Chestnut Hill, Massachusetts (17/07/2022) – La contaminación del aire sigue siendo un asesino silencioso en Massachusetts, responsable de unas 2780 muertes por año y un deterioro cognitivo medible en los niños del estado de la bahía expuestos a partículas contaminantes en el aire que respiran, según un nuevo estudio por investigadores del Observatorio Global de Salud Planetaria del Boston College.

Chestnut Hill, Massachusetts (17/07/2022) – La contaminación del aire sigue siendo un asesino silencioso en Massachusetts, responsable de unas 2780 muertes por año y un deterioro cognitivo medible en los niños del estado de la bahía expuestos a partículas contaminantes en el aire que respiran, según un nuevo estudio por investigadores del Observatorio Global de Salud Planetaria del Boston College.

El estudio, apoyado por la Fundación Barr, es el primero en examinar los impactos más amplios en la salud pública de la contaminación del aire ciudad por ciudad en el estado. El estudio encontró que las enfermedades, muertes y caídas del coeficiente intelectual relacionadas con la contaminación del aire ocurren en todas las ciudades y comunidades, independientemente de la demografía o el nivel de ingresos. Las tasas más altas se registraron en las ciudades y comunidades más desfavorecidas económicamente y socialmente desatendidas.

El equipo de Boston College estima el impacto acumulativo en el desarrollo cognitivo infantil en Massachusetts en 2019 como una pérdida de casi 2 millones de puntos de coeficiente intelectual de logros, o más de 2 puntos de coeficiente intelectual para el niño promedio, dijo la revista hoy. salud Ambiental. La caída del coeficiente intelectual afecta el rendimiento académico de los niños y reduce las tasas de graduación, encontró el equipo.

«Estamos hablando del impacto de la contaminación del aire a un nivel muy local en Massachusetts, no solo en todo el estado», dijo el autor principal, el profesor de biología de Boston College, Philip J. Landrigan, MD, director del observatorio. «Este informe brinda a las personas de todas las ciudades y pueblos la oportunidad de ver por sí mismos la calidad del aire que respiran ellos y sus familias y las peligrosas consecuencias para la salud de la contaminación del aire para adultos y niños».

«Todos estos efectos sobre la salud ocurrieron a niveles de contaminación por debajo de los estándares actuales de la EPA», señaló Landrigan.

La contaminación promedio de partículas en Massachusetts en 2019 fue de 6,3 microgramos por metro cúbico, y los niveles oscilaron entre un mínimo de 2,77 microgramos por metro cúbico en el condado de Worcester y un máximo de 8,26 microgramos en el condado de Suffolk. El estándar de la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. es de 12 microgramos por metro cúbico y la pauta recomendada por la Organización Mundial de la Salud es de 5.

«Los estándares actuales de contaminación del aire de la EPA claramente no protegen adecuadamente la salud pública», dijo Landrigan.

La información sobre la contaminación del aire ciudad por ciudad generalmente no está disponible debido a la falta de estaciones de monitoreo de la calidad del aire en el estado. El equipo determinó los niveles para cada ciudad y pueblo utilizando los datos disponibles y modelos informáticos.

Si bien Massachusetts cumple con las pautas estatales de aire limpio y la contaminación del aire de los EE. UU. ha disminuido en un 70 por ciento desde la aprobación de la Ley de Aire Limpio en la década de 1970, cuando Landrigan y otros científicos presionaron con éxito para eliminar el plomo de la gasolina, el aire impuro aún se encuentra en el nivel actual. Un peligro para la salud tanto para personas sanas como para personas con otras dolencias o enfermedades.

“No tenemos el nivel de contaminación del aire que se ve en China o India, y debido a que hoy en día es mayormente invisible, la gente tiende a olvidarse de la contaminación del aire y nos volvemos complacientes”, dijo Landrigan. “Esperamos romper esa autocomplacencia y crear conciencia. La contaminación del aire mata a 2780 personas en Massachusetts cada año, casi el 5 por ciento de todas las muertes en el estado, y eso es un gran problema. La contaminación del aire es algo que podemos solucionar. Conocemos los pasos que deben tomarse para reducir las muertes y el impacto en nuestros hijos y nietos. Ahora los ciudadanos de todas las ciudades y pueblos de la Commonwealth deben pedir a nuestros funcionarios electos que tomen estas medidas necesarias”.

Otras ideas son:

  • De las 2780 muertes atribuidas a la contaminación del aire en Massachusetts en 2019, al menos 2185 se debieron a cáncer de pulmón, 1677 a enfermedades cardíacas, 343 a enfermedades pulmonares crónicas y 200 a accidentes cerebrovasculares.
  • La contaminación del aire fue responsable de 15,386 casos de asma pediátrica y de un estimado de 308 bebés con bajo peso al nacer (5.5 libras o menos).

