El líder del equipo de energía oceánica de NREL cree que 2022 se definirá trabajando con los líderes actuales y futuros de la industria

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Foto del equipo de energía marina de Mike Lawson, editada por NREL

Mike Lawson Guías del Laboratorio Nacional de Energías Renovables (NREL)Equipo de energía oceánica, que se centra en la investigación y el desarrollo de energía undimotriz y de flujo de agua. Le preguntamos dónde ve la energía del océano en el futuro cercano.

Todo el equipo hidroeléctrico de NREL y yo estamos motivados por el potencial sin explotar de la energía oceánica: el potencial de aprovechar las olas, corrientes y mareas del planeta para generar energía limpia y renovable para satisfacer las necesidades energéticas del país en 2022 y más allá. Sabemos que existen vastos recursos de energía oceánica en los Estados Unidos, y el equipo de energía hidroeléctrica de NREL está catalizando su creatividad colectiva y toda la amplitud de las capacidades del laboratorio para hacer de la energía oceánica una fuente de energía renovable viable y productiva.

Los desarrolladores de tecnología de energía oceánica todavía están diseñando y probando dispositivos, y no sabemos cómo serán las tecnologías finalmente exitosas o cómo funcionarán. Esta incógnita es la razón por la cual toda la comunidad de energía oceánica, a través de los laboratorios nacionales, la industria y la academia, está innovando continuamente., y eso hace que la energía oceánica sea un apasionante campo de trabajo. En NREL, buscamos tecnologías que permitan el crecimiento de una próspera industria de la energía oceánica mientras soñamos en grande y exploramos avances que pueden cambiar las reglas del juego, como los convertidores de energía integrados distribuidos.

El equipo de energía oceánica de NREL trabaja en estrecha colaboración con socios académicos, industriales y de laboratorios nacionales para maximizar el impacto de nuestras capacidades de investigación y laboratorio. Por ejemplo, aprovechamos décadas de investigadores de energía eólica en NREL, trabajamos con la Universidad Estatal de Colorado y formamos asociaciones estratégicas con partes interesadas externas para desarrollar una herramienta de simulación para modelar mejor el rendimiento de la turbina mareomotriz. Columbia Power Technologies (CPower) y NREL están colaborando para validar el rendimiento de su dispositivo autónomo de energía undimotriz SeaRAY. Este proyecto utiliza instalaciones en el campus Flatirons de NREL para reducir el riesgo de implementar CPower en alta mar en Hawái y es un excelente ejemplo de cómo las instalaciones de NREL se pueden usar para respaldar las pruebas en alta mar. También trabajamos en estrecha colaboración con los cuatro Centros Nacionales de Energía Renovable Marina en una variedad de temas, desde ayudar en la realización de pruebas acreditadas de sistemas de energía marina hasta ayudar en el desarrollo de procedimientos de prueba para el sitio de prueba de energía de las olas de PacWave.

Estoy particularmente orgulloso de nuestra colaboración con el Departamento de Energía de los EE. UU. (DOE) en la fijación de precios de Waves-to-Water y el desarrollo del convertidor de energía de olas de ósmosis inversa hidráulica y eléctrica (HERO WEC) que NREL construyó y probó para mitigar el riesgo de actividad de fijación de precios para disminuir para los competidores. El dispositivo resultante cuenta con una toma de fuerza modular con la capacidad de probar los sistemas hidráulicos y eléctricos para comprender mejor cómo puede variar el proceso de implementación entre estos tipos de dispositivos. El HERO WEC permitirá que el equipo evalúe de manera efectiva varios aspectos del proceso de competencia, incluidas las técnicas de medición. Este año marca el final de la competencia de tres años, que finaliza con DRINK Stage, donde los ganadores utilizarán sus pequeños dispositivos de desalinización modulares impulsados ​​por olas en la costa de Carolina del Norte. Competir en la final es un testimonio de lo lejos que han llegado los equipos en el desarrollo de sus prototipos, que algún día podrían proporcionar agua potable limpia para comunidades remotas y costeras o en escenarios de socorro en casos de desastre. Me inspira la forma en que estos equipos han podido mantener la energía positiva y el entusiasmo necesarios para abordar problemas difíciles durante un período prolongado de tiempo. Veo esperanza en la creatividad y la persistencia de estos innovadores de vanguardia que podrían ser los primeros en llevar esta tecnología vital al mercado.

Lo mismo ocurre con el papel de liderazgo que NREL ha asumido en el programa estadounidense Testing Expertise and Access to Marine Energy Research (TEAMER)., financiado por la Oficina de Tecnologías de Energía Hidráulica del DOE. TEAMER ofrece a los desarrolladores de tecnología acceso a los expertos de NREL, su experiencia técnica y las capacidades de prueba del laboratorio y las de otras instituciones de apoyo. NREL forma parte de la junta directiva de TEAMER y, durante los últimos dos años, NREL ha brindado apoyo de I+D en las áreas de modelado numérico, pruebas de laboratorio y análisis económico a 15 desarrolladores de tecnologías de energía oceánica. Estamos entusiasmados por la oportunidad de colaborar con desarrolladores de tecnología adicionales como parte del programa TEAMER en 2022 y más allá.

Todos estos logros no habrían sido posibles sin nuestro creciente equipo de investigadores y colaboradores en NREL. El equipo de energía oceánica ha crecido a más de 40 científicos, ingenieros y personal de apoyo, todos enfocados en desarrollar tecnologías de energía oceánica y transformar el sistema energético de EE. UU. en beneficio de las comunidades en todo el país y en todo el mundo. Todos esperamos ayudar a resolver los desafíos de I+D que deben superarse para lograr el éxito de la industria de la energía oceánica en 2022 y más allá.

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Artículo cortesía del Laboratorio Nacional de Energías Renovables.


 

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