La administración de Biden se está preparando para restablecer la autoridad de California para establecer reglas de emisiones de automóviles más estrictas que los estándares federales, dar un paso importante hacia la reducción de la contaminación climática relacionada con el tráfico y reducir aún más los declives ambientales del expresidente Trump.

La exención, otorgada hace décadas debido a los graves problemas de contaminación de California, otorgó al Estado Dorado la autoridad legal para superar los estándares nacionales de economía de combustible y gases de efecto invernadero. Pero bajo Trump, la EPA rescindió la exención de la Ley de Aire Limpio de California, citando la necesidad de coherencia nacional.

Esa decisión abrió un nuevo terreno legal para la administración Trump en su lucha por debilitar las regulaciones de protección climática y amenazó con socavar gravemente los esfuerzos estatales para frenar la mayor fuente de emisiones que calientan el planeta del país, los automóviles.

Catorce estados y el Distrito de Columbia siguen las reglas más estrictas de California y juntos representan más de un tercio del mercado nacional de automóviles. California en sí es la economía más grande del país y la quinta más grande del mundo.

«La efectividad de las políticas y estrategias de descarbonización del transporte de Estados Unidos se debe completamente al liderazgo de California», dijo Dan Sperling, miembro de la Junta de Recursos del Aire de California.

Poco después de su toma de posesión, el presidente Biden ordenó a la EPA ya la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras que consideraran restaurar la exención. Un portavoz de la EPA dijo que la agencia está trabajando para finalizar una decisión sobre la exención y espera emitir la regla en un «futuro cercano». Las fuentes dijeron que esperan que la decisión se tome tan pronto como esta semana.

Por su parte, NHTSA intentó restablecer la exención el año pasado (Greenwire, 22 de diciembre de 2021). La agencia dijo que la reversión de Trump «excedió la autoridad legal de la agencia e instituyó prohibiciones demasiado amplias que no abordaron una variedad de importantes intereses estatales y locales».

La nueva regla, dijo la NHTSA, «ya no presentará una barrera irrazonable para los estados que buscan soluciones creativas para abordar los desafíos ambientales y de salud pública de sus comunidades locales».

Scott Hochberg, abogado del personal del Centro para la Diversidad Biológica, dijo que restaurar la exención de California está comenzando a revertir el deterioro ambiental impuesto por la administración Trump.

“Allana el camino para que California restablezca las reglas de autos más limpios de la nación”, dijo. “Pero solo tiene sentido si California realmente usa su poder único para hacer los profundos recortes de emisiones que necesitamos para abordar la emergencia climática”.

California ha comenzado a redactar nuevas reglas para frenar la contaminación del tráfico y fomentar los vehículos eléctricos, que algunos defensores como Hochberg temen que no sean lo suficientemente estrictas para combatir el cambio climático.

Aún así, con la reintroducción de la exención de California, el estado podría comenzar a hacer cumplir de inmediato su regla de camiones limpios avanzados, que requiere que un porcentaje creciente de todos los camiones nuevos de servicio mediano y pesado sean de cero emisiones para 2025.

California también introdujo una regla de ómnibus de servicio pesado que aumenta la economía de combustible para los camiones de combustible fósil, haciéndolos hasta un 90 por ciento más limpios. La regla se considera particularmente importante para reducir el smog y otros contaminantes tóxicos localizados en áreas de bajos ingresos y comunidades de color, que están desproporcionadamente cerca de autopistas y corredores de carga y son los más afectados por la contaminación.

Se espera que la EPA presente pronto su propia regla para eliminar la contaminación asociada con el transporte de mercancías por carretera (Climatewire, 18 de enero).

Restaurar la exención de California es parte de la agenda más amplia de Biden para reducir a cero las emisiones de la economía que calientan el planeta a mediados de siglo.

Su gobierno emitió el año pasado una nueva regla de economía de combustible que dice que reducirá la contaminación de carbono en aproximadamente 2 mil millones de toneladas. Biden también se ha fijado el objetivo de que la mitad de todas las ventas de automóviles nuevos sean eléctricos para fines de la década.

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