Tuve el placer de conocer a Ian Ellis en la reciente Yeppoon EV Expo. Al convertir bicicletas en bicicletas eléctricas, ha creado una extensa colección de vehículos. Aquí está su historia en sus propias palabras.

Contrariamente a la creencia popular, creo que las bicicletas regulares tienen una construcción lo suficientemente fuerte como para soportar la instalación de un motor eléctrico y una batería si el uso se limita a carriles para bicicletas, aceras y carriles para bicicletas híbridos. Incluso las bicicletas de montaña normales convertidas resisten fácilmente el desgaste de los caminos de grava y las vías del tren.

Conversión a bicicletas eléctricas

La bicicleta de montaña oxidada de Ian.

Mi experiencia limitada de los rigores de la bicicleta de montaña de una sola pista sugeriría que sería recomendable una bicicleta eléctrica de montaña lista para usar y diseñada específicamente.

Básicamente, existen dos tipos de bicicletas eléctricas: primero, las que vienen con un motor de cubo en la rueda delantera o trasera, y segundo, las denominadas de «tracción media», en las que el motor impulsa el plato y las bielas directamente. Mi experiencia como constructor de bicicletas eléctricas se relaciona únicamente con este último.

El proceso de construcción con uno de los kits disponibles comercialmente es relativamente simple. Primero, la bicicleta donante debe prepararse quitando todos los componentes del soporte inferior, es decir, pedales, bielas, platos y eje. Dependiendo de cuán corroídos y oxidados estén estos componentes, esto determina la dificultad de la tarea. Suele ser un esfuerzo importante. También se debe quitar el desviador delantero y la palanca en el manillar. Los kits que están comúnmente disponibles parecen estar diseñados para soportes inferiores roscados que tienen una longitud de 68-73 mm. En otras palabras, bicicletas híbridas y de montaña que fueron diseñadas y construidas hace 15 a 20 años o más. Las bicicletas de montaña más modernas tienen longitudes de pedalier de 100 mm y son demasiado anchas para acomodar la carcasa del motor eléctrico.

El siguiente paso en el proceso es instalar la batería. La batería se encuentra en un soporte, que a su vez se sujeta a la bicicleta a través de los puntos de fijación del portabotellas. El peso de la batería depende de su capacidad y puede tener un tamaño considerable (p. ej., 3,5-4 kg). Eso presenta una buena cantidad de desorden en los puntos de anclaje, por lo que generalmente agrego una tercera tuerca Riv para soporte adicional.

El tercer y último paso es realizar todas las conexiones eléctricas y aclarar la estética del producto final, es decir, camuflar los cables eléctricos, que siempre parecen excesivamente largos. En los productos comerciales, el cableado se enruta dentro del tubo del marco, lo que da como resultado una apariencia limpia y ordenada. Esto no es común con los kits. El cableado es siempre muy notable.

Conversiones de bicicletas eléctricas

La pareja de Ian disfruta andar en su bicicleta convertida.

Mi colección de bicicletas eléctricas se está haciendo bastante grande. Incluye tres bicicletas híbridas o de turismo, una de las cuales tiene un cuadro paso a paso o «dama» para mi pareja; siete bicicletas de montaña de 26 pulgadas, incluidas tres con doble suspensión y una de playa. Todos son únicos y lo suficientemente diferentes como para ofrecer una experiencia de conducción diferente. Todos están destinados únicamente para uso recreativo.

Para una mirada en profundidad a las bicicletas eléctricas, echa un vistazo a nuestro nuevo GUÍA DE BICICLETAS ELÉCTRICAS.

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