Un nuevo estudio sugiere que deshacerse de la maleza invasora Prosopis julifora y restaurar los pastizales en el condado de Baringo, Kenia, puede traer importantes beneficios económicos a las partes interesadas locales y ayudar a frenar el cambio climático.

Un nuevo estudio sugiere que deshacerse de la maleza invasora Prosopis julifora y restaurar los pastizales en el condado de Baringo, Kenia, puede traer importantes beneficios económicos a las partes interesadas locales y ayudar a frenar el cambio climático.

El cambio climático, la degradación del suelo y las especies exóticas invasoras (EEI) como Prosopis julifora plantean importantes amenazas para los medios de vida de las personas en áreas áridas y semiáridas, y cada una de estas especies tiene un impacto negativo en los servicios de los ecosistemas, incluida la biomasa de la vegetación, que es un recurso importante para los pastores y agropastores.

El equipo, compuesto por estudiantes de doctorado y científicos establecidos de cuatro países y diferentes disciplinas, desarrolló escenarios de uso de la tierra y evaluó los efectos de la gestión de prosopis y la restauración de pastizales en la acumulación de carbono del suelo y las comunidades locales.

Los científicos estudiaron los efectos de la invasión de prosopis y la degradación de los pastizales sobre el carbono orgánico del suelo (COS) en nueve subáreas del condado de Baringo, donde se introdujo en la década de 1980 y fue promovido por el gobierno de Kenia para hacer rompevientos, una fuente de madera, Leña y carbón vegetal.

El estudio combinó datos recopilados de varios estudiantes de doctorado en el proyecto Woody Weeds, como datos socioeconómicos, el tamaño del presupuesto disponible para el manejo de prosopis (Bekele et al.2018) y los beneficios financieros de producir carbón a partir de árboles distantes para determinar . Mediciones del suelo para evaluar los cambios en el COS después de la remoción de Prosopis (Mbaabu et al. 2020) y el establecimiento de pastizales. Los datos se vincularon a mapas de cobertura y uso del suelo espacialmente explícitos derivados de datos satelitales (Mbaabu et al.2019). Luego se generaron escenarios de recuperación y manejo de EEI espacialmente explícitos (especies exóticas invasoras).

Dr. René Eschen, ecólogo de CABI en Suiza y autor principal del artículo, dijo: “Si bien Prosopis ofrece estos beneficios, también se ha extendido rápidamente a una gran área, lo que ha resultado en una pérdida de vegetación nativa, tierras agrícolas y pastizales. Estos cambios se deben principalmente a la invasión de Prosopis, así como a actividades humanas como la deforestación, la tala, el pastoreo excesivo y el cambio climático.

“Nuestros resultados muestran que el presupuesto único, basado en la disposición promedio a pagar de los residentes de Baringo, sería suficiente para administrar un área considerable de
Prosopis en Baringo en un solo año, y que la conversión de áreas invadidas en pastizales reportaría importantes beneficios económicos. Un esfuerzo sostenido durante varios años podría permitir la gestión sostenible de gran parte de las áreas que Prosopis ha invadido en la mayoría de las subzonas.

“Los resultados también muestran qué genera el beneficio económico y qué áreas podrían priorizarse para el tratamiento. Aunque el manejo de prosopis es costoso, los resultados sugieren que una gran parte de los costos en Baringo pueden compensarse con los beneficios financieros inmediatos de la venta de carbón vegetal. Esto es importante porque las comunidades afectadas solo cuentan con recursos humanos y financieros limitados para la gestión ambiental. «

Los investigadores también argumentan que la restauración de pastizales tiene beneficios económicos e intangibles que pueden restaurarse en 30 años si no se sobrepasan. Dicen que algunos de los beneficios podrían materializarse en menos de 10 años, si tan solo fueran necesarias tres décadas para que el SOC se acumulara por completo.

Dr. Sandra Eckert, especialista en teledetección del Centro de Desarrollo y Medio Ambiente de la Universidad de Berna, Suiza, dijo: “Los pastizales ofrecen beneficios no monetarios, incluidos servicios culturales y regulatorios, incluida la regulación del clima, las inundaciones y la erosión. Sin embargo, la probabilidad de que los pastos se asienten depende de las condiciones climáticas adecuadas y del pastoreo.

“En vista del cambio climático y la mayor variabilidad asociada en el inicio y la duración de las diferentes estaciones, la hierba se considera una cosecha más segura en comparación con los alimentos básicos locales como el maíz o los frijoles. Los pastos perennes, en particular, requieren menos lluvia para completar un ciclo de cosecha. El cultivo de hierba para la producción de semillas está muy extendido en algunas subzonas y los agricultores también pueden vender el heno. «

«Los escenarios de gestión espacial e inclusiva deben utilizarse más ampliamente para respaldar las decisiones de gestión de la tierra, especialmente cuando los recursos naturales y financieros son escasos y los costos y beneficios de la gestión de EEI se distribuyen de manera desigual entre las partes interesadas locales».

Este estudio de Prosopis en el condado de Baringo muestra que inversiones relativamente pequeñas en la limpieza y restauración de pastizales degradados en África Oriental bajo IAS pueden resultar en beneficios significativos para las comunidades locales que administran la tierra, lo que apoya los medios de vida tradicionales y aumenta el COS a largo plazo.

Dr. Charles Kilawe, ecologista de la Universidad de Agricultura de Sokoine en Tanzania, dijo que los beneficios obtenidos del tratamiento de Prosopis juliflora en este estudio no deben utilizarse para fomentar la introducción de la especie en nuevas áreas, ya que hacerlo probablemente tendría graves consecuencias negativas en el medio ambiente y los medios de vida.

Dr. Eschen concluyó: “La lucha contra el cambio climático y la degradación de la tierra son cuestiones importantes que afectan el sustento de muchas personas y requieren el uso específico de recursos financieros escasos. Este estudio describe escenarios de gestión de EEI utilizando un enfoque espacial e integrado novedoso utilizando varios datos detallados sobre distribución y densidad de EEI, costos de gestión, beneficios financieros e historial de uso de la tierra.

“La integración y vinculación de dichos datos puede ser particularmente útil para desarrollar escenarios de gestión de EEI precisos y realistas que permitan presentar los costos y beneficios de las intervenciones de gestión donde más se necesitan y son más rentables, y para ayudar a las partes interesadas a elegir el más apropiado para ayudar y un enfoque viable que se adapte a sus necesidades. «

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Información adicional

Referencia completa del artículo

René Eschen, Ketema Bekele, Reinheit Rima Mbaabu, Charles Kilawe y Sandra
Eckert, Prosopis juliflora (Sw.) DC. Condado de Baringo, Kenia Gestión y restauración de pastizales: formas locales de captura de carbono y del suelo
Medios de subsistencia, 29 de marzo de 2021, Revista de Ecología Aplicada, DOI: 10.1111 / 1365-2664.13854

Este documento se puede ver abiertamente aquí:
https: //.Besjournale.Biblioteca en línea.Wiley.com /doi /10.1111 /1365-2664.13854

Consultas de los medios

Dr. René Eschen,
Científico senior,
Gestión de ecosistemas, análisis de riesgos y ecología de invasiones.
Correo electrónico: [email protected]

Dr. Sandra Eckert,
Investigador científico senior,
Centro de Desarrollo y Medio Ambiente,
Universidad de Berna,
Correo electrónico: [email protected]

Wayne Coles,
Gerente de comunicación
CABI,
Correo electrónico: [email protected]

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