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IMAGEN: La eliminación de Prosopis juliflora, junto con la restauración de pastizales, puede tener beneficios positivos, incluida la mitigación del cambio climático y la protección de los medios de vida de los pastores. Más

Crédito de la imagen: CABI

Un nuevo estudio sugiere que deshacerse de la maleza invasora Prosopis julifora y restaurar los pastizales en el condado de Baringo, Kenia, puede traer importantes beneficios económicos a las partes interesadas locales y ayudar a frenar el cambio climático.

El cambio climático, la degradación del suelo y las especies exóticas invasoras (EEI) como Prosopis julifora plantean importantes amenazas para los medios de vida de las personas en áreas áridas y semiáridas, y cada una de estas especies tiene un impacto negativo en los servicios de los ecosistemas, incluida la biomasa de la vegetación, que es un recurso importante para los pastores y agropastores.

El equipo, compuesto por estudiantes de doctorado y científicos establecidos de cuatro países y diferentes disciplinas, desarrolló escenarios de uso de la tierra y evaluó los efectos de la gestión de prosopis y la restauración de pastizales en la acumulación de carbono del suelo y las comunidades locales.

Los científicos estudiaron los efectos de la invasión de prosopis y la degradación de los pastizales sobre el carbono orgánico del suelo (COS) en nueve subáreas del condado de Baringo, donde se introdujo en la década de 1980 y fue promovido por el gobierno de Kenia para hacer rompevientos, una fuente de madera, Leña y carbón vegetal.

El estudio combinó datos recopilados de varios estudiantes de doctorado en el proyecto Woody Weeds, como datos socioeconómicos, el tamaño del presupuesto disponible para el manejo de prosopis (Bekele et al.2018) y los beneficios financieros de producir carbón a partir de árboles distantes para determinar . Mediciones del suelo para evaluar los cambios en el COS después de la remoción de Prosopis (Mbaabu et al. 2020) y el establecimiento de pastizales. Los datos se vincularon a mapas de cobertura y uso del suelo espacialmente explícitos derivados de datos satelitales (Mbaabu et al.2019). Luego se generaron escenarios de recuperación y manejo de EEI espacialmente explícitos (especies exóticas invasoras).

Dr. René Eschen, ecólogo de CABI en Suiza y autor principal del artículo, dijo: «Si bien Prosopis ofrece estos beneficios, también se ha extendido rápidamente a una gran área, lo que ha provocado la pérdida de vegetación nativa, tierras agrícolas y tierras de pastoreo. Estos cambios se deben principalmente a la invasión de Prosopis, así como a actividades humanas como la deforestación, la tala, el pastoreo excesivo y el cambio climático.

«Nuestros resultados muestran que el presupuesto único, basado en la disposición promedio de pago de los residentes de Baringo, sería suficiente para administrar un área significativa de prosopis en Baringo en un solo año y que la conversión de las áreas invadidas en pastizales tendría un impacto significativo «. Beneficios económicos: un esfuerzo sostenido durante varios años podría permitir la gestión sostenible de gran parte de las áreas que Prosopis ha invadido en la mayoría de las subzonas.

«Los resultados también muestran qué está generando el beneficio financiero y qué áreas podrían priorizarse para el tratamiento. Aunque el manejo de prosopis es costoso, los resultados sugieren que una gran proporción de los costos en Baringo se deben a que los beneficios económicos inmediatos de la venta pueden compensarse». por carbón vegetal. Esto es importante porque las comunidades afectadas tienen recursos humanos y financieros limitados para la gestión ambiental «.

Los investigadores también argumentan que la restauración de pastizales tiene beneficios económicos e intangibles que pueden restaurarse en 30 años si no se sobrepasan. Dicen que algunos de los beneficios podrían materializarse en menos de 10 años, si tan solo fueran necesarias tres décadas para que el SOC se acumulara por completo.

Dr. Sandra Eckert, especialista en teledetección del Centro para el Desarrollo y el Medio Ambiente de la Universidad de Berna, Suiza, dijo: «Los pastizales ofrecen beneficios no monetarios, incluidos servicios culturales y regulatorios, incluida la regulación del clima, las inundaciones y la erosión. Sin embargo, la probabilidad de el número de pastos depende de las condiciones climáticas adecuadas y el manejo de los pastos.

«Con el cambio climático y la mayor variabilidad asociada al comienzo y la duración de las diferentes estaciones, el pasto se considera un cultivo más seguro en comparación con los alimentos básicos locales como el maíz o los frijoles. Los pastos perennes, en particular, requieren menos lluvia para completar un ciclo de cosecha y producción de semillas está muy extendido en algunas subzonas y los agricultores también pueden vender el heno «.

«Los escenarios de gestión espacial e inclusiva deben utilizarse más plenamente para respaldar las decisiones de gestión de la tierra, especialmente cuando los recursos naturales y financieros son escasos y los costos y beneficios de la gestión de EEI se distribuyen de manera desigual entre las partes interesadas locales».

Este estudio de Prosopis en el condado de Baringo muestra que inversiones relativamente pequeñas en la limpieza y restauración de pastizales degradados en África Oriental bajo IAS pueden resultar en beneficios significativos para las comunidades locales que administran la tierra, lo que apoya los medios de vida tradicionales y aumenta el COS a largo plazo.

Dr. Charles Kilawe, ecologista de la Universidad de Agricultura de Sokoine en Tanzania, dijo que los beneficios obtenidos del tratamiento de Prosopis juliflora en este estudio no deben utilizarse para fomentar la introducción de la especie en nuevas áreas, ya que hacerlo probablemente tendría graves consecuencias negativas en el medio ambiente y los medios de vida.

Dr. Eschen concluyó: «La lucha contra el cambio climático y la degradación de la tierra son cuestiones importantes de medios de vida que requieren el uso específico de recursos financieros escasos. Este estudio describe escenarios de gestión de EEI utilizando un enfoque espacial e integrado novedoso que utiliza varios niveles de detalle Datos sobre distribución y densidad de EEI , costos administrativos, beneficios financieros e historial de uso de la tierra.

«La integración y vinculación de dichos datos puede ser particularmente útil para desarrollar escenarios de gestión de EEI precisos y realistas que permitan presentar los costos y beneficios de las intervenciones de gestión donde más se necesitan y rentables, y para ayudar a las partes interesadas a elegir el enfoque más apropiado y factible que se adapte a sus necesidades «.

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Información adicional

Referencia completa del artículo

René Eschen, Ketema Bekele, Reinheit Rima Mbaabu, Charles Kilawe y Sandra Eckert, Prosopis juliflora (Sw.) DC. Gestión y restauración de pastizales en el condado de Baringo, Kenia: Oportunidades para la captura de carbono del suelo y los medios de vida locales, 29 de marzo de 2021, Revista de Ecología Aplicada, DOI: 10.1111 / 1365-2664.13854

Este documento se puede ver abiertamente aquí:
https: //.Besjournale.Biblioteca en línea.Wiley.com /doi /10.1111 /1365-2664.13854

Consultas de los medios

Dr. René Eschen,
Científico senior,
Gestión de ecosistemas, análisis de riesgos y ecología de invasiones.
Correo electrónico: r.eschen@cabi.org

Dr. Sandra Eckert,
Investigador científico senior,
Centro de Desarrollo y Medio Ambiente,
Universidad de Berna,
Correo electrónico: Sandra.eckert@unibe.ch

Wayne Coles,
Gerente de comunicación
CABI,
Correo electrónico: w.coles@cabi.org

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