceguera desarrollada por la compañía francesa GenSight, que está bajo revisión para aprobación de comercialización en la UE y EE. UU.

Sin embargo, no es un camino fácil para todos los jugadores de la oftalmología. Por ejemplo, el precio de las acciones de la empresa holandesa ProQR se desplomó un 75 % en febrero de 2022 cuando su fármaco principal no logró tratar una enfermedad ocular rara en un ensayo de fase II/III. Además, las empresas públicas de biotecnología en general están experimentando condiciones de mercado difíciles, impulsadas en parte por los continuos temores inflacionarios.

Según Sherif, seguirá habiendo demanda de tratamientos para las afecciones oculares. La población occidental en particular está envejeciendo y se está volviendo más susceptible a enfermedades crónicas como la diabetes tipo II, que puede provocar edema macular diabético. Es probable que la inversión siga a la demanda.

«Algunas enfermedades están subtratadas, solo tratan los síntomas, mientras que otras enfermedades tienen buenas opciones de tratamiento pero son demasiado onerosas para los pacientes.—dijo Sherif—.

«No veo que esta tendencia de inversión disminuya en el corto plazo, ya que aún queda trabajo por hacer para que las empresas de biotecnología como Oculis innoven y, en última instancia, mejoren la atención oftalmológica de los pacientes en todo el mundo..”

Foto de portada sobre Elena Resko

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí