La startup de inmunooncología Cytovation ha recaudado 17,7 millones de euros (180 millones de coronas noruegas) en una de las rondas de la Serie A más grandes de Noruega en ciencias de la vida.

Históricamente, la escena biotecnológica noruega no ha visto el tipo de financiamiento de capital de riesgo que es característico de la atención médica y la biotecnología en el Reino Unido y los EE. UU. Sin embargo, la biotecnología noruega está creciendo y ha logrado más éxitos de los que muchos creen.

La lista de hitos de la industria biotecnológica noruega incluye el desarrollo de la tecnología Dynabeads por parte de Thermo Fisher en la Universidad de Bergen, la empresa radiofarmacéutica Algeta, que fue adquirida por Bayer en 2014, y la empresa noruega de desarrollo de vacunas Nykode de Oslo, que recientemente fundó ha comenzó a probar una vacuna Covid-19 en fase I/II.

Ahora, Cytovation, una startup noruega de inmunooncología con sede en Bergen, ha anunciado una ronda de financiación Serie A de 17,7 millones de euros (180 millones de coronas noruegas). Se trata del mayor Serie A biotecnológico que ha vivido el país desde 2005, cuando Algeta recaudó 23,5 millones de euros para desarrollar un radiofármaco para el tratamiento de las metástasis óseas del cáncer de próstata.

La ronda de Cytovation estuvo dirigida por dos firmas, la recientemente formada firma de capital de riesgo con sede en Noruega Sandwater y la firma de inversión noruego-suiza Canica. Sandwater, en particular, tiene un enfoque específico en la financiación de empresas nórdicas, incluida una variedad de empresas de salud y sostenibilidad.

El dinero se destinará al desarrollo de un péptido de inmunoterapia tumoral que se dirija a las membranas celulares de las células tumorales. La membrana plasmática de una célula cambia de diversas maneras cuando se vuelve cancerosa. Un cambio importante es un exceso de cargas eléctricas negativas; estas cargas desempeñan un papel en la supresión de las respuestas de las células T contra el tumor.

Según el director ejecutivo de Cytovation, Lars Prestegarden, el tratamiento crea pequeños poros en las membranas de las células cancerosas, lo que libera proteínas y antígenos inflamatorios, lo que la empresa denomina «efecto de vacunación in situ». Esto alerta al sistema inmunitario para que ataque el tumor.

«Esta es una estrategia terapéutica novedosa que activa tanto el sistema inmunitario innato como el adaptativo, culminando en la activación de células presentadoras de antígenos y el cebado de células T.—dijo Prestegarten—.

El fármaco peptídico de Cytovation está pasando a ensayos clínicos de fase II solo y en combinación con el fármaco inhibidor de puntos de control Keytruda (pembrolizumab). En los estudios de combinación, se examinan los efectos de la terapia sobre el carcinoma de células escamosas en el área de la cabeza y el cuello, el cáncer de mama triple negativo y el melanoma. Cytovation informó resultados provisionales positivos de un estudio de fase I/II en septiembre de 2021 y espera datos clínicos adicionales más adelante en 2022.

La descomposición descontrolada de las células tumorales puede conducir a una afección llamada síndrome de lisis tumoral, cuando las células cancerosas que revientan liberan un exceso de sales y ácidos nucleicos en el torrente sanguíneo. Según Cytovation, su tratamiento evita este problema.

«El tratamiento se enfoca en un tumor a la vez e induce un proceso de eliminación gradual y escalonado sin evidencia de síndrome de lisis tumoral en estudios preclínicos o en los 18 pacientes tratados en el estudio clínico hasta la fecha.—dijo Prestegarten—.

Foto de portada sobre Elena Resko. Visualización de datos a través de Jon Smith.

28 de enero de 2022: artículo actualizado para corregir el importe de la financiación en título a 18 millones de euros

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