La domesticación afecta constantemente la microbiota intestinal de los animales y es similar a los efectos de la industrialización en las poblaciones humanas, con diferencias ecológicas como la dieta que tienen un fuerte impacto.

Estos resultados, publicados hoy en eLife, destacan cómo la flexibilidad de la microbiota intestinal puede ayudar a los animales a responder a los cambios ecológicos y cómo se pueden identificar formas de manipular las comunidades microbianas intestinales para la salud.

Los animales suelen tener comunidades complejas de microbios en su intestino que pueden afectar profundamente funciones como la inmunidad y el metabolismo. Estas comunidades pueden ser muy diversas y variar mucho entre especies e incluso individuos. Por ejemplo, sabemos que los animales domésticos, como los ratones de laboratorio, tienen comunidades de microbios intestinales diferentes a las de sus parientes silvestres. Incluso hemos visto cambios importantes en la microbiota intestinal de las poblaciones humanas industrializadas, algunos de los cuales se han relacionado con la aparición de ciertas enfermedades.

Durante la domesticación, los animales experimentaron profundos cambios ecológicos que probablemente dieron forma a su microbiota intestinal. «Los animales domésticos y las poblaciones humanas industrializadas pueden haber experimentado cambios ecológicos similares, como dietas menos diversas y más fáciles de digerir, densidades de población más altas y más intervenciones médicas», explica el autor principal Aspen Reese, quien fue becario postdoctoral en la Society of Fellows. . La Universidad de Harvard, EE. UU., Era profesor asistente en la Universidad de California en San Diego, EE. UU. En el momento en que se llevó a cabo el estudio. «Queríamos averiguar si la domesticación tenía efectos consistentes en la microbiota intestinal de los animales y si los efectos eran realmente similares a la industrialización en humanos».

Para evaluar los efectos de la domesticación, el equipo secuenció y comparó el ADN microbiano extraído de muestras de heces de 18 especies de mamíferos salvajes y domesticados. Descubrieron que la domesticación tenía un marcado efecto global sobre la microbiota intestinal, aunque las diferencias específicas dependían de la especie.

La domesticación implica fuertes presiones selectivas sobre los animales, lo que conduce a importantes cambios genéticos y fisiológicos que también pueden afectar a las comunidades microbianas en el intestino. Para desglosar los roles relativos de la ecología y la genética, el equipo cambió las dietas de animales salvajes y domesticados. Descubrieron que las comunidades microbianas intestinales de animales relacionados, como lobos y perros, se volvieron mucho más similares entre sí, lo que respalda la idea de que los cambios en la dieta explican al menos algunos de los cambios en la microbiota intestinal que ocurren con la domesticación.

Para comprender si tales diferencias ocurren en los humanos, compararon las comunidades microbianas del intestino humano con las de los chimpancés, uno de nuestros parientes vivos más cercanos, y entre los humanos que viven en poblaciones industrializadas y no industrializadas. Descubrieron que las diferencias entre la microbiota intestinal de los humanos y los chimpancés eran similares a las de los animales domésticos y salvajes, y los cambios más importantes se observaron en las poblaciones industrializadas. Dado que todos los humanos están igualmente relacionados con los chimpancés, estos resultados indicaron que los factores ambientales, más que la genética, influyen en aspectos de la microbiota intestinal que comparten los animales domésticos y los humanos en las poblaciones industrializadas.

«Nuestra investigación muestra que es probable que la flexibilidad de la microbiota intestinal ayude a los animales y los humanos a responder a los rápidos cambios ecológicos», concluye la autora principal Rachel Carmody, profesora asistente en el Departamento de Biología Evolutiva Humana de la Universidad de Harvard. «Al mismo tiempo, esta flexibilidad puede llevar a desajustes entre la microbiota intestinal que tenemos y la que nuestro cuerpo esperaba. A medida que apreciamos cada vez más el papel central de la microbiota intestinal en la biología, entendemos los factores que pueden influir en nuestra ayuda a los animales y los seres humanos encuentran nuevas formas de mejorar los modelos animales, el bienestar de los animales de los que dependemos y, en última instancia, la salud humana «.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por eLife. Nota: el contenido se puede editar por estilo y longitud.

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