Esa tarea se ve complicada por las teorías falsas, a menudo homofóbicas, que circulan en las principales plataformas de redes sociales, según una investigación realizada para MIT Technology Review por el Centro para contrarrestar el odio digital. Estas afirmaciones falsas hacen que sea más difícil convencer al público de que la viruela del simio puede afectar a cualquier persona y podrían disuadir a las personas de informar posibles infecciones.

Parte de esta información errónea se superpone con conocidas teorías de conspiración pandémica que atacan a Bill Gates y a las «élites globales» o que sugieren que el virus fue diseñado en un laboratorio. Pero gran parte es directamente homofóbico, tratando de culpar a las comunidades LGBTQ+ por el brote. Algunas publicaciones de Twitter afirman que los países donde la retórica anti-LGBTQ+ es ilegal son las áreas donde los casos de viruela del mono son más altos, o llaman al virus «La venganza de Dios». En un video compartido en Twitter el mes pasado, la congresista de Georgia Marjorie Taylor Greene afirmó falsamente que «la viruela del mono en realidad solo se transmite a través del sexo gay».

Se permitió que los comentarios homofóbicos sobre artículos sobre la viruela del simio, que obtuvieron miles de Me gusta en Facebook, permanecieran en línea, y un artículo en particular que provocó cientos de reacciones de disgusto se compartió más de 40,000 veces a través de Telegram.

Un video de YouTube en un canal con 1,12 millones de suscriptores contiene afirmaciones falsas de que la viruela del mono se puede evitar simplemente no yendo a orgías gay, siendo mordido por un roedor o teniendo un perro de la pradera como mascota. Ha sido visto más de 178.000 veces. Otro video de un canal con 294.000 suscriptores afirma que las mujeres contraen la viruela del mono al «contactar a un hombre que probablemente todavía está en contacto con otro hombre»; Ha sido visto casi 30.000 veces. Facebook, Twitter y YouTube no respondieron a las solicitudes de comentarios sobre el lanzamiento de manera oportuna.

Ese estigma tiene consecuencias reales: es menos probable que las personas infectadas que no quieran hablar sobre su vida sexual informen sus síntomas, lo que dificulta la detección de nuevos casos y el control efectivo de la enfermedad.

En realidad, el virus puede afectar a cualquier persona y desconoce la identidad o las actividades sexuales de las personas. La desinformación que sugiere que la viruela del simio solo afecta a hombres que tienen sexo con hombres podría convencer a las personas de que tienen menos riesgo de contraer y propagar la enfermedad de lo que realmente son, dice Julii Brainard, investigadora sénior de la Universidad de East Anglia que trabaja en el modelado público amenazas para la salud. «Mucha gente pensará: ‘Eso no se aplica a mí'», dice ella.

Nada de esto está respaldado por el hecho de que todavía no estamos seguros de cómo podría transmitirse la viruela del simio o cómo se está propagando actualmente. Sabemos que se transmite a través del contacto cercano con una persona o un animal infectado, pero la OMS ha dicho que también está investigando informes de que el virus está presente en el semen humano, lo que sugiere que también podría transmitirse sexualmente, aunque hasta ahora los datos de secuenciación no han proporcionado evidencia de que la viruela del mono actúa como una enfermedad de transmisión sexual. Tampoco se sabe qué animal actúa como reservorio natural de la viruela del simio (el huésped que recibe el virus en la naturaleza), aunque la OMS sospecha de los roedores.

Aunque todavía no está claro cómo o dónde comenzó el brote, la OMS cree que, fuera de algunos países de África occidental y central donde el virus ocurre regularmente, el virus se ha propagado de persona a persona, principalmente entre hombres, luego de dos raves que tienen relaciones sexuales. con hombres en España y Bélgica. Si bien los síntomas típicos de la viruela del simio son la inflamación de los ganglios linfáticos seguida de un brote de lesiones en la cara, las manos y los pies, muchas personas afectadas por el brote reciente tienen menos lesiones en las manos, el ano, la boca y la garganta y desarrollan genitales. Esta diferencia probablemente esté relacionada con la naturaleza del contacto.

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