Las ciudades en los trópicos tienen un problema creciente de contaminación del aire que ha llevado a un aumento estimado del 62 por ciento en muertes prematuras desde 2005

Alrededores


8 de abril de 2022

Horizonte de Bombay

Mumbai, India, una ciudad tropical con una población creciente

Ivailo Daskalov/Alamy

Según un análisis de 2018, alrededor de 470 000 personas en ciudades cercanas al ecuador murieron prematuramente a causa de la contaminación del aire. Dado que se prevé que las ciudades crezcan rápidamente este siglo, el problema podría empeorar sin nuevas medidas para reducir la contaminación.

Karn Vohra del University College London y sus colegas analizaron el aumento de la contaminación por partículas en 46 ciudades tropicales, incluidas Mumbai, Dhaka y Lagos, que se espera que tengan más de 10 millones de habitantes para 2100. Los investigadores examinaron los datos satelitales recopilados entre 2005 y 2018 por la NASA y la Agencia Espacial Europea.

Pudieron descifrar las tendencias a largo plazo en la contaminación por partículas en el aire de cada ciudad al estudiar cómo las partículas dispersaban la luz solar. A partir de esto, encontraron que para 33 de las ciudades, esta contaminación aumentó de 1,5 a 4 veces durante el período de estudio.

Según Vohra, es probable que este aumento se deba al aumento del tráfico por carretera, la incineración de desechos y el uso de carbón vegetal en los hogares.

Luego, el equipo ajustó los datos en un modelo de riesgo para la salud que vincula los aumentos en la exposición a partículas con la mortalidad prematura. Según Vohra, los resultados sugieren que más del 30 por ciento de las muertes prematuras conocidas en Asia son causadas en parte por esta contaminación.

«Este [particles] penetran profundamente en nuestros pulmones y se ha demostrado que afectan a casi todos los órganos de nuestro cuerpo”, dice.

La investigación muestra que Dhaka, la capital de Bangladesh, experimentó el mayor aumento de muertes prematuras por la contaminación del aire durante el período de estudio. Entre 2005 y 2018, se cree que alrededor de 24 000 personas más en la ciudad murieron prematuramente a causa de la contaminación del aire.

El problema está empeorando, tanto a medida que se genera más contaminación como a medida que crecen las ciudades. El estudio sugiere que la cantidad de muertes prematuras por la contaminación del aire en los trópicos aumentó en un 62 por ciento entre 2005 y 2018.

Vohra dice que más personas morirán prematuramente si no se encuentran soluciones. «Incluso suponiendo que no haya cambios en la calidad del aire, las poblaciones urbanas están aumentando en todas las ciudades de los trópicos, por lo que la contaminación urbana inevitablemente aumentará», dice.

«Creo que este estudio brinda una buena visión general de las tendencias recientes de contaminación del aire en ciudades de rápido crecimiento en África, el sur y el sudeste de Asia», dice Miranda Loh, del Instituto de Medicina Ocupacional.

“Los datos y modelos satelitales, tal como se usan en el artículo, son útiles para este tipo de análisis global, especialmente cuando faltan datos de vigilancia terrestre. Pero si queremos realizar un mejor seguimiento de la exposición de la población, es importante mejorar la vigilancia a nivel del suelo en todo el mundo», dice.

Referencia de la revista: avances científicosDOI: 10.1126/sciadv.abm4435

Suscríbase a nuestro boletín gratuito Fix the Planet para recibir una dosis de optimismo climático directamente en su bandeja de entrada todos los jueves.

Más sobre estos temas:

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí