La ciencia tiene un mensaje poderoso para todos nosotros. En esta década podríamos perder la batalla por los objetivos climáticos del Acuerdo de París, con profundas consecuencias para la vida en la tierra, ahora y en el futuro. En nuestra ruta actual de emisiones, con la excepción de una breve disminución debido a la crisis económica del año pasado, las emisiones globales de los captadores de calor continúan aumentando. Las temperaturas medias mundiales también siguen aumentando. 2020 será el final de la década más calurosa de la historia. Es hora de que tomemos la gravedad de la ciencia, nos demos cuenta de que esta es una lucha por nuestro futuro colectivo y tomemos la única opción moral: romper con el pasado de los combustibles fósiles y apostar por un futuro de energía limpia.

Después de que el presidente Biden prometiera guiarse por la ciencia climática y volver a unirse rápidamente al Acuerdo de París, ahora debe lograr que Estados Unidos haga un gran esfuerzo sobre el cambio climático. Acaba de anunciar un importante plan de infraestructura nacional que incluye importantes inversiones en energía limpia y resiliencia climática. Pronto será el anfitrión de una Cumbre del Día de la Tierra, en la que presionará a los líderes mundiales clave para que asuman compromisos nuevos y reforzados, las llamadas Contribuciones establecidas a nivel nacional (NDC, por sus siglas en inglés), para reducir sus emisiones de calentamiento global. El NDC de Estados Unidos que se anunciará en la cumbre debe ser ambicioso.

Más de 1.500 científicos y expertos han emitido una carta pidiendo al presidente Biden que se comprometa a reducir las emisiones de los captadores de calor estadounidenses en al menos un 50 por ciento por debajo de los niveles de 2005 para 2030 a fin de ayudar al país a alcanzar los objetivos del Acuerdo de París. Es un objetivo factible y necesario, y solo la palabra para la ambición de Estados Unidos. La evidencia científica y los argumentos de justicia global para que Estados Unidos avance más a través de recortes de emisiones más profundos y rápidos son claros y convincentes. Será importante asegurar una NDC ambiciosa este año y luego impulsar más antes de 2030.

Queda mucho más por hacer, incluido poner a Estados Unidos en una senda de cero emisiones antes de 2050, ayudar a otras naciones en la transición hacia una economía baja en carbono y desarrollar la resiliencia al cambio climático que ya hemos causado en todo el mundo. La urgencia es grande.

El secretario general de la ONU, António Guterres, describió recientemente la enorme brecha entre el historial actual de emisiones globales y dónde debemos estar para 2030 como «una advertencia roja para nuestro planeta. “Hasta las próximas negociaciones climáticas de la ONU (COP26) en Glasgow en noviembre, los líderes mundiales deben tomar un camino agresivo para llenar este vacío. Como uno de los países más ricos del mundo y el mayor emisor acumulativo, Estados Unidos debe comprometerse con ambiciosas reducciones de emisiones para 2030. Además, las grandes ambiciones de un grupo de grandes economías pueden ayudar a catalizar medidas adicionales por parte de naciones atrasadas.

Esta demanda urgente y racional de recortes profundos inevitablemente se encontrará con la oposición de intereses poderosos como la industria de los combustibles fósiles, que durante décadas ha tenido éxito en bloquear las medidas para obtener ganancias para nuestro futuro colectivo. La avalancha en curso de desinformación, lavado verde y los intentos de prevenir acciones políticas serias deben responderse con hechos y rechazarse rotundamente.

El presupuesto global de carbono restante, el carbono que emitimos y que puede mantener las temperaturas globales por debajo de los umbrales críticos, se agota rápidamente. La crisis climática también es un desafío global para la justicia: ¿Cómo se puede compartir equitativamente este menguante presupuesto de carbono, las emisiones de las naciones más ricas en el pasado y dar cabida a las aspiraciones de millones de personas que viven en la pobreza y las generaciones futuras? Según cálculos razonables, Estados Unidos y otras naciones ricas ya han gastado más de su parte del presupuesto y deberían comprometerse a reducir las emisiones lo antes posible.

La reducción a la mitad de las emisiones de EE. UU. Para 2030 está al alcance técnica y económica, como confirman un número creciente de estudios y expertos. Se requerirán acciones e inversiones sólidas en toda la economía, que incluyen: una transición a un sector eléctrico 100% libre de carbono para 2035; normas estrictas de contaminación por CO2 para automóviles, camiones y autobuses, que al mismo tiempo garantizan que al menos el 50 por ciento de las ventas de automóviles de pasajeros nuevos sean eléctricos para 2030; límites estrictos a las emisiones de metano; e incentivos para sistemas de cultivo sostenibles que promuevan la salud del suelo, capturen carbono y reduzcan las emisiones. El cuarenta por ciento de los beneficios de estas inversiones deberían destinarse a comunidades históricamente desfavorecidas, y también debe haber paquetes de transición justos para los trabajadores del carbón y las comunidades que dependen del carbón. Si se hacen correctamente, estas medidas pueden ayudar a reducir la enorme carga de la contaminación por combustibles fósiles en la salud pública, abordar las injusticias ambientales de larga data, crear empleos bien remunerados y alimentar nuestra recuperación económica.

Se necesitarán miles de millones de dólares para invertir y obtener muchos más beneficios para ganar la batalla climática. La pérdida, como confirmaron recientemente cientos de economistas, costará más de lo que podemos permitirnos. Con un aumento de la temperatura promedio global de poco más de 1 grado Celsius, ya estamos experimentando efectos devastadores: olas de calor fatales, tormentas destructivas y que se intensifican rápidamente, temporadas de incendios forestales más largas e intensas, así como crecientes inundaciones y períodos de sequía. Una mirada clara a la ciencia en 2021 muestra que lo que algunos llamarían valiente se trata realmente de garantizar la supervivencia básica.

Para los dos esto también es personal. Hemos investigado los impactos climáticos y las soluciones durante años. Abogamos enérgicamente por ambiciones valientes. Salimos a la calle con nuestros hijos. Vimos esperanza: cuando el Congreso estuvo a punto de aprobar un proyecto de ley sobre el cambio climático, cuando se alcanzó el Acuerdo de París y la devastación de los huracanes y los incendios forestales obligaría a nuestra nación a hacer un ajuste de cuentas muy necesario.

Y cada vez sentimos el dolor de volver a las operaciones comerciales normales. Suficiente. El negocio como de costumbre está roto. Mata personas, especies y ecosistemas y amenaza el futuro. Hace un daño desproporcionado a las comunidades de color y de bajos ingresos, y exacerba el racismo estructural y las desigualdades socioeconómicas.

Esta vez, comenzando con el presidente Biden, los políticos deben romper con el pasado. Debe comprometerse a reducir profundamente las emisiones de las trampas de calor, invertir en una economía de energía limpia próspera y construir una nación más resistente, justa y justa. Cualquier otra cosa sería inmoral.

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