Un artículo publicado recientemente en Límites en la ciencia veterinaria encontró que la deforestación está relacionada con la incidencia de enfermedades zoonóticas y transmitidas por vectores. El estudio muestra que la deforestación ha provocado un aumento de los brotes de virus similares al COVID-19 y también ha facilitado la propagación de enfermedades transmitidas por vectores como la malaria.

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Más preocupante es el hecho de que los resultados también muestran un aumento en la propagación de enfermedades en áreas donde se está reforestando. Los autores del artículo dicen que plantar árboles puede aumentar igualmente el riesgo de enfermedades si no se hace correctamente. Los investigadores explicaron que, al igual que los bosques comerciales, los monocultivos pueden matar plantas nativas que brindan protección contra virus y plagas.

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«Me sorprendió lo claro que era el patrón», dijo Serge Morand, coautor del estudio y director del Centro Nacional Francés de Investigación Científica. “Necesitamos tener más en cuenta el papel de los bosques para la salud humana, la salud animal y la salud ambiental. El mensaje de este estudio es: «No te olvides del bosque».

Los investigadores utilizaron datos de la Organización Mundial de la Salud, el Banco Mundial y la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, entre otros, para determinar las correlaciones entre enfermedades, poblaciones y cobertura forestal. Descubrieron que de 1990 a 2016 hubo casi 4.000 brotes de 116 enfermedades zoonóticas que cruzaron la barrera de las especies para infectar a los humanos, así como 1.996 brotes de 69 enfermedades transmitidas por vectores.

Estudios anteriores han demostrado un fuerte vínculo entre el riesgo de enfermedades y la proximidad a los ecosistemas destruidos por la actividad humana. En Brasil en particular, cerca de la selva amazónica, se han reportado más casos de malaria debido al aumento de la deforestación. Morand está preocupado por el continuo deterioro del Amazonas. Desde la toma de posesión del presidente Jair Bolsonaro, la tala y los incendios forestales han estado a la orden del día.

«Todos en el campo de la salud planetaria están preocupados por lo que está sucediendo con la biodiversidad, el clima y la salud pública en Brasil», dijo Morand. “El estrés allí está creciendo. La Amazonía está cerca de un punto de inflexión debido al cambio climático, que no es nada bueno para el ecosistema mundial. Cuando lleguemos al punto de inflexión, los resultados en términos de sequía, incendios y, sin duda, enfermedades serán muy malos. «

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Imagen a través de Martin Wegmann.

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