El ejercicio y una dieta saludable en la infancia conducen a adultos con cerebros más grandes y menos ansiedad, según una nueva investigación de UC Riverside en ratones.

Aunque la dieta y el ejercicio se recomiendan constantemente como medios para promover la buena salud, este estudio es el primero en examinar los efectos combinados y duraderos de ambos factores cuando ocurren temprano en la vida.

«Cada vez que vas al médico con preocupaciones sobre tu peso, casi siempre te aconsejan que hagas ejercicio y comas menos», dijo la directora del estudio de fisiología de la UCR y estudiante de doctorado Marcell Cadney. “Por lo tanto, es sorprendente que la mayoría de los estudios solo consideren la dieta y el ejercicio por separado. Queríamos incluir ambos en este estudio. «

Los investigadores encontraron que el ejercicio temprano generalmente reducía el comportamiento ansioso en los adultos. También resultó en aumentos en la masa muscular y cerebral en adultos. Cuando los ratones fueron alimentados con dietas al estilo occidental con alto contenido de grasa y azúcar, no solo engordaron, sino que también se convirtieron en adultos que preferían alimentos poco saludables.

Estos resultados fueron publicados recientemente en la revista Fisiología y comportamiento. Para obtenerlos, los investigadores dividieron a los ratones jóvenes en cuatro grupos: los que tenían acceso al ejercicio, los que no tenían acceso, los que recibían una dieta normal y saludable y los que consumían una dieta occidental.

Los ratones comenzaron a alimentarse inmediatamente después del destete y continuaron haciéndolo durante tres semanas hasta que alcanzaron la madurez sexual. Después de otras ocho semanas de «lavado», durante las cuales todos los ratones se mantuvieron sin ruedas y con una dieta saludable, los investigadores llevaron a cabo un análisis de comportamiento, midieron la capacidad aeróbica y los niveles de varias hormonas.

Uno de los que midieron, la leptina, está compuesto por células grasas. Ayuda a controlar el peso corporal aumentando el gasto de energía y señalando que se necesita menos comida. El ejercicio temprano aumentó los niveles de leptina en adultos, así como la masa grasa en ratones adultos, independientemente de la dieta que consumieran.

Anteriormente, el equipo de investigación descubrió que comer demasiada grasa y azúcar en la infancia puede cambiar el microbioma de por vida, incluso si luego comen de manera más saludable. En el futuro, el equipo planea investigar si la grasa o el azúcar son más responsables de los efectos negativos que midieron en ratones que fueron alimentados con una dieta occidental.

Juntos, ambos estudios ofrecen oportunidades críticas para intervenciones de salud en los hábitos de los niños.

«Nuestros resultados pueden ser relevantes para comprender el impacto potencial de las reducciones de la actividad y los cambios en la dieta en relación con la obesidad», dijo Theodore Garland, fisiólogo evolutivo de la UCR.

En otras palabras, hacer que su salud comience en los primeros años de vida es extremadamente importante y las intervenciones pueden ser aún más críticas después de la pandemia.

“Durante el encierro de COVID-19, especialmente en los primeros meses, los niños hicieron muy poco ejercicio. Para muchos sin acceso a un parque o patio trasero, la escuela era la única fuente de actividad física ”, dijo Cadney. «Es importante que encontremos soluciones para estos niños, posiblemente incluyendo atención adicional a medida que crecen».

Dado que el ejercicio también reduce la ansiedad en los adultos, Cadney cree que los niños que enfrentan estos desafíos pueden enfrentar problemas de salud física y mental únicos a medida que crecen en la próxima década.

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