Más del 95 por ciento de la contaminación del aire de Massachusetts resulta de la quema de combustibles fósiles. Automóviles, camiones, autobuses, aviones, trenes y barcos generan dos tercios de las emisiones contaminantes655.000 toneladas – en 2017, el último año del que se dispone de datos. Las centrales eléctricas, las plantas industriales y las de calefacción y cocina domésticas produjeron 283.000 toneladas. En total, estas fuentes emitieron 938.000 toneladas de contaminantes.

La quema de combustibles fósiles también es la principal fuente de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero que impulsan el cambio climático global, lo que, según los investigadores, debería impulsar aún más a Massachusetts a reducir la contaminación del aire y las emisiones de gases de efecto invernadero mediante la transición a combustibles más limpios.

“La contaminación del aire daña nuestro medio ambiente y a los jóvenes, y esas presiones impactan de manera desproporcionada en las comunidades de justicia ambiental”, dijo Kathryn Wright, oficial principal del programa de energía limpia en la Fundación Barr. «Una acción significativa sobre el cambio climático requiere que abordemos rápidamente la contaminación del aire del transporte y nuestro sistema energético y sus muchos efectos nocivos».

La contaminación del aire por partículas está relacionada con varias enfermedades no transmisibles en adultos, incluidas las enfermedades cardiovasculares, los accidentes cerebrovasculares, el cáncer de pulmón y la diabetes. Para los bebés y los niños, la contaminación del aire aumenta el riesgo de parto prematuro, bajo peso al nacer, muerte fetal, desarrollo pulmonar deteriorado y asma.

«Todos estos efectos adversos para la salud ocurren a niveles de contaminación por partículas por debajo del estándar anual actual de 12 microgramos por metro cúbico de la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU.», dijo Landrigan. «Incluso para un estado como Massachusetts que está registrado bajo este estándar, la contaminación del aire es una tremenda amenaza para la salud pública que debe abordarse con urgencia».

El informe recomienda las siguientes soluciones:

  • Las autoridades municipales y locales deberían convertir sus flotas en vehículos eléctricos, instalar paneles solares en los edificios públicos, dar preferencia a la compra de electricidad verde, prohibir las conexiones de gas en los edificios nuevos y revisar los códigos de construcción para aumentar la eficiencia energética.
  • Las autoridades de Massachusetts deben solicitar a la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. que endurezca los estándares estatales de calidad del aire para la contaminación por partículas a fin de proteger mejor la salud. Es inaceptable que la contaminación cause enfermedades y muerte prematura en los residentes de Massachusetts en cantidades legalmente permitidas.
  • Massachusetts debe establecer objetivos y calendarios para reducir las emisiones contaminantes del aire.
  • El Departamento de Protección Ambiental de Massachusetts (DEP) necesita agregar más estaciones de vigilancia aérea, dando prioridad al despliegue en comunidades económicamente desfavorecidas y socialmente vulnerables.
  • El DEP está obligado a publicar un inventario de código abierto actualizado anualmente de las emisiones de contaminantes del aire.
  • El Departamento de Salud Pública de Massachusetts está obligado a crear un panel disponible públicamente que informe las enfermedades y muertes relacionadas con la contaminación en todos los condados, ciudades y localidades de la Commonwealth.
  • Massachusetts y los Estados Unidos deben reconocer los impactos significativos en la salud y el medio ambiente del gas natural y reducir la dependencia del gas para la energía y la calefacción.
  • Massachusetts y los Estados Unidos deben acelerar la transición de los combustibles fósiles a la energía eólica y solar proporcionando incentivos para la energía renovable y poniendo fin a las exenciones fiscales y los subsidios gubernamentales para la industria de los combustibles fósiles.

Una aplicación basada en la web desarrollada por el observatorio proporciona una base de datos de búsqueda de los impactos de la contaminación del aire en cada una de las 351 ciudades y pueblos del estado. Está disponible en www.bc.edu/masscleanair.

Los coautores del artículo «Una estrategia replicable para mapear los impactos en la salud a nivel comunitario de la contaminación del aire y catalizar la prevención» fueron Landrigan, la investigadora del Boston College Samantha Fisher y la profesora Maureen E. Kenny de la Escuela de Educación y Desarrollo Humano Lynch, Boston. Children’s David Bellinger del hospital y los investigadores de Bachelor Brittney Gedeon, Luke Bryan y Jenna Mu de BC.


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